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Manuel Pellegrini: Si viviera otra vida, no la dedicaría al fútbol | manuel pellegrini

meFue sarcástico al principio, dice Manuel Pellegrini, pero eso duró poco. Cuando llegó a Argentina, campeón de la Copa de Chile y campeón ecuatoriano pero muy desconocido allí, San Lorenzo de Almagro estaba alerta. Coco Basile había despedido al cura que se convertiría en el Papa Francisco, y, según él la recordaba, la tierra no amada carecía de terrazas en las cuatro esquinas, su verdadera casa hacía tiempo que había sido vendida a Carrefour. Corrió el chiste de que tienen un supermercado y no un estadio.

Uno lo hizo, de todos modos. El otro había llegado Pellegrini por eso mismo. Era el ingeniero que no tenían, alguien que terminara el lugar al final. El nombre está atascado. «Terminó siendo admirado y apreciado», dice. Esa temporada se convirtió en San Lorenzo clausura A los campeones les siguió la Copa Mercosur, su primer título internacional. gana el ultimo clausura Con River Plate dos años después cruzaron el Atlántico. Nunca más. Eso fue hace 19 años. El sábado por la noche llevó al Real Betis a la quinta final de Copa de su historia, ante el Valencia.

Pellegrini se graduó de Ingeniero Civil en 1979 mientras jugaba en la Universidad de Chile, donde participó en más de 450 partidos en 13 años, ganando un título internacional contra Brasil en 1986. Fue difícil en ese momento, tuvo que volver a examinarse 18 meses ; Sería imposible ahora. «Estos días hay que elegir: la exigencia es muy alta en el fútbol y en la cantera». Fue realmente una combinación de entrenamiento e ingeniería. Por eso nada de esto sucedió.

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«Fue en absoluto «La gestión clara no sería mi estilo», dice Pellegrini. “Siempre tuve la intención de ser futbolista, pero cuando terminé de jugar, mi plan era la ingeniería, me gradué a los 24 y jugué hasta los 34. Empecé un pequeño negocio, compré un terreno y construí casas, pero tuve la suerte de encontrarme con Fernando Riera, que dirigió a Chile en el 62º Mundial, el Benfica dirigido por Eusebio, en México, en Francia y en muchos lugares. Me despertó una perspectiva que no sabía que tenía”.

No es que todo este estudio esté perdido. Tampoco ha parado ya. «La ingeniería me ha ayudado mucho», dice Pellegrini. «Es un sistema muy sutil y te pide que pienses con cierta lógica, cierta secuencia y priorización». Incluso si los jugadores no están cortando. «La gestión del grupo es la parte más importante. Siempre he tratado de demostrarles que tienen una persona calificada para ayudarlos. Por eso seguí estudiando, para mejorar mi comprensión, incluso en áreas alejadas del fútbol».

Pellegrini esboza un método basado en el talento -específicamente lo que dice que le falta como jugador- construyendo una estructura que ofrece algunas libertades, preocupándose de que el fútbol es «una tendencia hacia la negación de la invención. No debe limitar a los jugadores talentosos». Habla de querer «respetar una profesión bien pagada para que la gente la disfrute y no piense ‘que aburrida voy a por ella’ en 10 minutos», ya que el 1-0 solo te respalda hasta cierto punto. «No puedo coartar a David Silva diciendo que mandó el balón de nuestra área a la de ellos». También habla de una búsqueda consciente de la calma, la transformación que lo convirtió en un entrenador que no era el jugador que era.

Hay una sonrisa en los recuerdos de Joaquín y Santi Cazorla en el vestuario del Málaga, la revelación de que intentó llevar a Cazorla al Real Madrid y al West Ham, y el calor de los futbolistas con los que ha trabajado. James Milner estaba «encantado de formar» y hay un alivio al ver formarse como profesor a hombres como Enzo Marisca, Ruud van Nistelrooy, Julio Baptista, Martín Demichelis, Diego Forlán o Javier Calleja «como Riera para mí».

Todo representa 34 años de carrera directiva y 50 años en el juego, lo que justifica la decisión de crear equipos en lugar de edificios. «Estoy absolutamente convencido de que fue la decisión correcta», dice, y luego se ríe. «Y el mundo de la ingeniería probablemente se alegraría de que yo también eligiera el fútbol. Traté de hacer ambas cosas, pero fue imposible. Si digo que trabajaré en el extranjero de forma continua durante 22 años en seis países, tienes la profesión que tengo yo…

Manuel Pellegrini (derecha) y Vincent Kompany con el título de la Premier League después de llevar al Manchester City al título en 2014. Fotografía: Martin Reckitt / PA Images

«He entrenado al club más grande de Chile, Ecuador, Argentina, España y tal vez Inglaterra también. Hay otro estilo de entrenador que trata con los grandes clubes solo porque pueden». [win], Pero no me negaré el desafío y la satisfacción personal de dirigir los distintos clubes. La mejor liga es Inglaterra, sin duda, y el mejor fútbol se juega en España”.

Quizás no satisface el primer destino europeo, el proyecto más perdurable de Pellegrini. «El Villarreal acaba de ascender y el objetivo no era volver a caer. Terminamos segundos en la Liga, terceros y quintos dos veces, jugamos las semifinales de la Champions, los cuartos de final y los cuartos de la Europa League. Si yo hubiera dicho eso, me hubieran encerrado en un sanatorio”. Pero lo que pasó fue un penalti fallado que les negó un tiro en la final de la Copa de Europa.

Tuvo una temporada en Madrid, sintiendo que realmente no estaba donde estaba a pesar de establecer un récord de puntos. Tranquilo, poco dispuesto a ocupar el protagonismo, este hombre encantador como la afición del City, juicio que rápidamente se confirmó en la conversación, es el técnico más laureado de la historia del Málaga. y tiene Mayor porcentaje de victorias En el Betis, tomó un equipo peligrosamente cerca del descenso, terminando 15°, sexto en su primera temporada y ahora quinto, además de una final de copa 17 años después. Ganó la liga con el City, un orgullo personal que no se conmueve por la sensación de no ser reconocido, tal vez por la idea de que era un marcador de posición, un papel que notablemente todavía acepta. Solo en West Ham sintió que había fallado.

«Me llamó el City para decirme que Pep Guardiola sería el entrenador [but] Si no lo quería por alguna razón, era yo «, recuerda. «Han trabajado con Pep antes. No me sentiré respetado bajo ninguna circunstancia. Recibí una oferta del PSG pero decidí comprar el City. Sabía que mi contrato sería de tres años o hasta que Pep decida. Tenía mucho sentido y en tres años nunca tuve miedo de no completar mi contrato”.

Parece interesante aceptar un trabajo con fecha de caducidad. “Todo entrenador tiene una fecha de caducidad”, dice Pellegrini. Él ríe. La fecha de caducidad se acerca dependiendo de los resultados. Nunca dudé que me quedaría allí durante tres años. Se valora mucho más a la gente con convicción, con el camino despejado, que a los que cambian de entrenador cada 10 partidos, y pagan una fortuna por deshacerse de ellos.

Manuel Pellegrini habla con sus jugadores en el Villarreal
Manuel Pellegrini conversa con sus jugadores durante su etapa como técnico del Villarreal. El chileno disfrutó de una exitosa etapa en el club que incluyó las semifinales de la Champions League. Foto: José Jordan/AFP/Getty Images

«Sabía que iba hace cuatro o cinco meses. Estamos en semifinales y no tengo ninguna duda de que si ganamos la Champions el plan no va a cambiar, tal y como está [Roberto] Mancini ganó la Premier League después de años, no sé cuántos años, pero aún así [left]. Esta es una condena. Guardiola puede llegar, no ganar la primera temporada y no pensar nunca que va a pasar nada… Hemos conseguido cosas importantes -la Premier y la Copa- y hemos cambiado el estilo».

La historia del West Ham fue diferente: «La primera vez en 22 años que entrené en el extranjero no esperaba ninguna temporada». «No tuvieron paciencia porque tuvimos una mala experiencia, se puede entender. Invirtieron y no funcionó por diferentes razones deportivas. Problemas personales también. Tuve malas rachas antes, pero esta vez no pude convertirlo». Es la primera vez que no clasifico”, dice Pellegrini. En Europa desde que llegué al Villarreal en 2004. Siempre termino satisfecho, a excepción del West Ham. La responsabilidad es mía”.

«No hay rencor», dice. Pero, tras dos décadas fuera de casa, ya con 60 años, City y Madrid ya no tienen un pasado fresco, era fácil frenarles. Para deshacer, se enamora de un juego en el que, pensando en una foto suya en la Universidad Chile de 1973, dice: «Casi todo ha cambiado».

“Tienes 60 años, pierdes tres partidos y te dicen viejo. Pero me siento vivo, sigo siendo válido. El fútbol me motiva y me ocupa. Si me quedo en Chile puede ser diferente, pero siempre he exigido más de mí mismo, y quería aprender algo. Que todos los días. Envidio, de manera positiva, a las personas que hacen las cosas mejor que yo”.

Pellegrini agrega: «Me aseguro de dedicar dos horas al día no enteramente a la mente sino a otras cosas: libros, música, otros deportes, estudiar historia, literatura, idiomas». Admite que lo necesitas y también su familia. Se describe a sí mismo como «absolutamente insoportable» tras la derrota; Debe haber una escapatoria. Tiene a Ken Follett y Arturo Pérez-Riverte dice: «Si viviera otra vida, no me dedicaría al fútbol ni a la ingeniería, me dedicaría a la música. Me encanta la música, sobre todo de los sesenta a los ochenta, y todavía se escuchan bandas de 40 años de nuevas generaciones. Me gusta tocar el piano, y me encanta cantar».

El Betis celebra su camino a la final.
El Betis celebra su camino a la final. Foto: Europa Press Sports/Europe Press/Getty Images

Pero esta es otra vida. ¿Cuáles son los desafíos restantes en esto? ¿Puede el Paris Saint-Germain volver a llamar? ¿Selección nacional? “El reto es ganar la Copa del Rey”, responde Pellegrini.

No es poca cosa. En cuanto a la felicidad, Sevilla es un buen lugar para estar: si hay un lugar que da vida, un lugar de renacimiento, es esta ciudad y este club. Pellegrini se bajó el sueldo por fichar; Ahora el Betis vive su momento más importante en una generación, la final de Copa en su ciudad.

El Betis es especial: no puede competir económicamente con los grandes clubes pero tiene una afición tan buena como cualquier afición. muy Un gran club a la altura del Real Madrid, Atlético de Madrid y Barcelona. Es muy parecido al West Ham: una enorme afición, siempre detrás del equipo, con la esperanza de llegar económicamente a Chelsea, Arsenal y Tottenham e igualarlos en la afición. Aun mejor. Con Pettis lo mismo. Tienes que gestionar esta ambición y asegurarte de que no genere frustración.

“Han pasado 17 años desde que llegaron a la final. En toda su historia, el Betis ha ganado tres títulos desde 1930. Al comienzo de la temporada pasada había un ambiente desolador pero la competencia por Europa cambió las actitudes al 100%. Llegamos a la final y no podías andar por la calle sin que todo el mundo hablara de «La Plaza Nueva, La Plaza Nueva» donde se celebraban los títulos. No hay quien no lo espere con ansias.

¿Y luego? “Aquí me inscribí hasta el 2025”, dice el ingeniero. Hay una pausa larga. “Es mucho tiempo teniendo en cuenta que tengo 68 años. Estoy tan feliz que espero que podamos seguir compitiendo con el Betis al más alto nivel, con este proyecto. Si no, otro proyecto. ¿Pero la jubilación? puedo hacer, no me voy a retirar, el juego me va a retirar».