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Migrantes y refugiados venezolanos desafían las condiciones mortales del desierto en el viaje Chile-Chile

Colsan, 29 de agosto de 2022 – Johnny, de 26 años, su esposa Crippsel, de 19 y embarazada de seis meses, sentados con sus dos hijos en el centro de recepción de migrantes. Las quemaduras solares, la asfixia, la altitud de 3.700 metros y las temperaturas bajo cero afectaron significativamente a esta joven familia de cuatro.

La familia caminó cinco horas desde Bolivia hasta Chile. Desde que salieron a pie de Venezuela hace dos meses, hace unos 5.000 kilómetros, han pasado por cinco pasos fronterizos. «Es la primera vez que experimentamos un clima frío. Esta parte fue muy dura», dice Johnny, con los labios partidos y una pierna rota. «No estamos preparados con abrigos de invierno o mantas».

El trabajador de la construcción perdió su trabajo en Venezuela y se vio en la imposibilidad de satisfacer las necesidades básicas de una familia de cuatro. Decidieron salir de su ciudad natal de Aragua con solo USD 450 y lo esencial. Fueron primero a Colombia, luego a Ecuador, Perú y Bolivia, durmiendo en la calle la mayor parte del tiempo para hacer la larga caminata por las montañas andinas. viajar

Su historia está lejos de ser un caso aislado. A menudo, en pequeños grupos, las personas cansadas recorren una de las rutas migratorias más extensas del mundo, principalmente a pie, en intervalos regulares en autobús, taxi y otras formas de transporte. El último obstáculo para los venezolanos que viajan a Chile es el duro desierto de Atacama, la meseta más alta del mundo con casi 4.000 metros sobre el nivel del mar y temperaturas que descienden por debajo de los 10 grados centígrados bajo cero.

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Muchos migrantes y refugiados viajan de forma irregular por estas rutas, enfrentándose a peligros como robos y explotación y abusos sexuales por parte de bandas criminales. Según Servicios Medicolegales, siete personas han muerto desde principios de 2022, ya sea por exposición a condiciones extremas o por complicaciones de salud provocadas por condiciones médicas preexistentes provocadas por el inhóspito terreno del Desierto de Atacama.

Mientras cruzaban la frontera compartida con Bolivia al amanecer cerca de la ciudad chilena de Colzán, la familia de Johnny, junto con otros migrantes, se sintieron aliviados al encontrar la ayuda humanitaria que tanto necesitaban. Llegan hambrientos y sufren de hipotermia, deshidratación y mal de altura.

Las autoridades chilenas estiman que a julio de 2022, unos 127.000 migrantes han ingresado a Chile a través de cruces irregulares. Muchos ingresan a Chile todos los días a través de Colzán, un pequeño pueblo de menos de 500 habitantes, el 85 por ciento de los cuales son indígenas. Muchos a menudo anhelan reunirse con sus familiares y contribuir a las comunidades de acogida.

“Nuestro objetivo es trabajar y hacer algo constructivo. Quiero que la gente piense en mí como venezolano, para darle algo positivo. Esto ayudará a cambiar la percepción que tienen de nosotros”, agrega Johnny.

Las duras condiciones invernales se suman a las dificultades

Varios meses después de llegar por primera vez a Chile, Francisco y su familia tuvieron que lidiar con las condiciones de baja temperatura de vivir en las calles de la ciudad de Iquique, un marcado contraste con las condiciones tropicales de su ciudad natal. La familia de cinco ahora está albergada en un refugio temporal financiado y administrado por la Organización Internacional para las Migraciones (OIM).

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“Estábamos durmiendo debajo de una manta, abrazándonos para calentarnos, que estaba cubierta de nieve. Teníamos que usar nuestras bolsas como almohadas para evitar robos en la noche.

María, de 18 años, finalmente encontró la estabilidad después de dar a luz a un saludable bebé en Chile. Ahora tiene un lugar para vivir en Iquique y es una de los cientos que reciben ayuda humanitaria de la OIM. Cientos de estos se distribuyeron a familias vulnerables para proporcionarles los medios para comprar alimentos, artículos de higiene y ropa de abrigo.

En todo Chile, la OIM ha intensificado su presencia y asistencia humanitaria para responder a las necesidades directas de los migrantes y refugiados que llegan al país.

«Estamos distribuyendo alimentos, agua, medicamentos, refugio y artículos de primera necesidad, como mantas y ropa de invierno, proporcionados por ONG», dijo Susan Saavetra, asistente de proyectos de la OIM en Kolsen. Asimismo, la OIM ha comisionado a un equipo médico para realizar un tratamiento de primeros auxilios, una intervención que beneficia tanto a los migrantes como a las comunidades de acogida.

Desde el comienzo de la pandemia de Covid-19, el personal de campo de la OIM en Chile ha estado estacionado en Colzane para coordinar e implementar rápidamente la asistencia humanitaria.

En coordinación con las autoridades y organizaciones de la sociedad civil, la OIM ha habilitado la infraestructura necesaria para alojar temporalmente a las personas desplazadas en tránsito y atender sus necesidades humanitarias. Desde 2014, más de 6,8 millones de venezolanos han huido de su país; Cerca de 450.000 personas viven en Chile.

Buscando un salvavidas

Janet Pérez, de 36 años, nunca pensó que algún día tendría que dejar su querido hogar. De vuelta en su Venezuela natal, era profesor de secundaria de matemáticas y física, pero las circunstancias económicas lo obligaron a dejar su carrera y carrera. Empezó sola el largo viaje a Chile, con la esperanza de encontrar un nuevo comienzo.

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Luego de un arduo viaje de 11 días en bus, recién llegó a Chile y está decidida a reencontrarse con su hermana y comenzar una nueva vida en la ciudad portuaria de Valparaíso, a unos 2.000 kilómetros al sur de la frontera entre Bolivia y Chile. Trabaja en un supermercado.

“Con este nuevo trabajo puedo mantener a mi hijo de 15 años ya mi madre a quienes dejé en mi ciudad natal Barinas. Estoy muy agradecida por esta nueva oportunidad y nuevo comienzo”, dijo, llegando finalmente a Chile exhausta después de diez horas de caminata.

A pesar de estos desafíos, Janeth y otros están agradecidos por la oportunidad de trabajar y mantener a sus familias en Chile y en Venezuela. Sueña con formalizar su cargo, acreditar su título universitario y trabajar como docente, su pasión.

«El futuro que visualizo es poder enseñar una vez más para ganar suficiente dinero para comprar una casa y regresar a vivir en paz con mi hijo y mi madre».

Esta historia fue escrita por Gemma Cortez, Unidad de Medios y Comunicaciones de la OIM, Oficina del Enviado Especial para la Respuesta Regional a la Situación en Venezuela.