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Minera estadounidense y chilena Albemarle dialogan sobre plan de nacionalización del litio

Minera estadounidense y chilena Albemarle dialogan sobre plan de nacionalización del litio

SANTIAGO (Reuters) – La oficina de desarrollo del gobierno de Corfú de Chile dijo el martes que se reunió con la minera estadounidense Albemarle para discutir el plan del país sudamericano para nacionalizar su industria del litio.

El presidente chileno de izquierda, Gabriel Boric, anunció la semana pasada que el control de las vastas operaciones de litio del país pasaría con el tiempo de Albemarle y SQM a una empresa estatal separada.

La medida conmocionó a los inversores y empresas extranjeros y generó preocupaciones sobre la producción y el suministro de litio, un metal esencial en las baterías de los automóviles eléctricos. Chile tiene las mayores reservas de litio del mundo.

Corfú dijo en un comunicado que el director de Albemarle en Chile, Ignacio Miches, y el vicepresidente de Corfú, José Miguel Benavente, discutieron el plan del gobierno, que se enfoca principalmente en el salar de Atacama, donde hay un contrato para que Albemarle opere hasta 2043.

Corfú seguirá siendo propietaria de propiedades mineras, según el comunicado, mientras que la minería se llevará a cabo a través de arrendamientos que «integran progresivamente al estado» a través de alianzas público-privadas con una mayoría gubernamental.

Benavente dijo que «el vínculo entre los sectores público y privado y su posible extensión más allá de 2043» se determinará en una fecha posterior, pero agregó que el acuerdo debe beneficiar a ambas partes.

En un comunicado separado emitido después de la reunión, Mihic dijo que la declaración de Boric sobre el cumplimiento de los contratos es «una señal inequívoca para el mercado que nos permite maximizar nuestro compromiso en Chile». Agregó que Albemarle, la mayor productora de litio del mundo, quiere crecer en Chile y en el salar de Atacama con nuevas tecnologías.

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“La nueva era del litio está completamente sincronizada con la estrategia de litio delineada por el gobierno”, dijo Moheish, y agregó que la compañía espera desarrollar tecnología de extracción directa de litio, que es un componente clave del plan del gobierno.

El ministro de Economía, Nicholas Grau, dijo a Reuters el lunes que el gobierno iniciará conversaciones formales con ambos operadores de litio a través de la minera estatal Codelco a mediados de este año y espera llegar a un acuerdo antes de que finalice el mandato de Porec en 2026.

El lunes, el presidente ejecutivo de SQM, Ricardo Ramos, se reunió con Corfú y dijo que el litio chileno, el segundo mayor productor mundial del metal, requeriría $ 2 mil millones para implementar los planes del gobierno. El contrato de SQM vence en 2023.

(Reporte de Fabian Campero; Escrito por Brendan O’Boyle y Alexander Villegas; Editado por Isabel Woodford y Paul Simao)