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Momofuku responde a la reacción violenta por la batalla por la marca del chile de David Chang

Momofuku responde a la reacción violenta por la batalla por la marca del chile de David Chang

El famoso chef David Chang Está bajo el fuego de otros productores de alimentos asiáticos -desde chefs hasta pequeñas marcas de alimentos envasados- que dicen estar decepcionados por el método que ha elegido para tratar de imponer su marca al crujiente y ampliamente consumido condimento de chile, Chili Crunch.

Los abogados de Chang, el chef y fundador del imperio de restaurantes y comestibles Momofuku, enviaron recientemente cartas de cese y desistimiento a pequeñas empresas independientes utilizando los términos «chili crunch» y «chile crunch» en sus productos, a lo que los abogados de Chang se opusieron. . infringe los derechos de marca registrada de Momofuku, Sereno Se informó por primera vez a principios de este mes.

El chile crujiente generalmente se elabora con aceite de chile asado con trozos crujientes de ajo frito, cebolla, especias y hierbas. El producto, para el cual existen cientos de recetas caseras, ha sido producido por docenas de marcas durante años, se vende ampliamente en las tiendas de comestibles estadounidenses y en los mercados de comestibles asiáticos especializados, a menudo se puede ver en los menús de los restaurantes asiáticos e incluso se sirve en el buffet. fila en los salones Delta Sky Club.

Momofuku lanzó por primera vez su popular producto de chile en hojuelas, llamado Chili Crunch, en 2018 y comenzó a vender frascos en 2020.

«Desde los primeros días de Momofuku, hemos estado trabajando en un aceite de chile que tenga picante, textura, umami y el equilibrio justo de sabor. El resultado es Momofuku Chili Crunch», escribió la compañía en su sitio web.

«Hemos pasado años retocando y experimentando en nuestras cocinas para crear un aceite de chile que refleje todas nuestras diversas inspiraciones y responda a nuestros gustos específicos». «Nuestro producto utiliza la misma base umami que las sales sazonadas de Momofuku, además de muchos de los sabores y texturas que nos encantan: chalotes crujientes, semillas de sésamo, ajo seco y azúcar de coco para darle un toque de dulzura».

La empresa de Chang, bajo el nombre de MomoIP LLC, adquirió los derechos del término «chile crunch», escrito con «e», en 2023 de la Oficina de Patentes y Marcas de Estados Unidos. Momofuku adquirió los derechos del término «chile crunch» de Chicago Colonial, con sede en Denver.

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Momofuku presentó recientemente una marca comercial para Chili Crunch, escrita con la letra «i», el 29 de marzo de 2024, según documentos legales obtenidos por ABC News.

La empresa envió cartas de cese y desistimiento a varias empresas el 18 de marzo de 2024, a través de la Oficina de Patentes y Marcas de EE. UU., incluida la marca de alimentos malaya con sede en Nueva York Homiah, que vende un producto llamado Sambal Chili Crunch en dos sabores. anteriormente llamado «Sambal crujiente» y «Sambal de algas».

«Momofuku confía en que Homiah no adoptó la marca CHILI CRUNCH de mala fe o con la intención de causar confusión», decía la carta. Continuó diciendo que «la ley de marcas requiere que los propietarios de marcas controlen el uso de sus marcas – y como a Momofuku le preocupa la posibilidad de confusión entre los consumidores aquí – le escribimos para solicitar la cooperación de Homiah».

Momofuku exigió a Homiah que dejara de usar el nombre “chili crunch” dentro de los 90 días y aceptara no usar ni solicitar registro en el futuro “cualquier marca que incluya ingredientes de chili crunch o chili crunch”.

Michelle Teo, fundadora y directora ejecutiva de Homiah, Primero ve a LinkedIn la semana pasada después de la publicación de un informe ahora viral de The Guardian, que acusaba a Zhang de ser un “matón de marca” y de generar tensiones sobre otros que venden “chile crujiente”.

“Siempre he sido una fan y partidaria de Momofuku”, escribió Teo, detallando su aprecio desde hace mucho tiempo por los restaurantes de Chang, y agregó: “He abastecido mi despensa y mi congelador con innumerables productos Momofuku”.

“El Sambal Chili Crunch de Homiah es personal y está basado en una receta familiar de mi abuela Nyonya que se remonta a innumerables generaciones de herencia Nyonya en Penang, Malasia”, continuó. “Estoy conmocionado y decepcionado de que un actor muy conocido y respetado en la industria alimentaria asiática me amenace legalmente (un espectáculo unipersonal que opera en una escala mucho menor) para vender un producto que es parte de mi historia y cultura familiar. «

En una declaración enviada por correo electrónico a ABC News, un portavoz de Momofuku dijo que la compañía está «orgullosa de estar hombro con hombro con las muchas marcas fundadas por AAPI que han realizado cambios masivos, largamente esperados, en este espacio».

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«Cuando creamos nuestro producto, queríamos un nombre que pudiéramos poseer y elegimos intencionalmente ‘Chili Crunch’ para diferenciarlo aún más de la categoría más amplia de Chili Crunch, reflejando la singularidad de Chili Crunch, que combina sabores de múltiples tradiciones culinarias», dijo el portavoz. dicho. «Trabajamos con una empresa familiar llamada Chili Colonial para comprarles la marca».

La compañía dijo que había visto «varias compañías que vendían productos chili crunch cambiar su marca para usar la frase Chili Crunch» durante el año pasado.

«Si no defendemos nuestra marca frente a una empresa de cualquier tamaño, nos dejaremos sin recursos ante estos actores más grandes que a menudo intentan ingresar a categorías que están en aumento», continúa el comunicado. «…Nuestro objetivo es encontrar una solución amistosa, no perjudicar a la competencia que hace que esta categoría sea vibrante».

Las cartas de cese y desistimiento han incitado a otros chefs, creadores y fundadores de alimentos asiáticos a hablar en línea, especialmente en defensa de las pequeñas empresas.

Jing Gao, fundador y director ejecutivo de Fly by Jing, que vende salsa picante de Sichuan natural, crujiente y en pequeños lotes hecha en Chengdu, Sichuan, Volvió a publicar las declaraciones de Tew en LinkedIn. la semana pasada, añadiendo que estaba «frustrada» por la orden de cese y desistimiento.

«La marca ‘Chili Crunch’ nunca debería haberse otorgado. Al igual que ‘Chili Crisp’, es un término genérico y descriptivo para un condimento culturalmente específico, que ha estado presente en la cultura culinaria china durante cientos de años», dijo Gao.

«Me frustra escuchar que Momofuku está utilizando una marca registrada con una validez débil, en el mejor de los casos, para perseguir muchas marcas, incluidas empresas fundadas por mujeres de pequeñas minorías», continuó. «Este tipo de acción, si tiene éxito, sienta un precedente peligroso para aplastar la competencia leal, sin mencionar lo ridículo que es intentar apropiarse de un término cultural genérico».

Gao añadió que su empresa, al igual que Homiah y otras marcas de alimentos similares de propiedad asiática, «se encuentra en un espacio tradicionalmente marginado» donde «los inversores y minoristas nos dicen que nuestro negocio es demasiado ‘nicho'». Subrayó la necesidad de una mayor competencia: «Esto sólo valida la oportunidad de mercado: hay suficiente espacio para todos».

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Los mensajes no están dirigidos a Fly By Jing Sichuan Chili Crisp, que se lanzó en 2018, ni al muy popular Lao Gan Ma Spicy Chili Crisp, que existe desde finales de la década de 1980, según el sitio web de Lao Gan Ma. a The Guardian, que señaló que ambos productos utilizaban el término «chile crujiente» en lugar de «chili crujiente», que Momofuku tenía como marca registrada.

Marcas de comida asiática y chefs se unen para apoyar a los innovadores de otros condimentos de chile crujiente

Kim Pham, cofundadora vietnamita de primera generación de la marca de salsa y pasta Omsom, que fundó y posee con su hermana Vanessa Pham, escribió una publicación completa en Instagram respondiendo a las cartas de cese y desistimiento.

Como propietario de una pequeña empresa en el espacio de la comida asiática, Pham compartió sentimientos adicionales con «Good Morning America» ​​​​sobre cómo «evitar que las marcas emergentes utilicen términos específicos y fáciles de entender puede ser perjudicial para despegar».

«Uno de los pilares del marketing es nombrar y posicionar su producto», dijo. «Hacer esto bien puede mejorar o deshacer la comprensión y la experiencia del consumidor sobre su producto».

Además, compartió sus consejos para los propietarios de pequeñas empresas que se encuentran en el centro de la controversia de la «crisis del chile».

«Mantenga la cabeza en alto. Si bien puede parecer que hay fuerzas poderosas que intentan hundir su negocio, tiene detrás de usted a toda una comunidad de estadounidenses de origen asiático que creen que una marea creciente levanta todos los barcos», dijo Pham. «Su trabajo ayuda a desarrollar fuerza y ​​movilidad para otras marcas de alimentos asiáticos».

Docenas de otros creadores de comida, chefs y propietarios de negocios asiáticos intervinieron en las redes sociales, inundando feeds con sentimientos similares.

El martes, el chef, restaurador y presentador de televisión filipino Jordan Andino recurrió a Instagram para compartir su opinión sobre la situación.

“Conmocionado, decepcionado y confundido”, escribió Andino en el pie de foto. «Intentemos animar a toda la diáspora asiática. Es una forma extraña de intentar ganar algo de dinero… especialmente a expensas de las personas a las que les gustas y te admiran».

Una versión anterior de esta historia se publicó por primera vez el 9 de abril de 2024, cuando los representantes de Momofuku y David Chang no respondieron para hacer comentarios.