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Monitoreo Ambiental – una herramienta complementaria para el seguimiento del COVID-19 – OPS/OMS

Más de 60 países, incluidos varios en las Américas, utilizan el monitoreo de aguas residuales para rastrear el SARS-CoV-2 en las comunidades, con más de 3300 sitios activos.

WASHINGTON, DC, 29 de abril de 2022 (OPS) – Una nueva guía de la Organización Mundial de la Salud (OMS) está asesorando a los países sobre el muestreo y la prueba del virus SARS-CoV2 en aguas residuales sin tratar como parte del monitoreo ambiental para complementar las estrategias de control de COVID-19.

Laboratorios en Argentina, Brasil, Canadá, Chile, Costa Rica, Colombia, Ecuador, México, Perú y Estados Unidos se encuentran entre los que utilizan un método para detectar el virus en las Américas.

“Este tipo de monitoreo puede proporcionar evidencia complementaria de que el SARS-CoV-2 se está propagando”, dijo el Dr. Enrique Pérez, Gerente de Incidentes de COVID-19 de la Organización Panamericana de la Salud (OPS). «El muestreo y análisis regulares de aguas residuales no tratadas pueden ser una forma complementaria y no invasiva de monitorear la presencia del virus. Sin embargo, aún es importante mantener otros métodos de monitoreo.

Las pautas de la OMS establecen que el monitoreo ambiental puede «proporcionar una alerta temprana y evidencia adicional sobre el virus que circula en una población, incluida su presencia o ausencia, las tendencias en las concentraciones y las variables de preocupación o preocupación». También indica las dificultades y desafíos en su aplicación.

El monitoreo de aguas residuales no es nuevo, y el método se ha aplicado a patógenos intestinales como poliovirus o enterovirus, y para detectar la presencia de bacterias resistentes a los antibióticos. La prueba PCR se utiliza para detectar el material genético del virus en las aguas residuales comunitarias de los sistemas municipales.

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Con la propagación de COVID-19 en todos los países, los programas de vigilancia de rutina han intensificado el uso del método de monitoreo ambiental SARS-CoV-2 en toda la comunidad para proporcionar a los científicos datos adicionales.

El documento de orientación tiene como objetivo ayudar a los profesionales de la salud pública a tomar decisiones programáticas y basadas en evidencia sobre el valor del monitoreo ambiental y comprender sus implicaciones operativas y limitaciones generales. Asesora sobre la creación de un programa exitoso y fomenta el intercambio de métodos y técnicas entre municipios, países y regiones.

El documento establece que la mayoría de las pautas publicadas y la experiencia de implementación para el monitoreo de aguas residuales provienen de lugares con una alta proporción de hogares conectados a redes de alcantarillado, recursos financieros relativamente altos y buena capacidad de laboratorio. También se dispone de orientación limitada para áreas sin alcantarillado y lugares con bajos recursos, particularmente donde los programas de muestreo han podido aprovechar la capacidad existente de vigilancia de la poliomielitis.