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Muere Sebastián Piñera, expresidente de Chile, en accidente de helicóptero

Muere Sebastián Piñera, expresidente de Chile, en accidente de helicóptero

Sebastián Piñera, el ex presidente de Chile que ayudó a consolidar la naciente democracia del país después de convertirse en su primer líder conservador desde la dictadura militar, murió en un accidente de helicóptero en Chile el martes, dijo el gobierno. Tenía 74 años.

El helicóptero, que transportaba a cuatro personas, se estrelló en el lago Rancho en la región de Los Ríos, en el sur de Chile, alrededor de las 15:30 horas del martes, poco después del despegue, dijo el gobierno. Tres personas sobrevivieron y nadaron hasta la orilla, y la marina chilena recuperó el cuerpo de Piñera. No está claro quién piloteaba el avión, pero se sabe que Piñera pilotaba su propio helicóptero.

Piñera fue un empresario e inversionista multimillonario que se desempeñó como presidente de Chile durante dos mandatos, de 2010 a 2014 y de 2018 a 2022.

Como conservador, Piñera lanzó políticas proempresariales que ayudaron a impulsar el crecimiento y hacer del país de 19 millones de habitantes, como él dijo, “un verdadero oasis” en América Latina.

Pero también enfrentó protestas masivas de residentes que dijeron que su gobierno estaba ignorando a los pobres (Chile es uno de los países económicamente más desiguales del mundo) y dejó el cargo en ambas ocasiones con bajos índices de aprobación.

“El presidente Piñera, desde su punto de vista, ha contribuido a construir acuerdos amplios en beneficio de la nación”, dijo el presidente chileno Gabriel Porich en un discurso televisado el martes. «Fue un demócrata desde el principio y realmente buscó lo que creía que era mejor para el país». Buric declaró tres días de luto nacional.

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Quizás el legado más importante de Piñera fue ayudar al movimiento conservador de Chile a ganar el poder por primera vez desde el fin de la brutal dictadura militar del general Augusto Pinochet en 1990.

Robert Funk, profesor de ciencias políticas de la Universidad de Chile, dijo que después de 20 años de gobierno de izquierda tras la dictadura, sus primeras elecciones en 2010 demostraron que la democracia de Chile era fuerte y saludable.

“Lo hizo solo”, dijo Funk. Y añadió: “Empujó a los partidos de derecha a participar y aceptar las reglas del juego en un momento en el que no estaban convencidos de ellas”.

Piñera deja atrás a su esposa, Cecilia Morell, con quien se casó en 1973, y a sus cuatro hijos.

Piñera hizo su primera fortuna introduciendo las tarjetas de crédito en Chile durante la dictadura a principios de los años 1980. Posteriormente utilizó este dinero para invertir en una amplia gama de empresas, incluidas bienes raíces, banca, energía y minería. Era propietario de una emisora ​​de televisión y de importantes acciones en una aerolínea y en un club de fútbol profesional.

Luego utilizó su riqueza para ingresar a la política, primero como senador y luego como presidente.

Piñera ha liderado a Chile a través de algunos de sus momentos más difíciles en los últimos años. Semanas después de su elección en 2010, un potente terremoto y un tsunami mataron a 525 personas en el país y desplazaron a 1,5 millones más.

En su segundo mandato, Piñera supervisó la respuesta ampliamente elogiada de su gobierno a la pandemia, obteniendo una gran reserva de vacunas de China y lanzando un programa de vacunación eficaz.

Su gobierno también enfrentó protestas masivas en 2019 que comenzaron por un pequeño aumento en las tarifas del metro, pero que eventualmente se convirtieron en quejas generalizadas sobre la desigualdad.

Piñera utilizó al ejército para sofocar las protestas, y los enfrentamientos posteriores entre la policía y los manifestantes dejaron más de 30 civiles muertos y otros 460 quedaron ciegos o con graves lesiones oculares por balas de goma.

Al final, Piñera accedió a las demandas de un referéndum nacional sobre la abolición de la constitución de Chile, que tiene sus raíces en la dictadura. Los chilenos votaron abrumadoramente a favor de redactar una nueva carta, pero en diciembre pasado, después de cuatro años y dos referendos constitucionales fallidos, la nación decidió vivir con el texto actual por ahora.

Funk dijo que Piñera era un administrador competente y hábil, que en general supervisó mejoras generalizadas en la calidad de vida de los chilenos, pero que a menudo también fracasó como político y comunicador, especialmente en entender los problemas de los pobres.

«Lo juzgó mediante una hoja de cálculo de Excel», dijo Funk. «Dijo que estábamos haciendo un buen trabajo en este fondo, en esta caja. Pero su fracaso se debió a que no tenía idea de la política detrás de esto, de decepcionar a la gente, de cómo sus gobiernos realmente podían hacer mal a la gente.

Piñera también ha enfrentado escándalos. El Se escondió por un corto tiempo. En la década de 1980, cuando las autoridades intentaron arrestarlo como parte de una investigación de fraude en un banco que él ayudaba a dirigir. Nunca fue condenado.

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Cuando pasó de los negocios a la política, fue criticado por conflictos de intereses entre sus inversiones y sus cargos en cargos públicos.

Como presidente, finalmente se vio obligado a administrar sus activos a través de fideicomisos ciegos. Sin embargo, más tarde se reveló que había trasladado gran parte de su riqueza a los paraísos fiscales de Luxemburgo y las Islas Vírgenes Británicas, dijo Sergio Jara, autor de un libro sobre líderes empresariales chilenos, incluido Piñera.

«Era un inversor ávido y diversificado, que poseía acciones minoritarias en más de 100 empresas», dijo Jara. «Esto le permitió construir una de las mayores fortunas de Chile».

Juan Bartlett Contribuyendo con informes desde Valdivia, Chile.