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Mueren 150 delfines en el Amazonas; Los científicos culpan al agua a 102 grados

Durante 10 días, los habitantes de Tifi se despertaron con un espectáculo espantoso: los cadáveres de delfines rosados ​​de río flotando en el lago Tifi, alimento para los halcones que volaban en círculos.

Más de 150 animales queridos y en peligro de extinción han muerto en este lago en el estado brasileño de Amazonas, alarmando a científicos y defensores de la vida silvestre. Se desconoce la causa, pero los científicos dicen que la causa más probable es el calor extremo y la sequía, posiblemente relacionados con el cambio climático y el fenómeno de El Niño.

La temperatura del agua en el lago Teifi alcanzó los 102 grados Fahrenheit (59 grados más que la masa de agua promedio en el Amazonas) y los niveles de agua cayeron dramáticamente.

Cuando las aguas están tan cálidas, los delfines se desorientan, dijo Claudia Sacramento, jefa del Departamento de Emergencias Ambientales del Instituto Estatal Chico Méndez para la Conservación de la Biodiversidad. La pérdida de oxígeno hace que las células aumenten su metabolismo y mueran por asfixia.

«Es común que las comunidades se encuentren con uno o dos delfines muertos en algún momento», dijo Sacramento. «Por lo general son viejos o están enfermos. Pero nunca antes habíamos visto algo así».

No se cree que exista ningún otro país en la región amazónica.

Las autoridades también están examinando si una biotoxina o un virus causó las muertes. En la región amazónica también han muerto recientemente cientos de peces.

Pero los investigadores creen que la explicación más sencilla es el calor y la deshidratación. Dado que se espera que El Niño y temperaturas récord continúen en Brasil y otras partes de América del Sur en los próximos meses, temen que puedan morir más delfines.

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«Nos estamos preparando para lo peor», dijo Adriana Colosio, veterinaria del Instituto de Ballenas Jorobadas que se encuentra en Teifi para ayudar a examinar los cadáveres de los delfines.

Al menos 10 veterinarios se ofrecieron como voluntarios para realizar necropsias y recolectar muestras para su procesamiento en laboratorios especializados en São Paulo y Río de Janeiro.

Las autoridades dicen que necesitan resultados de laboratorio para comprender mejor la causa de las muertes.

“Esta es la pregunta que todo el mundo quiere resolver: ¿Qué les está pasando a estos animales?” Dijo Colosio.

Pero este esfuerzo enfrenta desafíos. Una es encontrar cuerpos en “buenas condiciones” para el muestreo; Con el agua y el calor, los restos de delfines se descomponen rápidamente.

Otro desafío es mantener las muestras congeladas mientras se transportan para su análisis. Tefe, una ciudad remota con una población de 60.000 habitantes, está ubicada a unas 1.850 millas de São Paulo y 2.000 millas de Río. La falta de vuelos directos regulares y las estrictas regulaciones sobre el transporte de materiales biológicos no dejan claro cuándo llegarán a los laboratorios.

En el lago trabajan dos equipos de 48 personas, uno para vigilar y rehabilitar a los animales y el otro para recuperar los cadáveres. El Instituto Mamirauá para el Desarrollo Sostenible alquiló una casa en el lago Para ayudar a salvar a los delfines.

Jurace Briceño, director del Proyecto Sotalia, una organización en Venezuela que investiga y conserva mamíferos acuáticos allí, calificó como un «desastre» la muerte de delfines en Brasil.

Y añadió: «Ningún país de la región está preparado para afrontar una situación así».

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«Es sólo cuestión de tiempo» antes de que otros ríos del Amazonas sufran una extinción similar, afirmó Briceño. «Los cambios globales son reales».

Mariana Paciwalini Frias, especialista en conservación del Fondo Mundial para la Naturaleza en Brasil, teme que el lago Teifi pueda perder el 10% de su población de delfines. Agregó que si las muertes continúan, «la población estará en peligro».

El calor y la sequía históricos están causando estragos en toda América del Sur. Científicos de Venezuela y Colombia monitorean cuidadosamente los ríos de las cuencas del Orinoco y del Amazonas. El lago Titicaca, el lago navegable más alto del mundo, se está secando por falta de lluvias. Los lobos marinos en Ecuador se mueren de hambre; Las aguas cálidas de la superficie matan su alimento.

Al menos 30 manatíes han muerto este año en la Reserva Natural Pantanos de Sintla, hogar de la mayor población de manatíes de México, según Azkarem, una asociación de zoológicos, centros de cría y acuarios. Al menos 139 personas murieron entre 2018 y 2022. Un estudio patrocinado por la Organización Mundial de la Salud mostró El año pasado, la Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas culpó a «diversas actividades humanas», incluida la construcción de infraestructura petroquímica.

«La zona está muy contaminada», afirmó Ernesto Zazueta, presidente de Azkarem. «La causa son las sequías y las olas de calor. Este año apenas llovió».

Considerados sagrados por algunas comunidades indígenas, los delfines rosados ​​de río son emblemas y mascotas de la región. También son como canarios en una mina de carbón, donde el deterioro de su salud puede revelar amenazas al ecosistema en general.

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“Esto lo estamos planteando nosotros mismos”, dijo Colosio. «Si algo malo les sucede a los delfines, nosotros seremos los siguientes».