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NASA establece Laboratorio Sofia en Chile

El proyecto conjunto Astronomía Infrarroja (SOFIA) del Observatorio Estratosférico para la NASA y el Centro Espacial Alemán (DLR) completó una misión de observación en Chile el 1 de abril, donde capturó imágenes celestes de alta resolución visibles solo desde el hemisferio sur.

El Sofia es un avión Boeing 747SP que ha sido modificado para llevar un telescopio reflector con un diámetro de 2,5 metros. El avión vuela a una altitud de 11.000 a 13.000 metros, más del 99 por ciento de la atmósfera de bloqueo de infrarrojos de la Tierra. Según el Ministerio de Ciencia de Chile, esto permitirá a los astrónomos estudiar el sistema solar de una manera que no sería posible con telescopios en la Tierra.

El equipo SOFIA operó desde el Aeropuerto Internacional de Santiago y voló ocho aviones para observar la Vía Láctea más cercana, la Pequeña Nube de Magallanes y la Gran Nube de Magallanes (LMC), y le dijo a la Embajada de los EE. UU. en Chile que estaban unidos por la gravedad.

Sofía aterrizó en el Aeropuerto Internacional de Santiago en Chile el 18 de marzo de 2022 para capturar imágenes celestiales de alta resolución que solo se pueden ver desde el hemisferio sur. (Foto: Compañía Sofía)

Las observaciones ayudarán a crear el primer mapa de carbono ionizado en la LMC. «Debido a que la Gran Nube de Magallanes está tan cerca de nuestra galaxia, Sofía pudo observarla con gran detalle, en mediciones astronómicas relativamente pequeñas, para ayudar a los científicos a comprender mejor cómo se formaron las estrellas en el universo primitivo», dijo la embajada.

“El principal objetivo es completar el mapa de emisiones en el continuo infrarrojo de la nube de Magallanes”, dijo al diario chileno el Dr. Edmund Harmon, jefe de la misión Sofía. El Mostrador. Mónica Rubio, profesora de la Universidad de Chile, lidera el proyecto.

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Otro propósito de Sofia, agregó la embajada de EE. UU., era observar los restos de supernovas y explorar cómo algunas erupciones pueden haber contribuido al empuje del polvo espacial. El equipo de Sophia también realizó observaciones para medir la abundancia de litio que podría tener un impacto en nuestra comprensión de la teoría del Big Bang de la evolución del universo.

«Nos complace enviarlo a Chile para que podamos brindarle a nuestra comunidad científica más acceso al cielo del hemisferio sur», dijo Naseem Rangwala, científico del proyecto de Sofia. «Estamos acelerando nuestro despliegue con un enfoque en el desempeño y objetivos prioritarios, y estamos agradecidos por la oportunidad de hacerlo desde Santiago».

Esta es la primera visita de Sofia a América del Sur y su primer despliegue a corto plazo. Esta tarea se considera corta porque normalmente hay más de 25 aviones planeados con múltiples instrumentos.

«La cooperación científica, especialmente la astronomía, es una piedra angular de la relación entre Estados Unidos y Chile, que es anterior al Observatorio de Cerro Santa Lucía en Santiago hace 170 años», dijo Richard Glenn, embajador de Chile en Chile. «El despliegue de Sofia de la NASA en Chile es el próximo hito emocionante en esa relación, acercándonos a las estrellas más que nunca».

Uno de los mayores logros del laboratorio fue el descubrimiento por primera vez en octubre de 2020 de moléculas de agua y uno de los cráteres visibles más grandes de la Tierra en el cráter Clavius ​​a la luz de la luna, dijo la NASA. «Este hallazgo sugiere que el agua puede estar distribuida en la superficie lunar, y no solo en lugares fríos y sombríos».

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Sofia gestiona las actividades del proyecto, la ciencia y la misión en colaboración con el Centro de Investigación Ames de la NASA en California, Columbia, la Asociación de Investigación Espacial de la Universidad en Maryland y el Instituto Alemán Sophia en la Universidad de Stuttgart. Proporciona telescopio DLR, mantenimiento de aeronaves y otros apoyos para el trabajo.