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Necesario para que EE. UU. Y China alcancen un nuevo equilibrio: Heng Swee Keat, Opinion News & Top Stories

Aunque la recuperación económica mundial sigue siendo incierta, la competencia estratégica entre Estados Unidos y China, las dos economías más grandes del mundo, ha debilitado aún más la paz y la prosperidad.

Solo han pasado 20 años desde que Estados Unidos apoyó la entrada de China en la Organización Mundial del Comercio (OMC), con la creencia errónea de que una mayor integración económica de alguna manera transformaría a China política y socialmente en un sistema similar al estadounidense.

Pero a medida que la economía y la influencia de China crecieron, también lo hicieron las dudas sobre esta relación simbiótica.

Si bien esto estuvo inicialmente marcado por diferencias en el comercio, las tensiones se extendieron a otras áreas.

También es preocupante que las voces de moderación, factores estabilizadores tradicionales para una relación, hayan disminuido. Esto se debe en parte a la decepción de la comunidad empresarial estadounidense, que solía abogar por mayores lazos económicos con China. Las relaciones entre las personas también disminuyeron, especialmente después de la aparición de Covid-19.

La difuminación de las líneas divisorias entre las áreas competitivas -económica, tecnológica, de seguridad e ideológica- ha hecho que sea más difícil encontrar un terreno común para la cooperación.

Pero, como han demostrado los acontecimientos recientes, esta no es una tarea imposible.

Ambos países han reconocido la necesidad de trabajar juntos en temas de interés mundial. Por ejemplo, Estados Unidos y China emitieron una declaración conjunta sobre acción climática en la reciente COP26 en Glasgow.

Los intercambios de alto nivel, incluido el reciente diálogo entre el presidente Xi Jinping y el presidente Joe Biden, son signos positivos de la voluntad de los dos países de gestionar la competencia de forma responsable y de poner en marcha los pasos necesarios para garantizar que la relación se mantenga estable.

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Es imperativo que Estados Unidos y China alcancen un nuevo equilibrio.

En contraste con el entorno de la Guerra Fría, Estados Unidos y China compiten en el mismo sistema económico interconectado e interdependiente. El costo de separación será muy alto. Hacerlo destruirá el valor económico mutuamente garantizado.

En el mejor de los casos, ninguno de los dos puede realizar su máximo potencial económico. Puede haber una disminución en los niveles de vida, no solo en los Estados Unidos y China, sino también en el resto del mundo.


Una pantalla al aire libre muestra un programa de noticias sobre una reunión virtual entre el presidente chino Xi Jinping y el presidente estadounidense Joe Biden en Beijing, el 16 de noviembre de 2021. Foto: AFP

En el peor de los casos, la separación económica es una pendiente resbaladiza hacia un error de cálculo estratégico y un conflicto catastrófico.

El nuevo equilibrio llevará algún tiempo. Las diferencias no se pueden salvar de la noche a la mañana.

Estados Unidos y China no deben permitir que la desconfianza estratégica eclipse las oportunidades de progreso mutuo.

En el contexto de su apoyo a la adhesión de China a la Organización Mundial del Comercio, el entonces presidente de Estados Unidos, George W. Bush, dijo que «China es un competidor estratégico, pero esto no significa que no podamos encontrar áreas en las que podamos asociarnos».

Estados Unidos y China competirán donde deberían, pero es fundamental que existan salvaguardias para garantizar que la competencia no se desvíe del curso y se convierta en un conflicto.

Cualquier choque entre las dos economías más grandes del mundo solo será a expensas de ellas mismas y del mundo.

Además de la competencia, es fundamental que también cooperen cuando sea necesario. Hay muchas áreas de complementariedad en el desarrollo económico entre las dos economías más grandes en diferentes etapas de desarrollo.

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Al trabajar juntos para ejercer un liderazgo global para abordar desafíos comunes y aprovechar sus vastos recursos de talento, capital e innovación, pueden liderar la misión de progreso y desarrollo a nivel internacional.

Esto permitirá al mundo abordar mejor la crisis climática y lograr los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas para 2030.

El futuro es complejo e incierto, pero existe la oportunidad de construir un futuro para un mundo mejor.

Pequeños estados y bloques de construcción

Los países pequeños, en particular, se sienten limitados y presionados por los desafíos globales más que otros, ya sea debido a la competencia de grandes potencias, desastres naturales, crisis de salud u otras amenazas transnacionales.

Por eso debemos seguir impulsando un sistema multilateral basado en normas para que todos los países, grandes y pequeños, puedan escuchar sus voces y respetar su soberanía.

A medida que el mundo evoluciona, también deben hacerlo las reglas y normas globales que gobiernan nuestras acciones. Sin embargo, el proceso de actualización de estas reglas a menudo requiere mucho tiempo, especialmente cuando el liderazgo global está en disputa.

Individualmente, es posible que cada uno de nosotros no sea capaz de dar forma al curso de acción global. Pero a través del trabajo en equipo, tenemos agencia y podemos crear nuevos bloques de construcción para un cambio significativo.

Un área importante en la que Singapur ha tenido un impacto es el comercio mundial.

En 2000, concluimos nuestro primer acuerdo de libre comercio bilateral con otro socio pequeño de ideas afines: Nueva Zelanda.


Un área importante en la que Singapur ha tenido un impacto es el comercio mundial. Foto: Archivo ST

En consecuencia, Singapur y Nueva Zelanda, junto con Brunei y Chile, procedieron a iniciar la Asociación Económica Estratégica Transpacífico, de ahí la creación del Grupo P4.

Esto finalmente se convirtió en CPTPP.

El plan de asociación cooperativa de Qatar indicó el deseo de una mayor integración económica y una mayor liberalización del comercio y la inversión a nivel mundial.

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También ha sido pionera en adherirse a estándares más altos en áreas como el comercio electrónico y los derechos de propiedad intelectual.

Más economías se han unido desde entonces, y esto ha catalizado el impulso del cambio global.

El comercio digital es ahora una nueva fuente de crecimiento económico. Necesitamos más colaboración para alinear los estándares, permitir flujos de datos confiables y permitir que las transacciones transfronterizas se lleven a cabo sin problemas.

Para promover estas áreas emergentes, tres países P4 – Singapur, Chile y Nueva Zelanda – se han unido para establecer el Acuerdo de Asociación para la Economía Digital, o DEPA.

DEPA es un componente básico para nuevas formas de participación económica y comercio en la era digital.

Pero más que ventajas económicas, Diba se ha vuelto de importancia estratégica para movilizar la cooperación en un período de mayor fragmentación.

Damos la bienvenida a más países con ideas afines a formar parte de este esfuerzo por construir un nuevo consenso en torno a la economía digital.

Cabe señalar que China indicó recientemente su deseo de unirse a CPTPP y Depa.

El ejemplo P4 muestra cómo unas pocas naciones pequeñas determinadas pueden, con el tiempo, crear bloques de construcción para catalizar un cambio significativo en el comercio mundial.

A través de la convicción y la perseverancia, los países con ideas afines pueden unirse para crear un impulso para la convergencia global. Este enfoque se aplica al comercio tanto como a otros desafíos comunes.