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Negociaciones en Jamaica para desarrollar ley minera ‘arriesgada’

Nueva Delhi, 26 de julio (IANS): Se iniciaron negociaciones para desarrollar una ley de minería que, de adoptarse, podría suponer el inicio de la mayor extracción en aguas profundas de la historia de la humanidad.

Pero cuando comenzaron las negociaciones en la segunda semana de la Autoridad Internacional de los Fondos Marinos (ISA), aumentó la variedad de preocupaciones en torno a la industria emergente.

La Autoridad Internacional de los Fondos Marinos (ISA), el organismo intergubernamental de las Naciones Unidas encargado de regular la emergente industria minera de aguas profundas, celebrará sus reuniones de Consejo y Asamblea en Kingston del 18 de julio al 5 de agosto.

Los científicos continúan advirtiendo que si la industria continúa avanzando, conducirá a una pérdida irreversible de biodiversidad y amenazará al sumidero de carbono más grande del planeta en un momento de emergencia climática global.

A principios de este mes, los Estados Federados de Micronesia anunciaron que se habían unido oficialmente a la coalición de naciones que piden la prohibición de la minería en aguas profundas, lanzada por Palau y Fiji en la Conferencia de las Naciones Unidas sobre los Océanos en Lisboa a fines de junio.

La delegación de los Estados Federados de Micronesia reiteró su apoyo a la moratoria durante la reunión del Consejo de la ISA el jueves pasado, señalando que “el océano es una unidad, y lo que sucede en el área del lecho marino internacional puede afectar en gran medida las aguas costeras y la tierra”.

Esta es la primera vez que un país suspende a la Autoridad Internacional de los Fondos Marinos.

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Durante las negociaciones de la semana pasada, Francia también abordó el creciente impulso de la moratoria que culminó durante la Conferencia de las Naciones Unidas sobre los Océanos y dijo: «Todos somos conscientes de que nuestra organización debe prestar atención a las campanas de alarma que han sonado en Lisboa».

La delegación también cuestionó la prisa por perforar más profundo, a raíz del lanzamiento en Nauru de un mecanismo legal ambiguo conocido como la regla de los dos años.

Tanto Chile como Costa Rica han expresado serias preocupaciones sobre los intentos apresurados de finalizar las regulaciones durante el próximo año. Chile indicó que la aprobación apresurada de un reglamento para permitir la minería en aguas profundas era beneficiosa para una empresa minera y contraria a los intereses de la humanidad.

Costa Rica afirmó que «si nos tomamos en serio la protección del medio ambiente marino, la única forma de hacerlo ahora es comprometiéndonos a no comenzar a explotar el fondo del mar hasta que tengamos suficientes datos para tomar decisiones basadas en la ciencia».

España tomó la posición de que «no debemos pasar a la etapa de explotación si las medidas ambientales no son suficientes», y Mónaco pidió más tiempo y apoyo a la ciencia y advirtió que se debe respetar el principio de precaución.

Nauru también anunció que renegociaría su contrato con el contratista NORI, una subsidiaria de The Metals Company. El DSCC pidió a Nauru que reconsidere el patrocinio de NORI a la luz de la preocupación mundial causada por la cláusula de dos años.

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Mientras tanto, grupos que representan a las comunidades pesqueras artesanales de África y el Pacífico han destacado los riesgos para los medios de vida y la seguridad alimentaria, advirtiendo que la industria podría «poner en peligro el futuro de las comunidades costeras».

Emma Wilson, representante de OceanCare durante las negociaciones en Kingston, acogió con beneplácito el creciente reconocimiento por parte de los estados de los muchos riesgos que plantea la minería en aguas profundas. “En ausencia de información científica independiente crítica o licencias sociales de la industria, los estados miembros de la ISA finalmente se están dando cuenta de los peligros de la minería de la mayor masa de tierra que queda en nuestro planeta”.

Las preocupaciones de que el estándar ISA no es adecuado para su propósito continúan creciendo.

La semana pasada surgieron acusaciones de acoso, nepotismo e integridad financiera al Secretario General de la ISA, Michael Lodge. Las acusaciones detallan numerosos casos de intimidación por parte del Secretario General y también se plantearon preocupaciones con respecto a la revisión financiera y las recompensas.