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New Horizons Far Away Now, puede medir la verdadera oscuridad del espacio: ScienceAlert

New Horizons Far Away Now, puede medir la verdadera oscuridad del espacio: ScienceAlert

¿Qué tan oscuro es el cielo nocturno?

Si sales durante una noche sin luna y miras hacia arriba, probablemente no se verá oscuro en absoluto. Las farolas o las luces de los porches cercanos llenan el aire con un brillo de fondo, especialmente si son LED de color blanco azulado. Es posible que la contaminación lumínica en tu área sea tan mala que solo puedas ver unas pocas estrellas brillantes.

Incluso en áreas bastante rurales, nuestro cielo es tan brillante que la Vía Láctea no es realmente visible. En América del Norte y Europa, solo alrededor de una cuarta parte de los niños han visto la Vía Láctea.

Para alejarte de toda la contaminación lumínica, tienes que viajar a una parte muy lejana del mundo.

Uno de los más remotos es el Desierto Andino de Chile. Si tienes la oportunidad de visitar uno de los principales observatorios allí, podrás vislumbrar los cielos más oscuros del mundo.

En una noche sin luna con la Vía Láctea, se puede ver un vasto mar de estrellas y constelaciones de sombras A lo largo del resplandor multicolor del centro galáctico. Allí el cielo es tan oscuro que la Vía Láctea proyecta sombras tenues que puedes ver cuando tus ojos están completamente oscuros.

Pero incluso esto no es realmente cielos oscuros. Jonás Emite un brillo tenue incluso en la noche más oscura.. Es causada por los rayos ultravioleta del sol y los rayos cósmicos que ionizan la atmósfera superior de la Tierra.

Este brillo atmosférico no se nota cuando miramos directamente sobre nuestras cabezas, pero está ahí, limitando la vista de los telescopios terrestres. Incluso nuestros mejores observatorios tienen que lidiar con la contaminación lumínica.

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Así que lanzamos telescopios al espacio. Fuera de nuestra atmósfera, los telescopios Hubble y Webb seguramente obtendrán una vista prístina del cielo.

A pesar de lo geniales que son sus fotos, en realidad no capturan el cielo oscuro. Sunglow sigue siendo un problema. Nuestro sistema solar está lleno de polvo disperso y cada partícula dispersa luz en la dirección de nuestro mundo. En la Tierra, podemos ver este resplandor cubierto de polvo como la luz zodiacal. Es débil a nuestros ojos, pero es visible incluso en el espacio. La noche del espacio interplanetario es oscura, pero aún no lo suficientemente oscura.

Para obtener una vista real del cielo oscuro, tendremos que viajar más allá del polvo, hasta el borde más lejano de nuestro sistema solar. más allá de la órbita de Plutón. Las Voyager I y II han viajado hasta aquí, al igual que las Pioneer 10 y 11. Perdimos contacto con las Pioneer hace mucho tiempo y, aunque todavía nos comunicamos con la Voyager, no pueden pasarnos ninguna imagen útil.

Pero hay una nave espacial distante que puede.

New Horizons pasó por Plutón en 2015, y luego Arrokoth pasó por el objeto del Cinturón de Kuiper. Ahora está el doble de lejos del Sol y sus cámaras aún pueden recopilar datos.

El equipo de New Horizons intentó recientemente capturar imágenes de la frágil oscuridad del universo. Apuntaron New Horizons a un trozo de cielo lejos de la Vía Láctea, lejos del sol y lejos de las estrellas brillantes. Luego miden cuánta luz capturó la cámara.

Cuando compararon esta cantidad con la cantidad capturada por la vista del cielo oscuro del Hubble, encontraron que era más oscuro en la cantidad esperada, pero todavía había un brillo tenue que los astrónomos no podían explicar.

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Si cuenta la luz de fondo que esperaría de galaxias distantes hasta el Big Bang, New Horizons mide casi el doble. Entonces, el equipo planea observar 15 sitios oscuros más durante el próximo mes, con la esperanza de ver la oscuridad desnuda del universo o ver el misterioso resplandor de fondo.

Y tal vez a través del cielo oscuro, veremos la luz.

Este artículo fue publicado originalmente por el universo hoy. Leer el el articulo original.