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New Horizons sigue haciendo ciencia en el cinturón de Kuiper

New Horizons sigue haciendo ciencia en el cinturón de Kuiper

Representación artística de New Horizons en Plutón. Crédito: NASA

Ahora viajando lejos en el cinturón de Kuiper, NASA nuevos horizontes La nave espacial continúa operando. Notas de ciencia Más de cuatro años después de que voló por su segundo objetivo, Arrokoth, el objetivo del cinturón de Kuiper (KBO), en 2019.

En el Conferencia de ciencia lunar y planetaria 2023Los científicos de la misión discutieron la gama de proyectos que la sonda está estudiando actualmente.

La nave espacial está ahora a más de 55 unidades astronómicas (UA, con 1 unidad astronómica igual a la distancia media entre la Tierra y el Sol, o 93 millones de millas) de la Tierra.

Los científicos de la misión actualmente están buscando un tercer objetivo de sobrevuelo y estudiando varios objetos del Cinturón de Kuiper y planetas enanos desde la distancia, utilizando una combinación de telescopios terrestres y software de inteligencia artificial de aprendizaje automático.

“Estamos el doble de lejos de la Tierra que cuando encontramos Arrokoth, lo que hace que los objetivos que buscamos estén 16 veces más lejos”. Él dijo Investigador principal de la misión Alan Stern Instituto de Investigación del Suroeste En Boulder, Colorado.

Otro proyecto mira hacia atrás a Urano y Neptuno, imaginándolos desde las profundidades del Cinturón de Kuiper.

agencia de la nasa telescopio espacial Hubble Representará dos gigantes de hielo al mismo tiempo. nuevos horizontes Entonces, los científicos pueden verlo desde dos perspectivas muy diferentes.

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«La ventaja de esto es lo que Hubble Verá lo que están haciendo los patrones de nubes ese día, al mismo tiempo nuevos horizontes Su visión varía a medida que gira, dijo el coinvestigador Will Grundy del Departamento de Defensa de EE. UU. Observatorio Lowell En Flagstaff, Arizona.

«Estamos viendo la luz esparcirse en una dirección que no se puede ver desde la Tierra o el sistema solar interior», dijo Grundy sobre la perspectiva única de la nave espacial. «Tomaremos fotografías a medida que los planetas giren, para que podamos ver cómo sus estructuras de nubes en evolución entran en la parte iluminada… y giran hacia afuera a medida que se desarrolla la atmósfera».

Los científicos del equipo aprovechan la ubicación única de la nave espacial para estudiar la heliosfera exterior, que está más alejada de la influencia del sol antes que el medio interestelar. Esta región es mucho menos polvorienta que el sistema solar interior, por lo que la sonda puede detectar señales muy débiles y mapear el fondo cósmico tanto en luz óptica como ultravioleta.

mientras Viajeros 1 y 2 También está en trayectorias fuera del sistema solar y no tiene los instrumentos para hacer estas observaciones.

«Luego, finalmente, también mapearemos el medio interestelar local en luz de hidrógeno para comprender las estructuras de las nubes y otras estructuras que no se han mapeado antes», dijo Stern.

ocho años después nuevos horizontesEl sobrevuelo de Plutón por Plutón y cuatro años después de su sobrevuelo por Arrokoth, todavía hay nuevos descubrimientos sobre estos dos objetos.

Los datos recopilados en 2015 indican que los polos de Plutón no están en sus ubicaciones originales, ya que se han alejado de esas ubicaciones. La formación de Sputnik Planitia, el lado izquierdo helado de la característica central de Plutón, puede estar relacionada con estos cambios polares.

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Además, la topografía de cuchillas de Plutón, compuesta de hielo de metano, es notablemente similar a las estructuras que se ven en la Tierra en el desierto de Atacama en Chile. Las características de la superficie en el lado opuesto de Plutón indican que también está cubierto por estas estructuras.

Arrokoth, que tiene una composición muy parecida a la de otros objetos distantes del Cinturón de Kuiper, parece haberse formado cuando pequeñas partículas de hielo comenzaron a pegarse, formando un objeto más grande. KBO está compuesto de materia primordial que se remonta a los primeros días del sistema solar.

Sus dos lóbulos son muy similares entre sí, lo que indica un origen común que podría explicar la dispersión de planetas menores en el sistema solar exterior y posiblemente también en el interior.

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laurel kornfield

Laurel Kornfeld es una astrónoma aficionada y escritora independiente de Highland Park, NJ, a quien le gusta escribir sobre astronomía y ciencia planetaria. Estudió periodismo en el Douglas College de la Universidad de Rutgers y se graduó en ciencias en el programa de astronomía en línea de la Universidad de Swinburne. Sus escritos han sido publicados en línea en The Atlantic, la sección de blog de invitados de Astronomy, UK Space Conference, 2009 IAU General Assembly Newspaper, Space Reporter y boletines de varios clubes de astronomía. Es miembro de Astrónomos Aficionados en Cranford, NJ, y está particularmente interesada en el sistema solar exterior.Laurel hizo una breve presentación en el Gran Debate sobre Planetas de 2008 que tuvo lugar en el Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins en Laurel, Maryland.

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