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Nuevas imágenes del asteroide ‘hueso de perro’ revelan que es realmente extraño

Las imágenes de telescopio más detalladas hasta ahora del asteroide Cleopatra, que lleva el nombre de la antigua reina egipcia, muestran su extraña forma de «hueso de perro», y los astrónomos dicen que sus estudios podrían proporcionar pistas sobre el sistema solar.

Las últimas observaciones del asteroide, a más de 200 millones de millas de la Tierra en el cinturón de asteroides principal entre Marte y Júpiter, permitieron a los científicos medir con mayor precisión la forma y la masa de la inusual Cleopatra, y resultó ser aproximadamente un tercio más ligera que esperado, dando pistas sobre su formación y formación.

dijo Frank Marches, astrónomo planetario jefe del Instituto SETI en California y autor principal de Nuevo estudio Cleopatra publicó este mes en el Journal of Astronomy and Astrophysics. «Cleopatra y otros asteroides exóticos son laboratorios naturales para desafiar nuestro conocimiento del sistema solar y hacernos pensar fuera de la caja».

Cleopatra fue descubierta en 1880 y derivó su nombre de la ortografía original de Cleopatra en el alfabeto griego. Es relativamente grande para un asteroide y ha sido observado por telescopios terrestres durante décadas para determinar su órbita alrededor del Sol. Su extraña forma solo fue confirmada por radar hace unos 10 años.

Últimas imágenes del poderoso Observatorio Europeo Austral telescopio muy grande En el norte de Chile, da más detalles de su peculiar forma, con dos grandes lóbulos conectados por un grueso «cuello», tan claramente parecido a un hueso.

Cleopatra está aproximadamente a 160 millas de distancia, del tamaño de Nueva Jersey, y pesa más de 3.300 billones de toneladas. Gira aproximadamente cada cinco horas, y los astrónomos especulan que si girara mucho más rápido, sus lóbulos podrían separarse.

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Comparando el tamaño del asteroide Cleopatra con el norte de Italia.Observatorio Europeo Austral

Marches dijo que la forma inusual de Cleopatra es evidencia de su formación. «Es probable que sea un asteroide holgado, hecho de los escombros de material ferroso», dijo en un correo electrónico.

Los investigadores creen que puede haberse formado a partir de los escombros de una colisión de asteroides más grande que ocurrió hace miles de millones de años.

Un equipo dirigido por Marches anunció en 2008 que sus observaciones mostraban que Cleopatra también tenía dos lunas pequeñas, cada una a unas pocas millas de distancia, y las llamó AlexHelios y CleoSelene en honor a dos hijos de reinas egipcias.

Esta imagen procesada muestra dos lunas del asteroide Cleopatra, centro, AlexHelios y CleoSelene, que aparecen como pequeños puntos blancos en la esquina superior derecha e inferior izquierda de la imagen.Observatorio Europeo Austral

No es inusual que los asteroides tengan lunas o formen «sistemas binarios» en los que dos asteroides se orbitan entre sí. Marches dijo que se sabe que al menos 15 asteroides en el cinturón principal tienen lunas, y se han encontrado más de 400 pares de asteroides en órbita.

Observaciones recientes, dijo, han permitido a los astrónomos tomar medidas detalladas de las órbitas de las lunas alrededor de Cleopatra, lo que indica que son antiguos grupos de escombros que emanan del asteroide principal; en otras palabras, Cleopatra puede tener hijos «nacidos».