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NYC importa sal para carreteras de Chile, pero un nuevo proyecto de ley exige que la ciudad compre local

Gran parte de la sal de roca que ayuda a limpiar la nieve y el hielo de las calles de la ciudad de Nueva York en el invierno se compra en minas en Chile, pero un nuevo proyecto de ley estatal apunta a impulsar ese negocio en el norte del estado.

Aprobada por la Legislatura en junio, la Ley Compre Sal Estadounidense exige que los municipios de Nueva York compren sal nacional para las operaciones viales, siempre que esté disponible a un precio razonable en comparación con la sal extranjera. La gobernadora Kathy Hochul tiene hasta fin de año para convertir la legislación en ley. Su oficina dijo que está revisando la ley.

El objetivo del proyecto de ley es alentar a las empresas locales como American Rock Salt, que llama a su mina cerca de Rochester la mina de sal operativa más grande del país. La legislación fue presentada e impulsada por legisladores de condados cercanos a las minas del norte del estado.

«Aunque estas minas brindan empleos bien remunerados a los trabajadores, la competencia de las operaciones de sal extranjeras ha afectado recientemente a todas las minas» Factura En los Estados. «Mientras que en Estados Unidos nuestro estado y nación operan minas de sal, en Egipto las historias de sal extraída en los muelles a lo largo del río Hudson se han vuelto comunes».

La comisionada de saneamiento de la ciudad, Jessica Dish, instó al gobernador a vetar el proyecto de ley. Argumenta que la demanda interna de sal aumentaría el tráfico de camiones para llevar la sal que la ciudad necesita y representaría un «mayor riesgo» para la cadena de suministro para las complejas operaciones de clima frío de la ciudad.

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El proyecto de ley podría aumentar el costo de la sal de roca de la ciudad en un 25%, o hasta $10 millones al año, dijeron funcionarios del departamento de salud.

«No se equivoquen: imponer este requisito tendrá un impacto real en nuestras operaciones de hielo a principios del próximo año», dijo Tisch. 16 de noviembre Audiencia del Concejo Municipal.

Según el Departamento de Saneamiento, la ciudad gasta $16 millones al año en sal para carreteras. La mayor parte de la sal comprada a esas empresas se envía desde Chile seis veces al año a los puertos de Staten Island y Newark y se almacena en grandes pilas, lista para usar en climas de nieve o hielo, dijo Disch.

«Se necesitarían 10.000 camiones de larga distancia al año para entregar la misma cantidad de sal en camiones desde minas en el norte del estado de Nueva York y el Medio Oeste», dijo Dish. «Este es un aumento significativo en los viajes de camiones pesados ​​a la ciudad y las áreas metropolitanas circundantes».

Un funcionario estadounidense de sal de roca enviaría sal desde una mina en el condado de Livingston a la ciudad de Nueva York para un pedido tan grande.

«Si obtenemos un contrato en el área de la ciudad de Nueva York, se venderá para enviarlo por ferrocarril», dijo Joe Bucci, director de sustentabilidad de la compañía.

Bucci dijo que la ley propuesta incluye exenciones si los precios domésticos de la sal son más altos que los precios internacionales y las minas locales no tienen suficientes existencias, pero el proyecto de ley les da a los gobiernos la opción de considerar comprar sal local.

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“Si el comisionado de sanidad quiere comprar sal que se toma de un país extranjero y no la extraen trabajadores estadounidenses, no hay nada que impida que esa persona lo haga”, dijo Busey. «[The bill] Les da la libertad de considerar algunos de los otros beneficios de comprar sal de una fuente doméstica.

Pero la vaga redacción del proyecto de ley de «costos irrazonables» y «cantidades adecuadas y fácilmente disponibles» ha alarmado a la Asociación de Superintendentes de Carreteras del Condado del Estado de Nueva York, que está instando a Hochul a vetar la legislación.

«La ley no especifica quién toma esas decisiones», dijo Bruce Geiger, representante legislativo de la Asociación de Superintendentes de Carreteras del Condado del Estado de Nueva York.

Dada la importancia de la sal para carreteras en los municipios de Nueva York y la variabilidad del clima invernal, Geiger dijo que la legislación evitaría que los gobiernos enfrenten inviernos impredecibles.

«Una de las grandes dificultades es que tenemos que ordenar y asegurar el suministro de manera significativa… antes de los meses de invierno, generalmente mayo o más tarde. Por lo tanto, es difícil estimar cuánto necesitamos», dijo Geiger.

Si un municipio experimenta un invierno inusualmente nevado o duro y necesita comprar más sal rápidamente, «tenemos que ir al mercado para reponerla. Si hay menos jugadores en el mercado… eso genera muchas preocupaciones».