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Obituario: Eddie Robertson, uno de los científicos de posguerra más influyentes de Nueva Zelanda

Dr. Edwin Robertson, OBE, CBE, FRSNZ: Geofísico y Director de Ciencias; b 21 de enero de 1919; 31 de octubre de 2022

Eddie Robertson acababa de llegar a la Base Scott en la Antártida el 25 de octubre de 1957 para ver cómo avanzaba la investigación para la expedición antártica del Año Geofísico Internacional (IGY) y estaba charlando con los otros miembros de la expedición en la sala de estar después de la cena. Los demás se fueron lentamente, hasta que solo quedó uno. «¿Quien eres?» preguntó Eddie, todavía hablando lejos. «Soy el vigilante nocturno», fue la respuesta. A Eddie le encantaba hablar (y escuchar) y es ligero las 24 horas del día en la Antártida en verano.

El Dr. Edwin Ian Robertson, quien murió a la edad de 103 años, fue una de las personas más influyentes en la ciencia de Nueva Zelanda desde 1951 hasta 1980. En 1951 fue elegido como el primer Director del Departamento de Geofísica en el Departamento de Ciencia e Industria. Research (DSIR) creado para incorporar grupos independientes. Variedad más pequeña, todos trabajando en aspectos diferentes, pero complementarios, de la geofísica. Esta fue una tarea desafiante para alguien que solo pasó tres años en DSIR, pero ha llevado a la sólida capacidad geofísica que tenemos hoy en Nueva Zelanda.

Nacido en Bethune en 1919, se educó en la Universidad de Victoria y se graduó en 1940 con una maestría con honores de primera clase y una beca Shertcliffe para estudios en el extranjero. El servicio de guerra interfirió con su carrera académica y se unió al DSIR a fines de 1940, siendo adscrito a la Marina Real de Nueva Zelanda descargando barcos en Auckland hasta fines de 1945.

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Se casó con Starr en 1941 y vivió en Devonport, donde nació su primera hija, Helen, en 1941. Después de la guerra, a fines de 1945, viajó a Londres para obtener una beca para estudiar un doctorado en la Universidad de Londres bajo la dirección de Profesor J. J. Bruckshaw. La beca no fue suficiente para mantenerlo, por lo que Starr siguió y enseñó en escuelas de Londres hasta su regreso a Nueva Zelanda en 1947 (Starr) y 1948 (Eddie).

Eddie Robertson y Peter MacDonald, ambos fallecidos recientemente, realizaron mediciones magnéticas en la plataforma de hielo cerca de la base de Scott en 1957.

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Eddie Robertson y Peter MacDonald, ambos fallecidos recientemente, realizaron mediciones magnéticas en la plataforma de hielo cerca de la base de Scott en 1957.

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Helen, que tenía 4 años cuando se fue, se quedó en Nueva Zelanda con su abuela hasta el regreso de su madre. Su segunda hija, Carol, nació en Wellington en 1950.

Leal a su familia, Robertson y sus hijos disfrutaron de una vida feliz y sin preocupaciones en Titahi Bay, donde vivieron hasta 1960. Fue un padre, abuelo y bisabuelo maravilloso. Durante un viaje por carretera en la costa oeste de la Isla Norte en 2006 con su bisnieto y su bisnieto, el trío desciende al mundo perdido de Waitomo. En ese momento era la persona de mayor edad en hacerlo.

Después de su jubilación, apoyó activamente el centro comunitario en Tawa y fue un asistente regular a las reuniones de U3A y Probus. También viajó mucho durante su jubilación, con un viaje al norte de la India y cuatro viajes a América del Sur (desde Buenos Aires, Argentina, por el lado este del continente hasta Tierra del Fuego, y por la costa oeste hasta Santiago, Chile). A esto le siguieron viajes con Helen y Carol al norte de Italia en 2007 y a Tasmania en 2011.

En Londres, Robertson recibió un DIC (Diploma del Imperial College) en geofísica aplicada en 1947 y un doctorado en geofísica en 1948 (el primer doctorado en geofísica otorgado a un ciudadano de Nueva Zelanda). Aunque inicialmente había planeado ingresar a la industria petrolera, mientras estaba en Londres, el Dr. Ernest Marsden lo reclutó para unirse al Servicio Geológico de Nueva Zelanda dentro del DSIR, con el atractivo de financiar la instrumentación de campo geofísico de última generación.

En NZGS, ha desarrollado un sólido equipo de geofísica de exploración, centrándose en los estudios de los recursos geotérmicos del centro de la Isla Norte y en las investigaciones continuas de esquemas hidroeléctricos. En particular, inició estudios de gravedad locales y regionales y estableció una red de base de gravedad a nivel nacional.

En 1954, se propuso el Año Geofísico Internacional (IGY, 1957-58), un programa importante para la ciencia internacional. Robertson fue nombrado miembro del Comité Nacional IGY de la Royal Society de Nueva Zelanda y asistió a la reunión preliminar de IGY en Roma en 1954. Dado que la mayor parte de la investigación cubierta en el programa NZ IGY propuesto fue realizada por el Departamento de Geofísica del DSIR y el NZ Met Office, un plan para implementarlo (1956-59) Desarrollado por Monday, dirigido por Robertson.

Dentro de este rol para organizar el programa NZ IGY, que se extendía desde el ecuador hasta la Antártida, fue responsable de la expedición antártica NZ IGY, dirigida por el Dr. Trevor Hatherton, a la base Scott y la base conjunta IGY con los EE. UU. en la estación Hallett. En 1957 visitó la base Scott y la estación Hallett para ver los programas científicos.

Eddie Robertson cortando el pastel en la Cena del Centenario de la Academia de la Royal Society of New Zealand en 2019. Con 100 años en ese momento, era el miembro vivo de mayor edad de la Sociedad.

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Eddie Robertson cortando el pastel en la Cena del Centenario de la Academia de la Royal Society of New Zealand en 2019. Con 100 años en ese momento, era el miembro vivo de mayor edad de la Sociedad.

Con la partida de la Expedición Transantártica de Nueva Zelanda (TAE) a principios de 1958, Robertson, como Director de la División de Geofísica, fue responsable de la operación de la Base Scott hasta que DSIR estableció una División Antártica separada en 1959. Presidió el Comité de Investigación de la Dependencia de Ross . quien desarrolló el Programa de Investigación Antártica de Nueva Zelanda y dirigió el Comité Nacional de Investigación Antártica de Nueva Zelanda de 1958 a 1970.

Fue el primer delegado de Nueva Zelanda en el ICSU SCAR (Comité especial de investigación antártica), continuó en este cargo hasta 1962 y representó a Nueva Zelanda en las primeras reuniones de los Estados miembros asesores del Tratado Antártico (1961-1972). Regresó a Scott Base en 1982 para el 25 aniversario de la construcción de la base. Mount Robertson, justo al sur de Hallett Bay, lleva su nombre.

Después de IGY, Eddy continuó haciendo contribuciones significativas a la ciencia de Nueva Zelanda, con un enfoque principal en los estudios de gravedad en Nueva Zelanda y el Pacífico Sur. Sin embargo, en 1964 fue nombrado Subdirector General de DSIR, pasando a un papel más importante en Estrategia/Gestión Científica, y más tarde se convirtió en Director General (1971-80), responsable del funcionamiento efectivo de algunos y luego de todos sus diversos departamentos. . DSIR y sociedades de investigación asociadas.

Como director gerente, estaba interesado en el enfoque de investigación de New Zealand Inc: la estrecha colaboración de DSIR, las universidades y la industria en la investigación para el beneficio nacional. Sirvió bajo cuatro ministros y fue reconocido por los ministros del gobierno como un funcionario clave.

Además de su trabajo en DSIR, en 1955 fue nombrado Asesor Científico de la Marina, cargo que amplió en 1960 al Departamento de Defensa hasta su jubilación en 1980. También contribuyó a una amplia gama de otras actividades, tanto antes de que. y post-jubilación, incluido NZ Futures Trust, Comisión para el Futuro 1977-1982, Consejo Asesor de Investigación Nacional, Comisión de Investigación Energética de Nueva Zelanda, Consejo de Ciencias de la Commonwealth, incluido el Consejo Ejecutivo (1971-80), Comisión de Becas Universitarias, Comisión de Investigación Universitaria Investigación Médica Consejo, Consejo VUW (1983-89) e Instituto Cawthron. Formó parte de dos comisiones de investigación (sobre aclimatación en el área de Auckland, que presidió, en 1981, y sobre servicios de control de tráfico aéreo en 1982), y brindó asesoramiento sobre políticas científicas y otros aspectos científicos en el marco de los programas de ayuda de Nueva Zelanda a Malaya, Singapur, Sri Lanka, México y Jordania.

Recibió un OBE en 1963, la Medalla del Jubileo de Plata de la Reina Isabel II en 1977 y un CBE en 1981, todo por sus servicios a la ciencia. En 1963 fue elegido miembro de la Royal Society of New Zealand. En 2019, fue el invitado de honor en la Cena del Centenario de la Academia Te Papa, siendo el compañero vivo de mayor edad y 100 años al mismo tiempo.

Después de jubilarse en 1980, luego de 40 años de servicio con el DSIR, regresó brevemente a la publicación de investigaciones en 1987 con artículos sobre estudios de gravedad de las islas del Pacífico Sur. Finalmente, en un trabajo de «cajón inferior» para el científico modelo, completó la escritura de una interpretación gravitacional de la estructura del sótano que subyace en el Parque Nacional Tongariro, todas sus observaciones, modelos e interpretaciones realizadas décadas antes. Fue publicado en el New Zealand Journal of Geology and Geophysics en 2018, cuando Robertson tenía 99 años.