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Oportunidades de inversión china en Chile, preocupaciones | Noticias de negocios internacionales

Santiago, Chile – Hace dos años, los cineastas chinos comenzaron a comer arándanos con chile en lugar de palomitas de maíz en el cine. La golosina, llamada «Blue Pop» y servida en pequeñas cajas con rayas rojas y blancas, fue idea del Comité de Arándanos de Chile, que cree que las frutas cultivadas en América del Sur deben comerse en el país más poblado del mundo. .

Funcionó. Según la Asociación de Exportadores de Frutas de Chile (ASOEX), el mercado asiático representará el 37,8 por ciento de las exportaciones de frutas frescas de Chile para la temporada 2020-21.

Las exportaciones de fruta fresca de Chile a Asia han crecido un 16,4 por ciento interanual, lo que ha permitido que China supere a Estados Unidos como el principal exportador de frutas de Chile.

Los arándanos son un ejemplo de la creciente relación entre dos economías. Las empresas chinas en el país brindan servicio de telefonía móvil 5G, distribuyen electricidad y operan bancos.

Ahora también hay inversiones médicas en puestos de trabajo.

En agosto, la empresa china Sinovac prevé invertir $60 millones para construir una planta de fabricación de vacunas en el área metropolitana de Santiago.

Cuando esté operativa, la planta será capaz de producir 60 millones de dosis de la vacuna contra el coronavirus de Synovac, y está previsto que esté operativa en el segundo trimestre de 2022, dijeron las autoridades. La compañía también construirá un centro de investigación y desarrollo en el norte. Zona de Antofagasta.

El ministro de Salud de Chile, Enrique Paris, dijo que el anuncio era «un día feliz para Chile; pero no solo para Chile porque la fábrica puede producir vacunas para exportar a países de América Latina que han tenido dificultades para obtenerlas».

Pero el interés de China en Chile -especialmente cuando invierte en sectores estratégicos de la economía del país- también preocupa que los socios comerciales tradicionales como Estados Unidos y Canadá se hayan quedado rezagados.

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El motor del crecimiento

China es el mayor socio comercial de Chile, y el comercio entre Chile y China se ha convertido en uno de los motores más importantes de la economía chilena, comenzando a mostrar signos de recuperación de las consecuencias económicas de la epidemia del coronavirus.

Soporte de paneles solares en la Planta de Energía Solar Quilapilún, una empresa conjunta entre Chile y China en Colina, Chile. [File: Esteban Felix/AP Photo]

“Existe una relación económica, política e institucional de larga data entre los dos países”, dijo a Al Jazeera el economista y exministro de Energía de Chile, Andrés Rebolledo.

«El gobierno chileno ha estado haciendo un esfuerzo concertado a lo largo de los años para atraer inversiones chinas, lo que los ha alentado a buscarlas», agregó.

InvestChile, organismo gubernamental que promueve la inversión extranjera en el país, al cierre del primer semestre de 2021 tiene en cartera 30 proyectos chinos, proyectos por $5,64 millones, más de medio millón de dólares más que Estados Unidos.

Algunas de las inversiones totales de las empresas chinas suman $ 690 millones, de los cuales energía e infraestructura son $ 3,8 millones y $ 1,2 millones respectivamente.

“La inversión china ha llegado a Chile más que a cualquier otro país y sigue creciendo”, dijo a Al Jazeera Andrés Rodríguez, director de InvestChile.

El Ministro de Relaciones Exteriores de China, Wang Yi (izquierda) y el Presidente de Chile, Sebastián Piñera (derecha), se reunieron el 27 de julio de 2019 en el Palacio Presidencial La Moneta en Santiago, Chile, para conversar sobre negociaciones de libre comercio y otros temas. [File: Esteban Felix/AP Photo]

“Por eso llama la atención hoy, pero tenemos la cartera histórica más importante para invertir de Estados Unidos, España o Canadá, y siguen siendo los principales inversionistas en Chile”, agregó.

A pesar de la actual epidemia de coronavirus, este año se agregaron cinco nuevos proyectos de empresas chinas, incluida una cartera de inversión del sector público de aproximadamente $ 14 mil millones asignada durante el período 2020-2024, y las empresas chinas muestran más interés en invertir en el sector.

Rodríguez dijo que InvestChile apoya la llegada de empresas chinas y quiere mantener a «Chile en el mapa para los inversionistas chinos».

InvestChile, por su parte, ha desarrollado su propio rastreador de inversiones chinas, qué sectores reciben inversiones y cuánto reciben. Los sectores de tecnología, minería, finanzas y alimentos ocupan posiciones clave.

Esto está en línea con los hallazgos de un informe reciente de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe de las Naciones Unidas, que establece que el objetivo de China es adquirir «activos estratégicos en el sector de infraestructura» y con ello «aumentar su presencia en el mercado chileno». «.

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Oposición a la inversión

Pero no todos están contentos con el creciente interés de China. Algunos analistas y políticos han calificado la inversión china en el sector eléctrico del país como una amenaza a la «soberanía de Chile».

Las eléctricas Chilquinta y General Electricity Company (CGE) adquiridas a través de la empresa china State Grid International Development Limited (SGIDL), dejando más del 60 por ciento del mercado de suministro eléctrico nacional de Chile en manos de SGIDL, que compró Chilquinta en octubre de 2019 por $ 2200 millones , Y un año más tarde se llegó a un acuerdo para comprar CGE por unos 5.000 millones de dólares.

En diciembre pasado, una delegación del Congreso chileno expresó su preocupación por la adquisición, destacando la necesidad de controles más estrictos a la inversión extranjera.

Los legisladores también buscaron más información sobre las implicaciones de la adquisición y cómo otros países están manejando tales adquisiciones en áreas estratégicas.

El presidente chino, Xi Jinping (izquierda), camina con la primera ministra chilena, Michelle Bachelet (derecha), el 13 de mayo de 2017, mientras asistía al Foro de la Franja y la Ruta para la Cooperación Internacional frente al Gran Salón del Pueblo en Beijing. [File: Andy Wong/AP Photo]

En marzo de este año, la Fiscalía Nacional Económica (FNE) aprobó incondicionalmente la adquisición de CGE de SGIDL, concluyendo que “la conectividad no reduce significativamente la competencia en los mercados de generación, transmisión y distribución de energía”.

También existe controversia sobre los planes de Aisino Corp, un conocido consorcio chino, para producir nuevas cédulas de identidad, pasaportes y bases de datos personales chilenos para los servicios de identificación y registro civil de Chile.

Aisino ofertó $ 222 millones, la oferta más baja de las cinco empresas competidoras, y se espera una decisión en octubre para determinar qué empresa comenzará a trabajar en las tarjetas de identificación en diciembre.

Pero la Cancillería chilena, que ve positiva la relación con China, destacó que tiene una estrategia de inversión extranjera y da la bienvenida a inversionistas de todo el mundo siempre y cuando cumplan con las reglas.

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Eso se debe en parte a que la situación actual de las empresas chilenas también era buena.

Las exportaciones de Chile aumentaron un 27,3 por ciento entre enero y julio de este año en comparación con el mismo período de 2020, y China fue el principal comprador con casi el 40 por ciento de las exportaciones totales, según un informe de comercio exterior publicado por el Servicio Nacional de Aduanas de Chile. De hecho, China es el mayor comprador de minerales de Chile, incluido el cobre.

Futuro incierto

Sin embargo, queda por ver qué papel jugará la inversión china en Chile en el futuro.

La política chilena se encuentra en medio de la incertidumbre y un profundo cambio social: está en marcha la redacción de una nueva constituciónY la elección presidencial se llevará a cabo en noviembre.

Entre los candidatos se encontraban Gabriel Borick, exdirigente estudiantil que representaba a una coalición de partidos de izquierda, y Sebastián Chichel, exministro de Desarrollo Social y presidente del Banco del Estado, quien ganó las primarias por la derecha. Todos están comprometidos a presentar su visión sobre el rol de la inversión extranjera en Chile.

Algunos inversionistas luchan con el temor habitual de lo que significará para la inversión extranjera el auge de la adopción de la nueva constitución y la adopción del nuevo presidente.

Pero para otros estos cambios son parte de un proceso que sigue su curso.

«Chile es un país abierto con una economía diversa y muchos inversionistas de diferentes países», dijo Ernst & Young a Langyan Shen Al Jazeera, director comercial de la oficina asiática de Chile. “Lo mismo está pasando en la comunidad chilena, que es de mente abierta y tiene una diversidad poblacional creciente.