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Oportunidades de múltiples soluciones en el sector de almacenamiento a largo plazo en Chile

Oportunidades de múltiples soluciones en el sector de almacenamiento a largo plazo en Chile

A medida que los complejos de generación de energía de Chile se vuelvan más limpios, crecerán las oportunidades para sistemas de almacenamiento de energía a largo plazo que puedan desempeñar un papel de equilibrio.

A nivel nacional, esto generalmente significa proyectos con tiempos de transmisión superiores a cinco horas, un segmento de mercado futuro maduro para soluciones distintas a las baterías de iones de litio.

Las plantas de almacenamiento por bombeo y el dióxido de carbono comprimido, así como el amoníaco verde, se encuentran entre los posibles contendientes en el país, que aspira a crear un complejo de generación sin emisiones para 2050. También se promueve la energía solar concentrada como una posible opción.

“Cada tecnología tiene diferentes atributos que pueden aportar diferentes servicios a la red”, dijo a BNamericas Alba Martínez, directora de transición energética de la consultora energética Anabática Renovables, con sede en Santiago. «Habrá espacio para diferentes tipos de tecnologías».

La principal ventaja de las soluciones de dióxido de carbono comprimidas es que el gas se puede almacenar en forma líquida a temperatura ambiente. Cuando se necesita electricidad, el dióxido de carbono se calienta, convirtiéndolo nuevamente en un gas a alta presión que luego se utiliza para hacer girar turbinas.

En cuanto a los proyectos sin baterías, los sistemas de almacenamiento de energía en aire líquido y sales fundidas han recibido hasta ahora luz verde medioambiental. En otras partes del mapa del proyecto, la generadora local Colbún y la empresa británica de energía limpia RheEnergise están explorando la posibilidad de implementar un sistema de almacenamiento por bombeo de fluidos de alta densidad.

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Martínez habló con BNamericas al margen de un simposio sobre almacenamiento de energía organizado por el Centro de Investigación de Transición Energética de la Universidad Adolfo Ibáñez Centra y GPM, la asociación de pequeñas y medianas generadoras de energía del país.

Sin embargo, los delegados escucharon que se necesita una mayor flexibilidad regulatoria para que los inversores potenciales en sistemas a largo plazo no tengan que esperar varios años en el limbo para conocer las reglas del juego. Expertos de la industria citaron, como ejemplo, las Reglas de Capacidad, que tardaron alrededor de cuatro años en surgir y actualmente están siendo ultimadas por la Contraloría General y deberían publicarse en 2024.

Dijo en el seminario que los bancos están dispuestos a invertir en proyectos de almacenamiento de larga duración y ya tienen mandatos para el almacenamiento de energía, pero necesitan contratos sólidos para poder firmar controles, lo que a su vez requerirá una mayor visibilidad sobre detalles regulatorios específicos.

Se necesitarán soluciones de almacenamiento de mayor duración, especialmente después de 2026, para ayudar a reemplazar el papel estabilizador de la red que desempeñan las plantas alimentadas con carbón, que se están retirando gradualmente, y para respaldar la incorporación de más energía eólica y solar. En el caso de las plantas flexibles alimentadas con gas, en el sector industrial se promueve como solución la eventual adopción del amoníaco ecológico como combustible.

Almacen de energia

Los proyectos de almacenamiento de energía en Chile están creciendo, impulsados ​​por los asociados a parques de energías renovables.

Enel, el mayor generador de electricidad del país por capacidad instalada, se ha centrado hasta ahora en sistemas de baterías de dos horas, que son adecuados para el mercado auxiliar, pero está considerando opciones con una mayor duración y más adecuadas para trabajos de conversión de energía.

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La subasta de almacenamiento gubernamental prevista, junto con las normas de capacidad, debería estimular el interés en el sector del almacenamiento independiente a partir del próximo año. Si bien existe consenso en la industria sobre la necesidad de capacidad de almacenamiento, existe desacuerdo sobre el mecanismo/modelo. Los principales actores en Chile destacan que el sector privado ya ha comenzado a construir y financiar sistemas por iniciativa propia.

En un informe de octubre, la cámara local de almacenamiento y energía renovable Acera dijo que 6,07 gigavatios de sistemas de almacenamiento de energía renovable se encontraban en la etapa de revisión ambiental.

En noviembre, el Departamento de Energía y el Departamento de Bienes Nacionales lanzaron un plan para estimular el desarrollo de sistemas de almacenamiento independientes mediante la asignación directa de terrenos gubernamentales. El objetivo es que estos sistemas entren en servicio en 2026, con una capacidad total de 13 gigavatios hora.

Capacidad de generación instalada

A fines de octubre, la capacidad instalada de energía en Chile alcanzó los 35,3 gigavatios, según Acera. Las plantas de energía renovable no convencional (ERNC) representaron 15,4 GW, la energía térmica 12,8 GW, la hidroeléctrica convencional 6,78 GW, el almacenamiento independiente 260 MW y el almacenamiento no convencional 113 MW.

En cuanto a los proyectos de energía limpia en construcción, se están ejecutando 6,49 gigavatios. Las ERNC representan 5,99 GW, el almacenamiento independiente 346 MW y el almacenamiento ERNC 150 MW.