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Orgullo polinesio: un crucero de tres días por el Pacífico central

Las razones son valiosas y ciertamente difíciles: casi 500 kilómetros (unas 300 millas) en una gran canoa por el Océano Pacífico.

Se trata del Desafío Hokki Mai, que comenzó el sábado en Rapa Nui, una parte del Pacífico conocida como Isla de Pascua, que forma parte de Chile.

El evento cuenta con un viaje en canoa por nueve rapanuis, dos chilenos y un hawaiano tratando de crear conciencia sobre la importancia de las mujeres en el mundo, proteger el medio ambiente y celebrar la unión de las islas polinesias.

Los 12 atletas han estado entrenando seis días a la semana desde mediados de septiembre en preparación para el viaje que los llevará desde Rapa Nui a Motu Motiro Hiva, otra isla chilena en el medio del Pacífico.

«No es fácil», dijo Gilles Portes, coordinador de Hoki Mai. «Tres días y tres noches».

Portes se mudó a Rapa Nui a principios de este año, pero ha vivido en Polinesia durante tres décadas y ha pasado gran parte de su tiempo navegando.

«Estoy muy agradecido con todos los tahitianos por enseñarme su cultura y cómo remar», dijo. «Soy de Francia, pero me aceptaron y me permitieron compartir esto con ellos».

Hokki Mai sigue tres goles. El primero es en honor al piragüismo en la Polinesia, que se practica desde hace siglos. El segundo se relaciona con el medio ambiente. Motu Motiro Hiva, también conocida como Salas y Gómez, es una isla deshabitada, pero su tierra y las aguas circundantes han sufrido la contaminación.

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El tercer objetivo está relacionado con la igualdad de género. El grupo llevará un pequeño moai femenino, una de las estatuas antiguas más famosas de la Isla de Pascua, para crear conciencia sobre la importancia de la mujer en el mundo. Una gran estatua, tallada por un artesano local para Hoki Mai, será llevada a Motu Motiro Hiva en marzo.

Durante el viaje, el remo se realizará en relevos: equipos de seis remarán durante unas cuatro horas, luego serán reemplazados por el siguiente turno. Quienes necesiten relajarse tomarán una canoa a bordo de un buque de la Armada de Chile.

“El entrenamiento fue duro”, dijo Konturi Adan, un historiador de 36 años.

Atan dijo que un miembro del grupo lo invitó a unirse a él cuando un hombre estaba remando en una canoa hace unos meses.

“Me dijo: tienes que venir a ayudarnos los martes y jueves, no tenemos gente suficiente para entrenar”, Attan, que remaba y compartía comidas con ellos, dijo “sí” a sumarse al desafío.

En los días de entrenamiento, suelen empezar antes del amanecer para acostumbrarse a la oscuridad a la que se enfrentan durante Hoki Mai.

“Practicamos remo en la noche, practicamos dormir un poco, practicamos todos los días. Gimnasio, remo, gimnasio, remo, gimnasio, remo. Excepto el domingo que descansamos”, dijo Atan.

La espiritualidad y lo sagrado prevalecen en Rapa Nui, incluidos los rituales de cocina y las canciones sobre su historia. Los deportes también implican espiritualidad.

Varios días antes del viaje, la canoa construida para Hoki Mai fue bendecida con «umu», una ceremonia sagrada que consistía en cocinar bajo tierra con piedras calientes.

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«Lo hicimos con un pollo blanco», dijo Atan. «Es espiritual. Comer un trozo es una conexión con nuestras raíces.

Su legado cultural está ligado a Moi, ya que Modu Motiro los lleva con ellos a Hiva.

Los Moai son probablemente los símbolos más reconocibles de Rapa Nui.

Tallados en piedra de lava de las laderas del volcán Rano Raraku entre 1000 y 1600 dC, representan a los ancestros de varios clanes cuyos descendientes aún viven en Rapa Nui. Fueron colocados en plataformas ceremoniales llamadas «ahus» frente a la isla para su protección. Atrajeron la atención internacional después de que un incendio en octubre dañara a decenas.

Los Ahus se construyeron en otros lugares de Polinesia, pero solo para Mois Rapa Nui. El vínculo entre las islas vecinas sigue siendo fuerte. Rapa Nui, Tahití, Hawái e incluso Nueva Zelanda comparten similitudes lingüísticas y otras características.

Ahora, con Hoki Mai, también existe la expectativa de que esas relaciones se expandan más allá de Polinesia. Es por eso que Rapanui y Hawái se alinean con los dos Chiles «continentales», como los lugareños reconocen a los del continente chileno en América del Sur.

“La idea de la canoa también es la unión”, dijo Gilles Portes. “Seis personas haciendo lo mismo para salir adelante. Una unión de culturas. Por eso la gente de Chile hace fila para demostrar que juntos podemos avanzar hacia un futuro mejor.

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La cobertura religiosa de Associated Press cuenta con el apoyo de la colaboración de AP con The Conversation US, con fondos de Lilly Endowment Inc. AP es el único responsable de este contenido.

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