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Plaga australiana de ratas: millones de ratones están arrasando las ciudades de Nueva Gales del Sur. Ahora, hay un plan para acabar con la plaga con veneno.

Durante meses, las ratas devastaron campos e invadieron hogares en el este de Australia, desde la frontera de Victoria en el sur hasta el estado norteño de Queensland, causando millones de dólares en daños a cultivos y maquinaria.

A medida que se acerca el invierno, los roedores hambrientos buscan refugio en el interior, según la trabajadora de limpieza profesional Sue Hodge.

En la pequeña ciudad de Canwendra, a cuatro horas en auto al oeste de Sydney, Hodge pasa sus días deshaciéndose de las ratas muertas de las trampas en las casas de sus clientes. Las heces de las ratas se limpian de las cocinas de las personas, las habitaciones de los niños e incluso sus camas.

En su casa, justo al lado de la calle principal de la ciudad, Hodge ha bloqueado todos los rincones con lana dura para evitar que las ratas se le acerquen. “Puedo manejar ratones y matar ratones”, dijo Hodge desafiante, explicando cómo coloca trampas para ratones todas las noches. Preferido por él es el modelo trasero que asegura un troquel rápido.

Pero el gobierno de Nueva Gales del Sur está buscando algo mucho más fuerte.

El jueves, los funcionarios anunciaron que habían obtenido 5.000 litros de “uno de los químicos para matar ratas más poderosos del mundo”, un veneno poderoso que mata en una sola dosis.

No todo el mundo está contento con eso. Algunos han expresado su preocupación de que plantar veneno para salvar los cultivos de los ratones salvajes podría contaminar los cultivos alimentarios y matar la vida silvestre local.

El año en que las lluvias trajeron roedores

Para muchos, 2020 ha sido un año inolvidable, pero no para los granjeros o ratones de Nueva Gales del Sur.

En 2020 llovió casi tanto como en los dos últimos años combinados, lo que creó un terreno fértil para una cosecha abundante.

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Michael Payten, Canwendra Farms suspiró: “(Hemos tenido) años realmente malos de sequía, luego un año hermoso en 2020, y este año se está perfilando muy bien. Pero siempre hay algo”. “Este año la rata”.

Las abundantes cosechas provocadas por las lluvias torrenciales también crearon condiciones ideales para las ratas.

Señalando su granero de heno, que ahora se está acercando con miles de ratones, Baiten dijo: “Vimos un año pasado realmente bueno, mucho grano.

La Agencia Nacional de Ciencias de Australia, CSIRO, considera proporciones de “plaga” por lo menos de 800 a 1000 ratones por hectárea. El investigador de CSIRO Steve Henry, descrito por el gobierno de Nueva Gales del Sur como el mejor experto australiano en plaga de ratas, dijo que tratar de contar el número de ratones que infestan actualmente el este de Australia sería “como intentar contar las estrellas en el cielo”. Pero agregó que fue una “fiesta conmovedora”.

Un par de ratones puede producir 500 crías adicionales cada temporada, según CSIRO, y las hembras dan a luz una nueva camada cada tres semanas.

Y todas esas excretas necesitan comida.

ya que son Morder el valioso almacén de heno de Baiten, necesario para alimentar a sus ovejas en el invierno, está siendo destruido. “Realmente me sorprendería si fuera utilizable”, dijo Payton.

La pérdida de grupos de cereales como el trigo, la cebada y la canola, así como la alimentación animal, tiene un impacto enorme. Impacto financiero en la agroindustria, según el grupo industrial Agricultores de Nueva Gales del Sur. Una encuesta a empresas encontró que un tercio de ellas estimaba pérdidas entre 50.000 y 150.000 dólares australianos (38.000 y 116.000 dólares). El grupo advirtió que los costos generales podrían ascender a cientos de millones de dólares si no se toman medidas urgentes. abril.

Cuando se trata de proteger su negocio de la peor epidemia de ratas, dijo que lo vio en 40 años, Payton es tan despiadado como la conserje local Sue Hodge.

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“Estamos quemando mucha paja para tratar de deshacernos de ellos”, dijo. “Esperamos que si les quitamos sus madrigueras, los exponga a un invierno frío.

“Sé que todo suena un poco duro, pero es una pesadilla”.

El agricultor de Nueva Gales del Sur, Michael Payten, se refiere a su cobertizo de tractor como & quot;  Hotel Rat & quot;  Porque los roedores lo invadieron.

Muy peligroso de usar

Ahora, el gobierno de Nueva Gales del Sur está sacando armas pesadas. Después de semanas de consultas entre Henry, de CSIRO y los agricultores, quedó claro que los agricultores necesitaban ayuda para acabar con la epidemia de ratas.

La semana pasada, el ministro de Agricultura de Nueva Gales del Sur, Adam Marshall, anunció: “A. Ala aterradora Entre las herramientas para el manejo de ratas “, incluido el veneno raticida gratuito para los agricultores. Esta semana, consiguió miles de litros de bromadiolona, ​​conocidos como” anticoagulantes de segunda generación “por su potencia.

Marshall dijo en un comunicado con respecto al jueves.

“Al asegurar el suministro nacional de la sustancia química, nos aseguramos de que el gobierno de Nueva Gales del Sur esté listo para comerciar, sin esperar los envíos al extranjero, sin problemas inmediatos de suministro”, dijo.

Sin embargo, Maggie Watson, ecologista de la Universidad Charles Sturt, dice que la toxina es “extremadamente peligrosa” para usarse en cualquier parte del medio ambiente.

La bromadiolona puede filtrarse en el suelo y bioacumularse en insectos antes de cruzar la cadena alimentaria, según Watson, quien advierte que los agricultores pueden envenenar involuntariamente los alimentos que están tratando de cultivar.

El gobierno de Nueva Gales del Sur está buscando aprobación para permitir que los agricultores lo usen en las cercanías de sus campos y dice que confían en que los agricultores manejen adecuadamente el veneno.

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Añadió que las aves nativas como las cometas de hombros negros, las lechuzas popok, las lechuzas comunes, las ranas sapo pardo y las aves australianas corren el riesgo de morir después de comerse un ratón envenenado.

“Puede reducir la cantidad de aves rapaces por completo”, dijo Watson. “Pueden pasar de 15 a 20 años para que comiencen a regresar y, al mismo tiempo, no tenemos ningún control natural para la próxima pandemia de ratones”.

La promadiolona se considera altamente tóxica y, por lo tanto, es probable que mate a algunos de los depredadores originales, pero los defensores argumentan que no hay suficientes halcones y búhos para mantener la población de ratas naturalmente baja.

Mientras tanto, la cantidad de ratones aumenta de manera insostenible y los agricultores advierten que se están quedando sin tiempo para cosechar sus cultivos de invierno.

Hodge, quien fue un veterano de dos ex-infestaciones de ratones en la década de 1980, es optimista.

Han pasado meses desde que los ratones aparecieron en grandes cantidades, pero ahora matan menos ratones en el interior. Sus clientes siguen sus consejos como un truco de lana de acero.

“De hecho, es un privilegio para mí limpiar las casas, deshacerme de todos los excrementos de ratón y permitir que los propietarios regresen a sus hogares y sientan que pueden relajarse por lo menos por un día”, dijo.

“Hasta que los ratones vengan y se destaquen de nuevo”.