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¿Por qué Chile (todavía) está escribiendo una nueva constitución?

Más de tres años después de que los legisladores chilenos asumieran el poder, el país todavía está trabajando en una nueva constitución. La primera tanda terminó en fracaso en septiembre pasado, cuando los votantes rechazaron abrumadoramente un borrador que muchos consideraron demasiado radical. Si bien el último intento de reescritura implica salvaguardas destinadas a evitar errores del pasado, no tiene escasez de desafíos.

1. ¿Por qué Chile está redactando una nueva constitución?

El documento actual data de la dictadura militar que gobernó entre 1973 y 1990. Aunque ha sido enmendado varias veces desde el regreso de la democracia en Chile, muchos ven el documento como ilegítimo debido a sus orígenes bajo el General Augusto Pinochet, un dictador violento cuyo gobierno fue marcada por arrestos, ejecuciones arbitrarias y políticas. Los críticos también han argumentado que elementos de la constitución han arraigado la desigualdad. Cuando comenzaron las protestas callejeras masivas el 18 de octubre de 2019, provocadas por el aumento de la tarifa del metro de Santiago, los manifestantes ampliaron sus quejas para incluir problemas con los sistemas de pensiones, salud y educación. En un esfuerzo por calmar las tensiones, el entonces presidente Sebastián Piñera acordó un referéndum en 2020 sobre la reescritura de los estatutos de Chile y, de ser así, cómo. Casi el 80% del electorado dijo que sí, y una gran mayoría prefirió hacerlo mediante el nombramiento de una convención constituyente.

2. ¿Qué sucedió en el primer intento?

La elección de los miembros de la Conferencia Constitucional en mayo de 2021 resultó en un gran revés al rechazar los partidos políticos tradicionales en favor de los independientes de izquierda. Los miembros Whig ni siquiera lograron asegurar un tercio de los escaños necesarios para bloquear artículos. El cuerpo se apresuró a terminar un borrador después de un año de trabajo, escribiendo oraciones y luego reescribiéndolas, y comenzó a realizar sesiones de fin de semana y sesiones nocturnas. Al hacerlo, incorporó propuestas que algunos consideraron un cambio radical, como la abolición del Senado —la cámara alta de la legislatura bicameral de Chile— y la creación de un sistema de justicia paralelo para las comunidades indígenas. El 4 de septiembre de 2022, los votantes rechazaron abrumadoramente ese documento, 62% a 38%. Fue un gran golpe para el presidente de izquierda Gabriel Borik, quien apoyó públicamente la nueva carta.

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3. ¿Cuál es la diferencia esta vez?

Los legisladores han vuelto a la mesa de dibujo. En diciembre, luego de semanas de intensas negociaciones, anunciaron un acuerdo sobre un nuevo proceso que dividiría el poder y las responsabilidades entre diferentes grupos. Un panel de expertos elegido por el Congreso ha estado delineando los nuevos materiales desde marzo. El 7 de mayo, los votantes eligieron un consejo constitucional, que tendrá el poder de aceptar, rechazar o enmendar propuestas de expertos. Un comité técnico de admisibilidad supervisará el trabajo y garantizará que los materiales no violen una serie de pilares constitucionales relacionados con la integridad territorial de Chile, el derecho a la propiedad, los poderes públicos y las instituciones autónomas, incluido el Banco Central, entre otras entidades. La idea de la estructura es asegurar que el producto final refleje la voluntad de los constituyentes y la guía de distinguidos profesionales, todo ello limitando las posibilidades de un cambio radical.

4. ¿Quiénes son los miembros del Consejo Constitucional?

En la votación del 7 de mayo, los chilenos eligieron una asamblea dominada por la derecha política. Con 33 escaños, los conservadores tienen más de las tres quintas partes de la mayoría necesaria para superar un veto y aprobar artículos a voluntad. El ultraconservador Partido Republicano resultó ser una de las mayores sorpresas, al obtener 22 escaños por sí solo.

El Consejo Constitucional iniciará sus funciones el próximo mes de junio y tendrá cuatro meses para completar sus tareas. Después de que el consejo produzca un texto, el comité de expertos redactará un informe que puede incluir observaciones destinadas a mejorar el documento. Por tanto, estas recomendaciones serán sometidas a votación en el Consejo Constitucional; En caso de desacuerdo, pueden someterse a un comité compuesto por representantes de la Comisión y del Consejo. Finalmente, Chile realizará un referéndum sobre el borrador final el 17 de diciembre. De aprobarse por mayoría simple, la nueva Carta se convertirá en ley y entrará en vigor inmediatamente después de su publicación en el Boletín Oficial.

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6. ¿Cuál es la reacción de los votantes e inversores?

Los mercados financieros se recuperaron cuando la votación del 7 de mayo enterró las posibilidades restantes de cambios políticos radicales. Sin embargo, algunos inversionistas tomaron una nota cautelosa, ya que los resultados pueden enojar a los izquierdistas que han pedido nuevas leyes básicas para sofocar el levantamiento social en 2019. El interés público ha estado más en línea con problemas como el crimen y la inflación. Desde el referéndum de septiembre, el peso se ha apreciado casi un 11% a medida que se desvanece la incertidumbre. El diseño de la última reescritura de los estatutos impide que avancen iniciativas no convencionales y radicales, escribieron los analistas de JPMorgan en una nota de investigación el 1 de mayo, y agregaron que están sobreponderados en acciones nacionales. En una encuesta de Bloomberg publicada el 2 de mayo, solo el 14% de los inversionistas mencionaron el proceso constitucional como una de las principales preocupaciones políticas internas, en comparación con el 64% que citó la controversia sobre el retiro de los fondos de pensiones.

— con la asistencia de Valentina Fuentes y Philip Sanders.

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