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¿Por qué la temporada de gripe comenzó tan temprano este año?

  • Los casos de influenza están aumentando rápidamente, particularmente en los estados del sur y del este.
  • En octubre, 1,6 millones de personas en los Estados Unidos desarrollaron síntomas del virus.
  • Las razones de la rápida propagación incluyen inmunidad reducida, menor aceptación de vacunas y el fin de las medidas de mitigación de COVID-19.
  • La vacuna contra la gripe continúa brindando la mejor protección contra el virus.

La temporada de gripe de este año ya muestra signos de que podemos ver una gran cantidad de casos.

Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) estimado Que, solo en octubre, al menos 1,6 millones de personas en los Estados Unidos contrajeron la gripe, mientras que al menos 13.000 casos resultaron en hospitalizaciones. También se registraron un total de 730 muertes, dos de ellas niños.

Todavía estamos lejos de la estimación cumbre Temporada de gripe, que suele ocurrir en febrero y marzo. Esto ha llevado a los CDC a condición Esta temporada de gripe probablemente será la peor en 13 años. ¿que sucede?

Según los expertos, tres factores principales estaban detrás del rápido aumento en el número de casos.

Incluso a medida que nos alejamos del apogeo de la pandemia de COVID-19, sus efectos continúan revelándose.

Las restricciones de COVID-19, como el uso de máscaras y el distanciamiento social, han reducido significativamente la transmisión del virus.

¿Resultados?

“Temporada(s) de gripe leve sin precedentes en 2020-2021”, dijo Dr. Jason KesslerJefe del Departamento de Enfermedades Infecciosas, Departamento de Medicina de Centro médico de Morristownparte del Sistema de Salud del Atlántico.

Kessler le dijo a Healthline: «La exposición anual [to viruses] Ayuda a «activar» nuestro sistema inmunológico para prevenir o aliviar esta infección cada año. »

Agregó que las medidas de COVID-19 impidieron la exposición, y esto probablemente tuvo el efecto no deseado de aumentar la exposición de muchas personas a infecciones y enfermedades.

Con el levantamiento de las medidas de mitigación de COVID-19, la gripe estacional se está propagando nuevamente.

Además, con pocos casos de influenza durante la pandemia, “el virus ha tenido mucho tiempo para mutar”, Dr.. Shruti Gohil, director médico asociado de epidemiología y prevención de infecciones en UCI Health. Él dijo. Y frente a nuestra baja inmunidad, esto le permitió atacar aún más fuerte.

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Dos factores asociados con la vacuna contra la gripe podrían desempeñar un papel en el aumento repentino de casos.

El primero es el número de personas que han sido vacunadas (o no). Kessler destacó que «la epidemia se ha asociado con un aumento general de las preocupaciones sobre la vacilación y la resistencia a las vacunas».

Anotó que, si bien aún no se ha probado, podría llevar a que menos personas se vacunen contra la gripe. Y «si la vacuna contra la influenza no se distribuye ampliamente en la comunidad, puede resultar en una propagación más intensa de la influenza».

“Las tasas de vacunación contra la influenza han disminuido en la temporada 2020-2021 en comparación con el año anterior”, dijo Guhel.

Otro factor es que la vacuna contra la gripe no es 100% efectiva contra la enfermedad. Se desarrolla cada año de acuerdo con lo que los investigadores creen que será la cepa más frecuente de la temporada de gripe. A veces, las cepas cambian o mutan cuando llega la temporada de gripe, lo que hace que la vacuna sea menos eficaz.

En general, la vacuna contra la gripe estaba al borde. 30 a 60 por ciento Eficaz en la prevención de la influenza en los últimos años, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Pero esto no significa que deba evitar la vacunación.

«Algo de protección es mejor que nada, y estamos hablando de un virus mortal», explicó. Dr.. César A. Ariascodirector del Centro de Investigación de Enfermedades Infecciosas del Instituto de Investigación Metodista de Houston.

la gripe mata 35000 personas cada año en los Estados Unidos «, dijo a Healthline. «La idea general [of vaccination] Él está tratando de protegerte de esto. Pregúntele a cualquiera si quiere evitar la muerte, y creo que la respuesta será un rotundo sí. »

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Otra razón de la alta incidencia de la influenza es que otras enfermedades, incluido el virus respiratorio sincitial (VSR), están muy extendidas y pueden confundirse con la influenza.

«Es importante darse cuenta de que lo que generalmente se conoce como ‘gripe’ no siempre puede ser causado por el virus de la influenza», reveló Kessler.

En cambio, continuó, «puede estar asociado con la infección por varios virus diferentes: el virus de la influenza, el virus respiratorio sincitial (RSV), el virus de la parainfluenza y el SARS-CoV-2 (el virus que causa el COVID-19), entre otros».

Estos virus se propagan entre la población de la misma manera y tienen muchos de los mismos síntomas, como fiebre, secreción nasal, tos y fatiga.

A menos que se haga una prueba, puede ser difícil distinguir entre los dos.

También es probable que el aumento general de otros virus, como el RSV, se deba al levantamiento de las restricciones posteriores a la pandemia, agregó Arias, porque estamos en contacto cercano con otras personas con inmunidad reducida.

Datos de CDC بيانات Ofertas Actualmente, los casos de influenza son altos entre las poblaciones de los estados del este, como Nueva York, Virginia y Carolina del Norte.

Esto no es sorprendente, reveló Guehl, ya que «en general, la infección por influenza suele viajar de este a oeste».

Esto puede deberse a que la costa este experimenta primero un clima más frío y los virus prosperan en temperaturas más frías, explicó Arias.

Sin embargo, los estados del sur, como Florida, Mississippi, Alabama y Georgia, son los más afectados por la gripe.

“Creo que un factor en estos estados es que las tasas de vacunación son mucho más bajas que las que se ven en otras partes de los Estados Unidos”, dijo Arias.

Históricamente, estas áreas mostrado Para hasta un 50 % menos de aceptación de las vacunas contra la gripe que los estados del norte como Maine, New Hampshire y Washington.

“Las tasas de enfermedades similares a la gripe y pruebas positivas de gripe son más altas este año en comparación con períodos de tiempo similares en años anteriores”, dijo Guhel.

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Sin embargo, no es solo Estados Unidos el que está experimentando la primera ola de infecciones. “La gripe golpeó hace dos meses en Australia”, dijo Guhel, mientras que Chile también prueba mismo estilo.

El número de personas en el hospital también es significativamente mayor en comparación con este tiempo en años anteriores. El CDC informó que «la tasa de hospitalización acumulada… es más alta que la tasa observada en la Semana 43 durante todas las temporadas anteriores desde 2010-2011».

Sin embargo, los mismos residentes están hospitalizados. «Al igual que en años anteriores, las hospitalizaciones fueron más altas en los ancianos (65 años o más) y los muy jóvenes (4 años o menos)», dijo Guhel.

«Para los niños, es más probable que sea causado por un sistema inmunitario debilitado», continuó. Mientras tanto, «los pacientes de edad avanzada tienen un sistema inmunitario debilitado asociado con el envejecimiento».

Los casos de influenza y las hospitalizaciones asociadas están aumentando rápidamente. Se cree que las tres razones principales detrás de esto son:

  • Disminución de la inmunidad y exposición a gérmenes después de restricciones epidémicas
  • Disminución de la aceptación de la vacunación y posible reducción de la eficacia de la vacuna
  • Propagación simultánea de otros virus respiratorios con síntomas similares

Los niños, las personas mayores y las personas con sistemas inmunitarios debilitados corren mayor riesgo de desarrollar síntomas graves de gripe. Sin embargo, Arias señaló: “Incluso si estás completamente sano, algunas personas lo harán. [still] Gravemente enfermo».

La vacunación es la mejor protección contra la influenza. Pero usar una máscara, especialmente en lugares cerrados llenos de gente, también puede proporcionar un nivel de defensa. “Una mascarilla puede salvarte la vida”, afirmó Arias, especialmente si eres una persona de mayor riesgo.