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¿Por qué masticar jugó un papel fundamental en la evolución?

Adam van Kastern, científico biomecánico evolutivo de la Universidad de Manchester, fue el autor principal del estudio en colaboración con científicos del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva (Alemania), la Universidad de Chile (Chile) y la Universidad de Maastricht. Centro Médico y Leiden. Universidad (Países Bajos).

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Él dijo: “Somos los primeros en demostrar que la energía que una persona gasta al masticar es significativa, y que cuanto más difícil sea masticar, mayor será el impacto en los costos metabólicos.

«Creemos que la necesidad de extraer la máxima cantidad de energía de las fuentes de alimentos sin desperdiciarla en costos de procesamiento podría ser una de las fuerzas impulsoras detrás de la evolución de la masticación de los mamíferos».

«Esto se debe a que en algunos alimentos, los nutrientes no están fácilmente disponibles y la capacidad de masticar de manera efectiva puede ser vital para la supervivencia de un animal».

Agregó: «Para los humanos modernos, masticar probablemente representa una pequeña parte del presupuesto diario de energía.

«Pero antes de que comenzaran la cocción y los métodos sofisticados de procesamiento de alimentos, cuando era necesario masticar los alimentos durante más tiempo, era probable que los costos para nuestros antepasados ​​​​fueran relativamente altos».

«Esta investigación aporta una nueva dimensión activa a la interpretación de los primeros fósiles del rostro y los dientes humanos».

El estudio fue financiado por la Sociedad Max Planck, el Consejo de Investigación de Biotecnología y Ciencias Biológicas y el Consejo Europeo de Investigación.

Estudio de caso: El costo energético de masticar en grandes simios

Los chimpancés consumen carne cruda a un ritmo estimado de 400 kcal/h y los orangutanes a un ritmo mucho más lento de 185 kcal/h (44, 45).

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Suponiendo que masticar carne da como resultado un costo de energía similar al de un chicle más resistente, masticar carne costaría 9,2 kcal/h.

Esto daría como resultado una disminución del 2,3 % en la energía obtenida de la carne por hora para los chimpancés y una disminución del 5,0 % en el caso de los orangutanes.

Estos números son especulativos, pero dado el importante desafío mecánico que presentan los tejidos conductores de carne reales, es probable que sean conservadores.

Imagen 1: El sistema de campana de ventilación de la Universidad de Maastricht se usa para medir el oxígeno consumido y el dióxido de carbono producido durante actividades como masticar.

Imagen 2: Medición de los músculos masticatorios usando una varilla de ultrasonido.