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Por qué ocurren los incendios forestales: desacreditando el mito de que los pirómanos están detrás de esta creciente tendencia

Se produjeron incendios en Grecia y Macedonia del Norte, pavoArgelia, Italia y Chipre en los últimos días. Los bomberos en los Estados Unidos también están combatiendo incendios en 15 estados como Dixie Fire, La segunda más grande de California, continúa creciendo. El mes pasado, partes de Siberia y Columbia Británica se vieron afectadas por los incendios más grandes en años.

El ministro de Transformación Ambiental de Italia, Roberto Cingolani, ha reconocido el papel del cambio climático en el desastre, pero recientemente señaló que el 70% de los incendios de los países fueron causados ​​por humanos, ya sea accidentalmente o intencionalmente.

“Sabemos de los incendios forestales desde hace mucho tiempo. Docenas al mismo tiempo es definitivamente un acto criminal”, dijo el martes al canal de televisión An-Nahar.

Por el contrario, el primer ministro griego Kyriakos Mitsotakis ha sido acusado de culpar al papel del cambio climático en los incendios para evitar críticas por la mala gestión forestal y la preparación para desastres.

Después de la reacción violenta, se vio obligado a explicar que se refería al cambio climático como “la explicación, no la excusa o el pretexto”. Pero reiteró que su gobierno “hizo todo lo humanamente posible, pero en muchos casos esto no fue suficiente en la desigual batalla con la naturaleza”.

¿Cuál es el papel del cambio climático?

Ahora surgen preguntas sobre quién y qué es responsable de los incendios. ¿Cambio climático, incendios o ambos?

Si bien hay muchos factores que influyen en los incendios forestales, es el cambio climático lo que los hace más grandes y frecuentes, y hace que ocurran en lugares donde antes eran poco comunes.

Hikmet Ozturk, un experto forestal de la Fundación Turca para Combatir la Erosión del Suelo, una organización no gubernamental, dijo que si bien el 95% de los incendios en Turquía son causados ​​por personas, la propagación de los incendios se ve agravada por el cambio climático.

Los lugareños luchan contra los incendios forestales en la aldea de Gouves en Evia, Grecia.

“El clima habitual de verano en la región es cálido y seco, lo que significa que el riesgo de incendios ya es alto y el cambio climático está aumentando este riesgo”, dijo.

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Europa registró el segundo julio más cálido registrado este año, según el Servicio de Cambio Climático de Copérnico, y gran parte del sudeste de Europa experimentó fuertes olas de calor a finales de mes.

Y el calor sofocante continúa hasta agosto: el miércoles, el récord de calor de Europa se rompió sin ceremonias, los datos aún deben validarse, cuando la temperatura alcanzó los 48,8 grados Celsius (120 Fahrenheit) en la ciudad siciliana de Siracusa, según el Meteorological Servicio de Información Sicily Agricultural Air (SIAS).

a Informe de hitos El Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático de la ONU, publicado el lunes, dijo que 38 condiciones climáticas que llevaron a incendios forestales se han vuelto más probables en el sur de Europa durante el siglo pasado. A nivel mundial, también han aumentado las olas de calor y las sequías que han exacerbado los incendios.

Encontró que entre 1979 y 2013, “el área global de combustible afectada por largas temporadas de incendios se duplicó y la duración promedio de la temporada de incendios aumentó en un 19%”, aunque el área total quemada a nivel mundial ha disminuido. Entre 1998 y 2015 debido a cambios en el uso del suelo.

Los incendios forestales se han extendido por todo el mundo, quemando lugares que rara vez se han quemado antes.

“En resumen, existe una alta confianza en que las olas de calor y las sequías simultáneas han aumentado en frecuencia durante el último siglo a escala global debido a la influencia humana. Existe una confianza media en que las condiciones atmosféricas propicias para los incendios forestales (clima de incendios) son cada vez más probables en el sur de Europa y el norte de Eurasia, los Estados Unidos y Australia durante el último siglo.

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En otras palabras, las olas de calor más largas e intensas y las sequías en muchos lugares del planeta significan que hay más combustible disponible porque la vegetación está seca y disponible para quemarse por más tiempo.

“A medida que aumenten las temperaturas, habrá más combustible seco y el aire tendrá menos humedad relativa. Estos dos factores contribuyen a incendios más rápidos y una mayor intensidad de los incendios forestales, con llamas más grandes y más energía, lo que hace más difícil para los bomberos combatirlos,” ”Dijo Thomas Smith, profesor asociado de geografía ambiental en la London School of Economics.

El rol de las personas

Smith dijo que la respuesta a la pregunta de qué culpar (cambio climático, incendio provocado o manejo forestal) no está clara.

“Ninguno de los puntos de vista polarizados emergentes es cierto”, dijo, y agregó que los incendios forestales son fenómenos complejos causados ​​por varios factores diferentes, desde el clima afectado por el cambio climático hasta la vegetación, la ignición natural y las actividades humanas.

Las personas son responsables de iniciar muchos de los incendios forestales más destructivos. Los incendiarios pueden estar buscando causar daños, pero otros también han estado mirando deliberadamente los incendios.

En el Amazonas, se sabe desde hace mucho tiempo que los agricultores y los madereros prendieron fuego para despejar la tierra para el pastoreo y los cultivos. Otros fueron iniciados por una infraestructura energética desatendida o por accidente, como el mortal incendio El Dorado del año pasado en California que supuestamente Criado por una fiesta de revelación de género error.

Pero en la mayoría de los casos, el impacto humano va mucho más allá de simplemente dar en el clavo.

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Smith dijo que los cambios recientes en la gestión de la tierra están desempeñando un papel importante en algunas áreas donde los incendios siempre han sido parte del ciclo natural, por ejemplo, en el oeste de Estados Unidos.

“Hace miles de años, esa tierra probablemente fue manejada por los dueños tradicionales, es decir, los aborígenes. El uso del fuego siempre ha sido parte de ese paisaje”, dijo.

“Pero estas prácticas han sido abandonadas durante los últimos 150 años más o menos, y eso ha cambiado la cantidad de combustible que hay en la Tierra. El ecosistema obtiene un poco más de biomasa, más combustible pesado, y luego, cuando lo haces, tiene estos incendios”. . Tiende a ser más destructivo, porque hay más para quemar porque la Tierra no ha sido manejada frecuentemente con fuego “.

El hecho de que el cambio climático esté haciendo que los incendios forestales sean más feroces no significa que no se deba culpar a la gente. Y viceversa: el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático ha concluido que ahora es “inequívoco” en humanos. Causó la crisis climática en primer lugar.

Entonces, con los incendios que continúan arrasando vastas extensiones del mundo, la gente tiene que enfrentar la verdad: los incendios forestales se han visto exacerbados por la crisis climática. La crisis climática la provocan las personas.

Chris Liakos, Elinda Lapropolo, Amy Woodyat, Jules Twizos, Karen Eldamanhoury, Hannah Ritchie y Mustafa Salem contribuyeron con el reportaje.