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Precaución contra el antropomorfismo vegetal en la investigación

Precaución contra el antropomorfismo vegetal en la investigación

Newswise – A las plantas a menudo se les atribuyen habilidades similares a las conocidas en el mundo animal o humano. Se dice que los árboles tienen sentimientos y, por tanto, pueden cuidar de sus crías, como las madres. En un artículo de la revista Review. Tendencias en ciencias vegetales.32 investigadores internacionales de plantas y bosques han seguido estas afirmaciones. Dirigido por el profesor David J. Robinson, profesor emérito de biología celular en el Centro de Estudios Organismales (COS) de la Universidad de Heidelberg, los investigadores analizaron las afirmaciones hechas en dos publicaciones forestales populares y llegaron a la conclusión de que las conjeturas equivalen a los hechos. Advierten contra las plantas «antropomorfas».

El artículo examinó las afirmaciones hechas en dos libros muy leídos sobre la vida oculta de los árboles y la búsqueda del llamado “Árbol Madre”. En esos trabajos, a los árboles se les atribuyen características y comportamientos humanos, incluida la capacidad de sentir dolor y placer, comunicarse entre sí y actuar de forma altruista, informan los investigadores. Basándose en la literatura de investigación existente, el profesor Robinson y sus coautores proporcionan evidencia detallada de que las afirmaciones clave son científicamente insostenibles. El investigador de Heidelberg señala que muchos artículos sobre la importancia de la competencia interespecífica contradicen claramente la afirmación de que los árboles de una misma especie se apoyan entre sí y se mantienen vivos.

Según el profesor Robinson y sus colegas, estudios más recientes hacen que el “concepto del árbol madre” sea insostenible. Muchas publicaciones basadas en este concepto que pretenden demostrar la transferencia selectiva de carbono de árboles más viejos a árboles más jóvenes a través de hongos retículo-micorrizas (micorrizas) adolecen de falta de variables de control. «Y cuando los datos indican tal transferencia, la cantidad de carbono transferido es tan pequeña que es completamente irrelevante fisiológicamente para el árbol receptor», dice el profesor Robinson. Los investigadores también critican que ambos libros citan fuentes de evidencia que no han sido revisadas por pares.

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Finalmente, los autores señalan las nefastas consecuencias que tales afirmaciones podrían tener respecto de la adaptación de los bosques al cambio climático si las decisiones políticas se “basan en mensajes bonitos pero falsos” en lugar de hechos científicos, añade Robinson. Entre los autores del artículo se encuentran investigadores de la Universidad de Göttingen, así como de Austria, Canadá, Chile, Gran Bretaña, Irlanda, Israel, España, Suecia, Suiza y Estados Unidos. Representan los campos de la biología, la silvicultura y las ciencias vegetales.