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‘Protuberancias en el mapa’ llevan a los científicos a una montaña escondida a 1,5 millas bajo el océano

‘Protuberancias en el mapa’ llevan a los científicos a una montaña escondida a 1,5 millas bajo el océano

Valparaíso, Chile Un equipo de científicos ha descubierto cuatro enormes montañas submarinas frente a la costa occidental de América Central y del Sur, que ofrecen nuevos conocimientos sobre el misterioso mundo de las profundidades marinas.

el Instituto Oceánico Schmidt El más alto de estos picos submarinos se encuentra a una altura impresionante de más de 1,5 millas, elevándose sobre el fondo marino circundante, dijo.

La tripulación del buque de investigación Valcor (Also) del instituto descubrió nuevos montes submarinos, cuyo tamaño oscilaba entre 5.220 y 8.796 pies, durante un viaje en enero desde Costa Rica a Chile. Su descubrimiento se suma al descubrimiento anterior realizado por la tripulación de una montaña submarina en aguas internacionales frente a Guatemala, que tuvo lugar en noviembre pasado.

«Tuvimos la suerte de poder planificar una ruta cartográfica oportunista utilizando estas anomalías de gravedad en los datos de altimetría del satélite», dijo el técnico marino de Valcor, John Vollmer. «Verificar las anomalías de la gravedad es una forma elegante de decir que buscamos crestas en el mapa, y cuando lo hicimos, localizamos estos montes submarinos muy grandes mientras cumplíamos con el cronograma de nuestro primer crucero científico en Chile a principios de este año».

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El primero de los cuatro montes submarinos descubiertos por expertos a bordo del R/V Falkor del Schmidt Ocean Institute durante una oportunista travesía cartográfica de Costa Rica a Chile tiene 1.591 metros de altura y cubre un área de 177 kilómetros cuadrados.
(Instituto Oceánico Schmidt)

El segundo de los cuatro montes submarinos descubiertos recientemente por el equipo a bordo del R/V Falkor del Schmidt Ocean Institute mientras viajaba de Costa Rica a Chile, tiene 1.873 metros.
(Instituto Oceánico Schmidt)

El tercero de los cuatro montes submarinos descubiertos por los expertos en cartografía a bordo del R/V Falkor tiene 1.644 metros.
(Instituto Oceánico Schmidt)

Mientras viajaban para investigar anomalías de la gravedad, los investigadores dijeron que utilizaron mapeo multihaz para ayudar a descubrir montes submarinos en el fondo marino, que anteriormente no estaban incluidos en ninguna base de datos batimétrica.

La forma del fondo marino puede cambiar con el tiempo y afectar a la superficie del océano, según el Schmidt Ocean Institute. Por ejemplo, una zanja profunda puede provocar una pequeña depresión en el agua, mientras que una montaña puede crear un ligero montículo. Los expertos utilizan estas pistas para descubrir información importante y crear mejores mapas del fondo marino.

Desde 2012, los científicos de Valcor y Valcor (también) han cartografiado casi 580.000 millas cuadradas y han descubierto 29 montes submarinos, crestas y trincheras.

Los corales, esponjas y anémonas de aguas profundas prosperan en montañas y fosas submarinas. Estas criaturas encuentran comida, refugio y una superficie rocosa a la que aferrarse a lo largo de las laderas de las montañas.

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«Un mapa es una herramienta esencial para comprender nuestro planeta: identificar la ubicación de los montes submarinos siempre nos lleva a puntos críticos de biodiversidad desatendidos», afirmó Jyotika Virmani, directora ejecutiva del Schmidt Ocean Institute. «Cada vez que encontramos estas comunidades superpobladas en el fondo del mar, hacemos nuevos descubrimientos sorprendentes y avanzamos en nuestro conocimiento de la vida en la Tierra».

Schmidt Ocean Institute es socio Proyecto 2030 de la Fundación Nippon-Gipco de los Fondos MarinosQue tiene como objetivo mapear todo el fondo marino para 2030.

Con el 75% de los océanos aún por cartografiar, todavía queda mucho por descubrir, según el director del proyecto Seafloor 2030, Jamie McMichael-Phillips.

«Estos sorprendentes descubrimientos realizados por el Schmidt Ocean Institute subrayan la importancia de tener un mapa completo del fondo marino en nuestra búsqueda por comprender los límites finales de la Tierra», dijo. «La cartografía de los océanos es fundamental para nuestra comprensión del planeta y, por tanto, para nuestra capacidad de garantizar su protección y gestión sostenible».