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Proyecto Vizcachitas Cobre-Molibdeno, Chile

Proyecto Vizcachitas Cobre-Molibdeno, Chile

El proyecto de cobre y molibdeno Vizcachitas se desarrolla como una mina a cielo abierto. Crédito: Emoticonos a través de Shutterstock.

Se espera que el proyecto comience a producir en 2029. Crédito: Sergey Kucher vía Shutterstock.

Se estima que el proyecto tendrá 1.220t de reservas probadas y probables. Crédito: RHJPhotos vía Shutterstock.

El proyecto de cobre y molibdeno Vizcachitas implica el desarrollo de una mina a cielo abierto ubicada en los Andes centrales de Chile. Es reconocido como uno de los yacimientos de cobre avanzado más importantes de Estados Unidos.

Propietario y desarrollador del Proyecto de Cobre Los Andes. La revisión prioritaria del proyecto se completó en febrero de 2023.

Se estima que el desarrollo del proyecto Vizcachitas requerirá una inversión de capital inicial de 2.440 millones de dólares, y la construcción está prevista entre 2027 y 2029. Se espera la primera producción de cobre en 2029. La vida operativa de la mina se estima en 26 años.

Vizcachitas apunta a una producción de 136.000 toneladas

Ecora ha completado un acuerdo de $20 millones para comprar una regalía de retorno neto de fundición del 0,25% sobre toda la producción de metal del proyecto a cielo abierto hasta agosto de 2023.

Localización del proyecto

El proyecto de cobre y molibdeno Vizcachitas está ubicado aproximadamente a 150 km al noreste de Santiago, Chile, en la Cordillera de los Andes en el valle del río Rosin y a 46 km al noreste de Putendo en la provincia de San Felipe.

Geología y Mineralización

Geológicamente, el proyecto se encuentra en el cinturón metalogénico Neógeno orientado de norte a sur, conocido por sus extensos depósitos de pórfido de cobre y molibdeno, que se extienden por las laderas andinas de Chile y Argentina. Los depósitos notables en el cinturón incluyen Los Belembres-El Bachón, Río Blanco-Los Brons y El Teniente, ubicados a diferentes distancias de Viscachitas.

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El sitio comprende una secuencia compleja de pórfidos y brechas hidrotermales, rocas volcánicas intrusivas de la Formación Apanico, que datan de la era Eoceno-Oligoceno.

La mineralización en el sitio exhibe un patrón de zonificación clásico, con una zona de lixiviación superpuesta a una zona de saturación secundaria caracterizada por calcocita y covelita de intensidad variable.

Reservas

El proyecto de cobre y molibdeno Vizcachitas tiene reservas probadas y probables estimadas de 1.220t a marzo de 2023, con leyes de 0,36% de cobre, 136ppm de molibdeno y 1,1g por tonelada de plata. El metal total se estima en 9,23 millones de libras. 365 millones de libras de molibdeno y 43,6 millones de onzas de plata.

método de minería

El método de minería propuesto para el proyecto de cobre y molibdeno Wiscachitas es un método de minería a cielo abierto basado en leyes de cobre y molibdeno.

El marco operativo incluye procesos internos como perforación, voladura, carga, transporte y movimiento de tierras, complementados con servicios externos seleccionados. Se extraerán un total de diez bancos de 15 metros por año.

El diseño operativo de la mina incluye 12 fases, produciendo 1.421t de mineral con una ley promedio de 0,35% de cobre y 4.325 millones de toneladas de relaves con 0,18% de cobre o más.

La flota minera está compuesta por perforadoras de producción, palas eléctricas, excavadoras hidráulicas, cargadores frontales, camiones mineros, topadoras, topadoras de ruedas, motoniveladoras, camiones cisterna y un sistema de remolque autónomo para un transporte eficiente.

Procesamiento de minerales

La planta procesadora tendrá una capacidad de 136.000 toneladas diarias y estará distribuida en dos zonas del valle del río Rosin. Los circuitos de trituración y molienda se ubican sobre una plataforma construida a partir de roca estéril compactada procedente del pre-stripping. El área de procesamiento húmedo estará ubicada en una meseta natural adyacente a la carretera de acceso este.

El mineral puro se tritura en un ciclo primario y una trituradora de cono secundaria en circuitos abiertos, seguido de una trituración terciaria en dos rodillos trituradores de alta presión en circuitos cerrados con cribas tipo banana.

Con un P80 de 240 μm, el material bajo resultante se envía a dos molinos de bolas en un circuito cerrado inverso con hidrociclones. El rebose del hidrociclón se espesa hasta un 50% de sólidos en peso antes de enviarlo a la sección de flotación.

El proceso de flotación se lleva a cabo en dos etapas: una flotación masiva de Cu-Mo seguida de una flotación selectiva de Cu-Mo.

Ambas etapas utilizarán tanques agitados mecánicamente y celdas de columna para producir concentrados, que se filtrarán, almacenarán en rotadores (para cobre) y bolsas (para molibdeno) y luego se transportarán en camión al puerto de Ventanas u otros lugares según los contratos del comprador. .

La instalación de procesamiento está diseñada para proporcionar concentrados de cobre puro con una pureza de aproximadamente el 24%.

Infraestructura del sitio

Se puede acceder al sitio del proyecto a través de una carretera de 125 km que conecta Santiago con Rescordo Los Pados y 36 km adicionales al norte de Putando hasta la planta flotante, lo que garantiza un enfoque en el personal, los materiales y las operaciones durante todo el ciclo de vida.

El Puerto de Ventanas, ubicado a 145 km del sitio del proyecto, servirá como punto de acceso principal. Los puertos de Valparaíso y San Antonio han sido designados como opciones adicionales, y se está considerando el transporte ferroviario desde San Felipe para los envíos de concentrado de cobre.

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La electricidad requerida para este proyecto se obtendrá de la red nacional a través de la subestación Los Maquis ubicada a 25 km al este de Los Andes en la Región de Valparaíso. Se propone una línea de doble circuito de 61 km de longitud y 220 KV para suministrar 150 MW de electricidad al proyecto.

El agua para el proyecto se obtendrá de una planta desalinizadora cerca de Babuto, desde donde se transportará a una estación de bombeo cerca de Cabildo. Una tubería de 90,6 kilómetros de longitud y 26 de diámetro llevará agua hasta Viscasitas. Un acuerdo alternativo de suministro de agua incluye una planta desalinizadora de 500 litros por segundo propiedad de Los Andes Copper Company cerca de Langotoma.

Los contratistas están involucrados

Tetra Tech, un proveedor líder de servicios de consultoría e ingeniería, es responsable de preparar el informe del estudio de prioridad para el proyecto.

Tesala Pedorca, empresa especializada en suministro de agua, suministrará agua desalinizada al proyecto.