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¿Puedes soportar el calor? La escasez en Chile está impulsando el precio de Sriracha

Por Wyatt Grantham Phillips

No solo tú. Sriracha es difícil de encontrar en estos días, al menos para una marca popular.

el Escasez en Sriracha de Huy Fong Foods, la amada salsa picante roja empaquetada en esas botellas con tapa verde, no es nueva: la compañía ha estado informando que los suministros de chile han sido escasos desde hace varios años. Y a medida que los fanáticos frustrados continúan encontrando que los estantes de las tiendas no tienen el nombre de Huy Fong, los vendedores externos presionan los precios.

Huy Fong Sriracha, que solía venderse al por menor por tan solo $ 5 o $ 10 por botella, ahora se vende por cantidades escandalosas en algunos listados publicados en sitios con un amplio mercado en el extranjero, incluidos Amazon, eBay y Walmart. Muchos de ellos simplemente están agotados.

Para aquellos que todavía están en stock, los precios varían dependiendo de dónde mires. A partir del jueves por la mañana, por ejemplo, los anuncios de una sola botella de 17 onzas en eBay costaron alrededor de $20 a $150, lo que contrasta marcadamente con las etiquetas de precio de otras marcas de salsa picante, que no parecen tener el mismo nivel. de sofisticación Problemas de visualización.

Huy Fong le dijo a Associated Press esta semana que todavía experimenta una escasez de materias primas, haciéndose eco de una escasez similar el año pasado cuando la empresa estuvo temporalmente Ventas pendientes De Sriracha y otros productos populares como Chili Garlic y Sambal Oelek.

Huy Fong dijo el miércoles que la «producción limitada» se ha reanudado recientemente, aunque la compañía de California no ha especificado la cantidad ni ha proporcionado una estimación de cuándo cree que los proveedores podrán suministrar suficientes pimientos.

«Debido a que no vendemos directamente a niveles minoristas/de mercado, no podemos decir cuándo el producto llegará a los estantes nuevamente y/o quién tiene actualmente el producto en stock», dijo Huy Fong en una declaración preparada. “Estamos agradecidos por su continua paciencia y comprensión durante esta escasez de inventario sin precedentes”.

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Esto es lo que necesita saber.

¿Por qué hay escasez de Huy Fong Sriracha?

Algunos expertos dicen que la escasez de Huy Fong se debe en parte al cambio climático, lo que apunta a los caprichos del clima y la sequía extrema en México y el suroeste de los Estados Unidos, donde Huy Fong obtiene todos sus chiles.

“La razón principal aquí es la escasez de su ingrediente principal, los chiles jalapeños rojos”, dijo David Ortega, economista de alimentos y profesor asociado de la Universidad Estatal de Michigan. «Y eso se debe al cambio climático y la sequía masiva».

Estos pimientos generalmente se cultivan bajo riego, con mucha agua extraída del río Colorado, que ha alcanzó mínimos sin precedentes En los últimos años, dijo Ortega. El área sufrió lluvias insuficientes y escorrentía reducida de las capas de nieve.

Los problemas de Huy Fong con los suministros de Chile no son nuevos. Cuando la compañía suspendió las ventas el año pasado, citó una advertencia por correo electrónico sobre la escasez de chiles en 2020, y señaló que la escasez de suministro se había vuelto más severa debido a las condiciones climáticas recientes.

Stephanie Walker, especialista en extensión de vegetales y profesora de la Universidad Estatal de Nuevo México, dijo que si bien el cambio climático está afectando a la agricultura en general, «no es toda la historia» de la escasez actual de Huy Fong Sriracha. Ella especula que es posible que Huy Fong no tenga suficientes proveedores con diferentes agricultores, y podría estar buscando establecer relaciones con nuevos agricultores.

«El año pasado, ellos (Huy Fong) no pudieron obtener los jalapeños que necesitaban», dijo Walker, quien también se especializa en cultivar pimientos picantes. Señaló la discrepancia con el suministro de otras marcas. «Realmente se trata de las relaciones que los procesadores individuales tienen con su base de agricultores».

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Agregó que este año parece que será una buena temporada para los jalapeños y otros chiles de la región.

¿De dónde obtiene Huy Fong sus chiles?

Huy Fong, fundada hace décadas por David Tran, actualmente importa chiles de varias plantaciones en California, Nuevo México y México.

Antes de abastecerse de estos ranchos, Underwood Ranches, con sede en California, fue el único proveedor de Huy Fong durante casi 30 años. La sociedad se vino abajo en 2017 después de una disputa financiera. Dos años más tarde, el jurado determinó que Huy Fong había incumplido su contrato con Underwood Ranches y también cometido fraude: Underwood otorgó $ 23.3 millones.

En una entrevista telefónica el jueves por la tarde, Craig Underwood, propietario de Underwood Ranches, no estuvo de acuerdo con las explicaciones de la sequía y el cambio climático sobre la escasez de Huy Phuong, argumentando que Tran «no ha estado reconstruyendo su cadena de suministro de la forma en que debe ser».

Según Underwood, siguió habiendo un suministro constante de chiles jalapeños de México. Agregó que Underwood Ranches, que ahora vende su propia marca de Sriracha, también comenzó a producir jalapeños rojos nuevamente este año, en parte debido a la escasez de Huy Fong.

“La demanda de nuestros productos ha aumentado exponencialmente”, dijo Underwood.

Los precios se disparan

La erosión de los suministros disponibles de Huy Fong ha sacudido los precios de Sriracha para la marca que aún está disponible. En muchos lugares, las botellas simplemente se agotaron, dando ventaja a los vendedores que enumeran el producto ahora difícil de encontrar que tiene una gran demanda.

Otra fuerza del mercado es el comportamiento del consumidor, en este caso, la redacción. El pánico ante la perspectiva de perder el acceso al producto deseado lleva a muchas personas a comprar más de lo que normalmente necesitan, como hemos visto papel higiénico Al comienzo de la pandemia de COVID-19.

“La gente simplemente está acaparando y eso está exacerbando la situación”, dijo Ortega, quien también es experto en la toma de decisiones del consumidor. «Tienes un aumento en la demanda del producto, además de estos choques de oferta. Y los precios no tienen a dónde ir más que subir».

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¿Faltan otras salsas picantes?

Existen innumerables salsas picantes, incluidos otros productos al estilo Sriracha, que aún son fáciles de encontrar a precios razonables. Tabasco, por ejemplo, ha creado una página dedicada a ayudar a los clientes a encontrar tiendas cercanas que vendan su marca de Sriracha, y señala que ha podido aumentar la producción para «satisfacer la mayor parte del aumento de la demanda» de la salsa.

Los expertos dicen que hay algunas posibles explicaciones para esto. Algunos especulan que Huy Fong tiene problemas con sus proveedores existentes en Chile. Otras marcas también pueden usar diferentes tipos de pimientos y obtenerlos de más granjas. Algunos también pueden estar en condiciones de jugar con las recetas, pero perfeccionar las salsas lleva tiempo, al igual que encontrar una nueva, dicen los expertos.

“Hacer crecer el cultivo en un área menos afectada por el clima extremo o cultivar nuevas variedades de pimiento que sean más tolerantes al calor y requieran menos agua, si es posible, llevaría años”, escribió Richard Howells, experto en cadena de suministro de SAP, en un papel. entrada en el blog a principios de esta semana.