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¿Qué deben Google y Facebook a los editores de noticias?

¿Qué deben Google y Facebook a los editores de noticias?

No importa cómo evolucione la tecnología, el principio básico que subyace al sistema de medios debe seguir siendo el mismo: si obtienes enormes ganancias utilizando contenido de noticias, debes pagar por ello.

Es la misma historia en todo el mundo. Frente a un torrente de información errónea y desinformación en línea, la disminución de la confianza en los medios y el gobierno y la proliferación de “desiertos informativos”, los gobiernos, filántropos y editores están desesperados por encontrar formas de financiar el periodismo de calidad.

En 2021, Australia abrió nuevos caminos al aprobar el Código de negociación de medios informativos, lo que obligó a Alphabet (Google) y Meta (Facebook) a pagar a los medios de comunicación por el contenido de noticias compartido en sus plataformas. Desde entonces, el modelo ha ganado fuerza en todo el mundo: Canadá adoptó su propia versión de la ley australiana (C-18) en junio y Sudáfrica lanzó una investigación sobre el mercado de la publicidad digital. Países como Indonesia, Japón, Nueva Zelanda y Suiza han considerado proyectos de ley similares, y recientemente se reactivó la ambiciosa ley de noticias falsas de Brasil, que fue abortada en mayo.

Por otro lado, en Estados Unidos, la senadora Amy Klobuchar introdujo en marzo la Ley de Preservación y Competencia de la Prensa, cuyo objetivo es permitir a los editores de noticias participar en negociaciones colectivas, pero desde entonces se ha estancado. En junio, la Asamblea del Estado de California aprobó la Ley de Conservación del Periodismo de California, que exige que las grandes empresas de tecnología compartan sus ingresos publicitarios con los medios de comunicación. Pero el proyecto de ley se pospuso hasta 2024.

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En oposición a estas leyes, gigantes tecnológicos como Google y Facebook han restado importancia al contenido de noticias en sus plataformas, afirmando que pueden eliminarse fácilmente porque el público realmente no lo necesita. Google también ha recurrido a pagar directamente a los editores, con la esperanza de que una cantidad modesta disuadiera a las empresas de medios de apoyar las leyes de pago de plataformas.

Nuestro reciente documento de trabajo muestra que dichos acuerdos no reflejan el valor total del contenido de noticias producido por los editores estadounidenses. Nuestra estimación conservadora es que Facebook y Google deben pagar a los medios de comunicación estadounidenses aproximadamente 14 mil millones de dólares al año para utilizar su contenido. Nuestro estudio muestra que Facebook debe a los editores 1.900 millones de dólares al año, mientras que Google debe entre 10.000 y 12.000 millones de dólares. También incluimos una explicación detallada de nuestra metodología e invitamos a otros a desarrollarla y mejorarla.

En los últimos 20 años, los ingresos publicitarios de Google y Facebook se han disparado, mientras que los ingresos publicitarios de los que dependen los medios tradicionales para financiar noticias de interés general y periodismo de investigación han disminuido. Esto no es un accidente. Los ingresos por publicidad se trasladaron a las plataformas a medida que los individuos comenzaron a consumir noticias directamente en las plataformas, brindando a los anunciantes una base de usuarios grande y estable en el proceso. Si bien Google y Facebook argumentan que los medios deberían estar agradecidos de que las plataformas dirijan tráfico a sus sitios, nuestros hallazgos sugieren lo contrario.

Cuando dos partes se unen, crean valor. Las grandes plataformas digitales y los creadores de contenidos informativos proporcionan servicios complementarios que generan mayor valor económico cuando se utilizan juntos que por separado. Los medios de noticias brindan a las empresas de tecnología contenido de alta calidad que mantiene a sus usuarios interesados ​​y los alienta a regresar a sus plataformas. Asimismo, las plataformas brindan a los editores de noticias canales populares y fáciles de usar a través de los cuales pueden difundir contenido noticioso a una audiencia más amplia.

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Hoy en día, Google y Facebook dominan los mercados de publicidad digital en Estados Unidos, lo que permite a las dos principales plataformas absorber casi todo el valor económico que crea el contenido de noticias en línea. Además, como alegan el Departamento de Justicia de Estados Unidos y los fiscales generales de 38 estados en la demanda antimonopolio en curso contra Google, la empresa ha podido mantener una posición dominante en los mercados de publicidad digital monopolizando tecnologías clave.

Nuestros hallazgos subrayan la marcada disparidad entre lo que Google y Facebook pagan actualmente a los editores de noticias y lo que pagarían si no fueran monopolios poderosos.

Pero no importa cómo evolucione la tecnología, el principio básico que subyace al sistema de medios debería seguir siendo el mismo: si obtienes enormes ganancias utilizando contenido de noticias, debes pagar por ello.


Harris Mattin es profesor asistente de finanzas en la Universidad de Houston.
Haris Tabakovich es asociado senior de Brattle Group.
Patrick Holder es asociado senior de Brattle Group.


Descargo de responsabilidad: este artículo apareció por primera vez en Project Syndicate y se publica bajo acuerdos de intercambio privado.