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¿Qué son los “terremotos lentos” (y cómo la ciencia puede ayudar a predecir grandes terremotos) | proteccion

La capacidad de predecir cuándo ocurrirá un gran terremoto es un anhelo que comparten los sismólogos.

Es imposible con el conocimiento y la tecnología actuales, pero la investigación de los últimos años ha llevado a expertos Estar a un paso Para determinar Cuando se cumplen las condiciones Sobre el terreno de un gran terremoto.

Los expertos en geofísica se han centrado, entre otros campos, en el llamado “terremotos lentos”.

Se trata de “deslizamientos de tierra que ocurren en una falla geológicaen general y especialmente En zonas de subducción entre dos paneles en contacto ”, explica a BBC mundo Sismólogo Víctor Cruz-Atenza, investigador del Instituto de Geofísica de la Universidad Nacional Autónoma de México.

El experto y sus colegas publicaron recientemente un estudio de este tipo de terremotos que ocurren en determinadas zonas sísmicas, como las del sureste de México, donde hay dos placas que interactúan.

Seleccione su búsqueda que Hubo terremotos lentos -también llamado silencioDetrás de los últimos cuatro grandes terremotos en ese país.

Cerca de 300 personas murieron en el terremoto del 19 de septiembre de 2017 en la Ciudad de México. Foto: Agencia de Protección Ambiental

A diferencia de los temblores que sacuden la superficie, Los terremotos lentos liberan energía poco a poco durante semanas o mesesLo que lo hace imperceptible y no destructivo en absoluto.

Pero los expertos dicen Sus estudios son muy importantes Para comprender mejor cómo se crean los terremotos No siempre es lento esperar a una persona “normal”Pero es un factor que hay que tener en cuenta.

Que pasa en las profundidades

Los terremotos generalmente ocurren Cuando las placas tectónicas interactúan, se libera energía superficial.Esto hace que el suelo tiemble bruscamente.

Sin embargo, existen otros tipos de interacciones en capas más bajas o más altas que las capas en las que ocurren los terremotos y que son sentidas por la superficie de la Tierra.

Uno de esos eventos son los terremotos lentos que pasan desapercibidos porque no liberan energía repentinamente.

Ruiz se refiere a eso Algunos han llegado al 7 en la escala de Richter., que sería un gran riesgo si los terremotos tuvieran consecuencias en la superficie, pero el hecho de que ocurran durante semanas o meses elimina el riesgo.

Es como si hubiera platos, tazas y cubiertos sobre una mesa, explica el geofísico chileno. Si esta mesa se moviera rápidamente, lo que estaba encima temblaría. Pero si el gobierno actuara con demasiada lentitud, las cosas seguirían siendo más o menos iguales.

“Un terremoto lento puede tener aproximadamente el mismo tamaño que un terremoto grande, como un terremoto ‘normal’, pero debido a que se movía muy lentamente, no es perceptible”, dice Ruiz.

Se observan terremotos lentos en zonas de subducción donde interactúan las placas tectónicas. Foto: Getty Images

Cruz-Atienza demuestra que se puede medir Uso de dispositivos GPS diferenciales, “precisión muy alta”, que mide la deformación de los continentes con una precisión de aproximadamente 2 mm.

“Al hacer esto, podemos medir cuánto se deforma el continente y cómo hay recuperación elástica, deslizamiento lento o terremoto lento, con contacto de placas debajo del continente”, dice el experto.

Detrás de los grandes terremotos

Al estudiar los terremotos lentos, los científicos han determinado que muchos de los grandes terremotos que sacudieron diferentes regiones del mundo fueron precedido por estos eventos “silenciosos”.

Entre ellos se encuentra el terremoto de magnitud 9.1 en 2011 en JapónProvocando un tsunami y la falla de una central nuclear en Fukushima. También 7.8 grados en Nueva Zelanda en 2016 o el De Chile en 2014 con una fortaleza de 8.2.

En el caso de México, Cruz-Atenza identificó que terremotos lentos precedieron a cuatro grandes terremotos en el país, incluidos los terremotos de septiembre de 2017 que provocaron el colapso de edificios en la Ciudad de México, así como el terremoto de febrero de 2018 cerca de la ciudad de Pinoteba. Nacional.

“Mostramos las tensiones o deformaciones que este terremoto lento y profundo creó en la región más superficial del contacto de la placa, y que fue esta ruptura de este terremoto de magnitud 7.2 la que causó mucho daño en Pinoteba”, explica el experto.

Su investigación encontró terremotos lentos en el sur de México Cada 3.5 años en Guerrero y cada 1.5 años en OaxacaEs una rebanada de cocos (océano) y platos norteamericanos (continentales).

Cada región del mundo tiene su propia frecuencia.

Sin embargo, Cruz-Atenza y Royce advierten que con la evidencia actual, No se puede decir que los terremotos lentos sean un fenómeno que siempre conducirá a terremotos en la superficie..

El terremoto de magnitud 8,2 en Iquique, Chile, fue precedido por un terremoto lento. Foto: Getty Images

Hay muchos terremotos lentos que no producen terremotos. Los terremotos lentos, al menos con la capacidad de monitoreo que tenemos hoy, parecen ser una condición necesaria pero no suficiente para causar un terremoto. Debe haber otras condiciones para su producción ”, explica Cruz-Atenza.

¿Qué saben los científicos a continuación?

El estudio de los terremotos lentos es un avance importante para que los investigadores obtengan evidencia de que la actividad en la corteza terrestre está progresando hacia un evento con potencial destructivo.

“Dejemos que la comunidad científica Mayor comprensión del comportamiento de las fallas geológicas. Donde ocurren terremotos peligrosos. El investigador mexicano dice que estos terremotos lentos e inadvertidos modifican el estado de tensiones, tensiones y distorsiones en la corteza continental que eventualmente pueden provocar grandes terremotos.

Las alertas sísmicas son producto de los avances en la comprensión de los terremotos. Pero los científicos buscan crear más herramientas de predicción.

La observación de terremotos lentos solo se ha producido en los últimos 20 años, pero para Ruiz “abre una ventana a la comprensión de la física que controla los terremotos”.

“Todavía es muy difícil concluir si los terremotos lentos son una observación general. Dado que no hay un gran número de terremotos lentos registrados, la pregunta permanece. Estas observaciones deben intentarse Continuar manteniéndolo en el tiempo para poder sacar conclusiones más precisas.Dice Ruiz.

¿Qué toma la ciencia para predecir la probabilidad de un terremoto grave?

Los investigadores coinciden en que requiere Más seguimiento e investigación Sobre cómo crear estos eventos.

Los expertos dicen que es necesario instalar más herramientas de medición en América Latina para impulsar la investigación. Foto: Getty Images

Además, es necesario Instale más herramientas de medición A lo largo de zonas sísmicas, como las de toda la costa del Pacífico de América Latina.

“En este momento lo que más nos falta es aumentar el hardware para que podamos medir los terremotos de forma terrestre. Hay muchos datos y si todo debe ir precedido de un terremoto lento”, explica Ruiz.

Aunque ha habido varias investigaciones geofísicas en América Latina, la región aún está rezagada en instrumentación en comparación con otras partes del mundo. (I)

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