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Ranchers Group se resiste a la carne «desacreditadora» de Health Canada

Un grupo que representa a los propietarios de granjas canadienses dice que su industria ha sido señalada injustamente por las nuevas regulaciones propuestas que exigen la venta de carne molida de res empacada con una etiqueta de advertencia sanitaria.

Calgary – Un grupo que representa a los propietarios de granjas canadienses dice que su industria ha sido injustamente marcada por las nuevas regulaciones propuestas que requieren que la carne molida se venda con una etiqueta de advertencia para la salud.

Canadian Cattlemen está clamando por una propuesta de Health Canada para introducir etiquetas nutricionales obligatorias en el frente de los envases para alimentos preenvasados ​​con alto contenido de sodio, azúcar y grasas saturadas.

El objetivo, según Health Canada, es proporcionar a los consumidores información nutricional rápida y sencilla y animarlos a elegir opciones más saludables, así como animar a los fabricantes de alimentos a fabricar productos más saludables.

Las etiquetas de los paquetes se aplicarán a la mayoría de los alimentos que excedan el 15 por ciento de la ingesta diaria recomendada de sodio, azúcar o grasas saturadas para un adulto. Pero algunos alimentos que son naturalmente altos en azúcar, como la fruta sin azúcar, estarán exentos de los requisitos de la etiqueta, mientras que los productos lácteos y los huevos, aunque tienen un alto contenido de grasas saturadas, también estarán exentos.

Dennis Leecraft, vicepresidente ejecutivo de la Asociación Canadiense de Ganaderos, dijo que su industria no entendía por qué su producto estaba siendo «calumniado». Dijo que los canadienses consumen casi la mitad de sus calorías de alimentos altamente procesados ​​que carecen de nutrientes, pero en contraste, la carne molida, aunque es una fuente innegable de grasas saturadas, también es una proteína rica en nutrientes que contiene hierro y zinc, y vitamina B12. .

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«Creemos que hay un caso muy convincente para apoyar la exención», dijo Lakecraft en una entrevista.

«Todo el propósito de esta[propuesta de Health Canada]provino en gran parte de la preocupación por los alimentos altamente procesados, alimentos con muchos ingredientes», dijo Lakecraft. “La idea de tomar un producto alimenticio de un solo ingrediente e imponer este tipo de etiquetas no se implementa en ningún otro lugar del mundo, y afectará injustamente a los agricultores y ganaderos de Canadá”.

Las etiquetas de información nutricional se encuentran en la parte frontal del paquete en muchos países del mundo. Por ejemplo, Chile introdujo recientemente una etiqueta de advertencia obligatoria en alimentos ricos en calorías, azúcares, sodio o grasas saturadas. El Reino Unido tiene un sistema opcional de ‘señal de luz’ que utiliza colores (rojo, ámbar, verde) para transmitir el orden de grasas totales, grasas saturadas, azúcares y sal en los alimentos.

Pero Sylvain Charlebois, director del Laboratorio de Análisis de Alimentos Agrícolas de la Universidad de Dalhousie, dijo que el enfoque del problema de Health Canada es incoherente. Los productos lácteos no solo obtienen un permiso, mientras que la carne molida de res y la carne de cerdo no, sino que las regulaciones propuestas por Health Canada también excluyen los alimentos que generalmente vienen en tamaños pequeños, como condimentos, algunas galletas, cereales para el desayuno y barras de chocolate de tamaño pequeño, aunque los alimentos que son nutricionalmente sospeche mucho más que la carne molida.

«De hecho, siento que la carne molida generalmente es discriminada”, dijo Charlebois. “Parece que esta política está impulsada por alguna ideología burocrática”.

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Charlebois dijo que está particularmente preocupado porque la represión de Health Canada llega en un momento en que los consumidores enfrentan una inflación masiva y precios récord en los supermercados.

«El cincuenta por ciento de la carne de res en Canadá se vende como carne molida, y la carne molida en particular se ha mantenido relativamente asequible en comparación con otras chuletas en la tienda de comestibles», dijo.

«El noventa y uno por ciento de los canadienses comen carne regularmente. Esa es la gran mayoría de los canadienses, ¿así que básicamente clasificar estos productos como poco saludables? No creo que envíe la señal correcta».

Según cifras de la CCA, el 50 por ciento de la carne vacuna que se produce en Canadá se exporta. En 2021, Canadá exportó más de 500.000 toneladas de carne vacuna por valor de 4.470 millones de dólares. Lakecraft dijo que le preocupaba que si Canadá fuera el único que pusiera una etiqueta de advertencia sanitaria en la carne de res, los ganaderos canadienses y los fabricantes de carne de res estarían en desventaja competitiva.

«Cada vez que agrega una etiqueta de advertencia a un producto, con el tiempo eso generalmente provoca cierta erosión en la demanda. Creemos que tendrá un impacto a largo plazo en nuestra reputación en nuestra industria», dijo Likeraft.

En un correo electrónico, la portavoz de Health Canada, Marie-Pierre Borrell, dijo que los requisitos de etiquetado nutricional en los envases son ampliamente reconocidos por las organizaciones de salud como una herramienta eficaz para ayudar a contrarrestar las crecientes tasas de enfermedades crónicas relacionadas con la dieta en Canadá.

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No todas las carnes molidas tienen que llevar una etiqueta de advertencia, dijo, porque la carne de res y cerdo molida «baja en grasa» en realidad está por debajo del máximo permitido de grasas saturadas.

«Sin embargo, un símbolo de nutrición (en el frente del paquete) en los alimentos ricos en grasas saturadas (o altos en sodio o azúcar) debería ayudar a que la opción saludable sea la opción más fácil para todos los canadienses», dijo.

Este informe fue publicado por primera vez por The Canadian Press el 10 de junio de 2022.

Amanda Stevenson, la prensa canadiense