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Rastros del impacto del asteroide DART vistos con el Very Large Telescope en Chile

Rastros del impacto del asteroide DART vistos con el Very Large Telescope en Chile

El otoño pasado, la nave espacial DART de la NASA se estrelló contra Dimorphos, un pequeño asteroide a unas 7 millones de millas de distancia, en un intento sin precedentes de cambiar la órbita de un objeto natural en el espacio. Ahora, dos equipos de astrónomos han publicado imágenes de las secuelas del impacto tomadas por el Very Large Telescope del Observatorio Europeo Austral.

Los investigadores encontraron que la nube de escombros expulsada del asteroide parecía más azul que la propia roca espacial, lo que indica que Dimorphos está compuesto de partículas finas. Pero con el tiempo después de la colisión, los escombros formaron colas y grumos que pueden haberse formado a partir de partículas más grandes. Salen ambos equipos publicado hoy En la Revista de Astronomía y Astrofísica.

“Esta investigación aprovechó una oportunidad única cuando la NASA chocó con un asteroide”, dijo a ESO Cyril Opytom, astrónomo de la Universidad de Edimburgo y autor principal de uno de los estudios. lanzamientoPor lo tanto, no puede ser replicado por ninguna instalación futura, lo que hace que los datos obtenidos con el VLT alrededor del momento del impacto sean extremadamente valiosos cuando se trata de comprender mejor la naturaleza de los asteroides”.

DART (Prueba de redirección de doble asteroide) Fue diseñado para probar si la humanidad podría cambiar la trayectoria del asteroide. La importancia de la prueba no se puede subestimar, ya que una roca espacial en nuestro camino podría causar muerte y destrucción masiva. DART demostró que si apareciera un asteroide de este tipo, la humanidad tendría los medios para cambiar su trayectoria.

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Cuatro telescopios de 27 pies (8,2 metros) que componen el Very Large Telescope de ESO capturaron rastros de la misión Planetary Defense. La luz brillante en el centro de las imágenes es Dimorphos, mientras que los rayos luminosos que irradian son restos de la colisión.

Las imágenes se tomaron entre el 26 de septiembre de 2022 (la fecha del impacto) y el 25 de octubre de 2022. Los rayos de luz que se ven en el fondo se deben al movimiento aparente de las estrellas de fondo.

«Cuando observamos objetos en nuestro sistema solar, estamos mirando la luz del sol dispersada por su superficie o por la atmósfera, que se polariza parcialmente», dijo Stefano Bagnolo, astrónomo del Observatorio y Planetario de Armagh en el Reino Unido. Autor principal de uno de los estudios, en ESO lanzamiento.

«El seguimiento de cómo cambia la polarización con la orientación del asteroide en relación con nosotros y el sol revela la estructura y composición de su superficie», agregó Bagnolo.

DART tardó unos 10 meses en recorrer casi 7 millones de millas desde la Tierra hasta Dimorphos, que es un sistema binario con otro asteroide, Didymus. Aunque parece muy lejano, 7 millones de millas es una distancia considerable para la observación telescópica.

Antes de las imágenes de hoy de la colisión, el LICIACube de fabricación italiana publicó primeros planos de la colisión inicial, al igual que los telescopios espaciales Hubble y Webb. El Telescopio de Investigación Astrofísica del Sur (SOAR) en Chile, operado por NOIRLab, capturó imágenes de la trayectoria de 6,000 millas de los escombros. El Proyecto del Telescopio Virtual, el Observatorio Klein Karoo de Sudáfrica, el Observatorio Astronómico de Sudáfrica y el Proyecto Atlas han puesto sus ojos en la escena.

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Las imágenes, tomadas por muchos observatorios diferentes, ayudarán a los científicos a comprender el éxito de la misión DART con gran detalle. Además de aprender más sobre la formación de asteroides como Dimorphos, los científicos tendrán una mejor idea de cómo responder si algún asteroide choca contra la Tierra.

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