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Reseña del restaurante: un chef tailandés en Rockville

La colorida decoración del Thai Chef incluye una pared de cajas de sombras. Foto de Deb Lindsey

cuando tomo Un bocado de bagre al curry seco en Thai Chef, el restaurante de Chalisa Fitts y sus padres, Pornnapa Pongpornprot y David Weston, que abrió en Rockville Town Square en octubre, explota bombas de sabor y textura. Filetes húmedos y crujientes se saltean rápidamente con racimos de chile verde, berenjena tailandesa, rodajas de chile rojo, albahaca tailandesa y pasta de curry picante combinada con toques de chile, hierba de limón, pasta de camarones, jengibre (galanga, similar al jengibre, enfatizo más adelante), makrut de hoja de lima, cilantro, comino y cardamomo.

El plato llama la atención, al igual que el propio chef tailandés. El interior del espacio de dos niveles de 3500 pies cuadrados con capacidad para 75 personas en el interior (y en primavera, 40 en el exterior) es un espectáculo visual destinado a evocar un festival nocturno tailandés. El diseñador Wirat «Pop» Assawamahasakda, con sede en la ciudad de Nueva York, un amigo de Fitts, creó el estilo, e incluso fabricó muchos de los muebles él mismo, incluidas las fundas de algodón para los asientos con estampados atrevidos. Cada color del espectro del chef tailandés está representado en su decoración, que incluye un juego de contraventanas del piso al techo; Mesas de comedor de vidrio pintado y revestido con tejido de canasta interior; talla mural de un reloj rodeado de letreros de neón, casas, velero, hidromasaje iluminado, abalorios y cristal; y una pared de caja de sombra gigante llena de baratijas, incluidos fonógrafos, televisores y radios viejos, termo y un tablero de dardos. La mayor parte del equipo, incluido un taxi de tres ruedas aparcado cerca de la plataforma del anfitrión, procedía de Tailandia (los problemas de envío retrasaron la apertura seis semanas).

Arroz frito con ají y ajo con camarones. Foto de Deb Lindsey

Fitts y sus padres también son dueños del restaurante Aroy Thai en College Park, que abrió en 2013, y la ubicación insignia de Thai Chef, que abrió en el vecindario Dupont Circle de la capital en 2017. Fitts, de 32 años, es el director gerente. “Entré en el negocio de los restaurantes trabajando en Aroy después de graduarme en 2013 cuando me di cuenta de que no podía conseguir un trabajo con mi título en psicología. [from George Mason University]’ella dice, riendo.

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Una enorme marquesina aparece sobre la barra del bistró en medio de un chef tailandés que ilustra SCALA en escritura tailandesa. Es una réplica de una pancarta en uno de los cines famosos de Bangkok que fue demolido este año. Los veterinarios comenzaron a tomar lecciones de blendología hace cinco años porque, dice, es molesto que los restaurantes tailandeses no sirvan buenos cócteles y estaba decidida a hacer algo al respecto. «Simplemente voy a la cocina y busco cosas para hacer cócteles», dice. La cocina debe estar bien equipada porque sus cócteles, hay ocho en la carta, son fantásticos. Purple Rain, elaborado con jugo de maracuyá y vodka Stoli mezclado con té de flor de guisante, tiene un efecto ombre púrpura gracias al color del té. El Crazy Thai Lady, ron tequila infundido con hierba de limón, caballa y lima, viene con sal y un toque de chile tailandés que da una patada.

El restaurante tiene capacidad para 75 personas en el interior. Foto de Deb Lindsey

Para comida pesada en la calle que puede encontrar en un festival nocturno, Fitts contrató a los chefs de Wheaton Prapavadee («Lekki») Limvatana y Satang Ruangsangwatana como consultores, primero para la ubicación de DuPont, luego en Rockville. Además de crear los muchos platos del chef tailandés, la pareja ayudó a seleccionar los cubiertos extravagantes y desiguales del restaurante y ayudó a diseñar y elaborar el menú, que se divide en categorías: Street Bites, Yum-Zapp (ensalada picante y cítrica) y Hot Soup. , Fideos (abreviatura de fideos), tienda de selfies (aperitivos), arroz frito y curry. “Lekki y Satang son muy buenos. Convierten un plato sencillo en algo muy bueno. Recibo capacitación de ellos en cocina y la envío a nuestros chefs ”, dice Fitts.

El pastel de cebollino es un gran entrante. La masa hecha con harina de tapioca, harina de arroz y cebollino picado se corta en cubos del tamaño de un bocado, se cuece al vapor y luego se fríe bien en bollos irresistiblemente delgados y se sirve con salsa de soja dulce para mojar. Los aperitivos comunes en los menús tailandeses en los EE. UU., Como las albóndigas de cerdo y cangrejo, los bocadillos de curry (empanadas hojaldradas rellenas con papas al curry y verduras) y camarones rúcula (pollo picado con cuatro camarones enteros envueltos individualmente en rollitos de primavera y fritos) tienen más sabor y sabor que he probado en cualquier otro lugar. Los calamares fritos parecen aros de cebolla y son igual de satisfactorios, servidos con alioli de Sriracha. Nuestra mesa comió alitas de pollo picadas con ajo y pimienta con salsa picante de tamarindo. Porciones de pepino, judías verdes crudas en rodajas, tomates cherry con ajo, jugo de limón, salsa de pescado, tamarindo, azúcar de palma y maní picado hacen una ensalada brillante y refrescante con notas de fondo de picante de chile ojo de pájaro.

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Chalisa Fitts es dueña de Thai Chef con sus padres. Foto de Deb Lindsey

Le complacerán los platos de fideos familiares, como Pad si-yu (fideos de arroz anchos fritos con brócoli chino, huevos y salsa de soja oscura) y curry estándar (Massaman, Panang, verde y rojo), pero no lo haga. dejar pasar cualquier cosa fuera de lo común. Vaya a Southerner’s Comfort, un plato de pollo molido salteado con pasta de curry rojo picante, hojas de makrot de lima, judías verdes y pimiento rojo, servido con rodajas de pepino y un huevo medio cocido. Otro gran plato es la ternera salteada al wok: cubos de lomo sazonados con polvo de cinco especias, cocidos a fuego lento en un caldo a base de salsa de soja hasta que estén tiernos y luego salteados con brotes de soja, hojas de apio, cebollas verdes y aceite de ajo. Es un ejemplo de las capas de sabor evidentes en los platos de Thai Chef, incluidos mis dos favoritos, que no tienen carne: berenjena tailandesa frita, champiñones, pimientos rojos, cubos de tofu frito en caldo de salsa de soja negra y pasta de soja molida. Chileno.

Aunque los aperitivos vienen con arroz, pida arroz frito para la mesa. El arroz frito con ajo y pimienta con camarones se hace friendo arroz jazmín cocido, ajo y pimienta tailandesa en una sartén sobrecalentada para crear humo de wok ha (literalmente «aliento de wok»). Luego, doble los huevos revueltos, las cebolletas y la salsa wok (hecha con salsa de ostras y salsa de soja clara y oscura) y coloque los camarones fritos encima.

Hay tres postres en el menú del chef tailandés, y todos son deliciosos, incluso el helado de coco tostado que Pongpornprot compra en una tienda asiática. El arroz pegajoso de mango con crema de coco y frijoles mungo tostados brindan un equilibrio dulce a una comida llena de calor, sabor a hierbas y sabor, al igual que la tapioca de taro, las bolas de taro moradas masticables y las perlas de tapioca en leche de coco azucarada tibia infundida con semillas de sésamo.

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Cóctel Purple Rain. Foto de Deb Lindsey

Chef tailandés

29 Maryland Ave. (Plaza de la ciudad de Rockville), Rockville, 301-339-8045, thaichefdmv.com

Calificación general: a-

Platos favoritos: Ensalada De Pepino De Cebollino De Cóctel De Lluvia Púrpura; El curry seco de bagre es un consuelo sureño. Berenjena picante, arroz frito con pimiento y ajo con camarones. Bolas de taro en leche de coco tibia.

los precios: Aperitivos: $ 7 a $ 12; Tazones de pasta: $ 15 a $ 18; Entradas: $ 15 a $ 19; arroz frito: $ 15 a $ 18; Postres: $ 4 a $ 7.

libaciones: Hay disponibles vinos (tres tintos, tres blancos y uno espumoso) por copa ($ 8) y cuatro cervezas ($ 7), pero los cócteles ($ 13) son el camino a seguir. El Pandan-mic, elaborado con ginebra Hendrik, ron de coco y sirope de pandan (una hoja con notas de hierba y vainilla), recuerda a una piña colada. The Only Word, y un riff de The Last Word (ginebra, jugo de lima, chartreuse verde y licor de marrasquino) subs baijiu, un claro espíritu chino elaborado a partir de sorgo fermentado, para ginebra.

Servicio: Thai Chef tenía poco personal, especialmente los fines de semana ajetreados, pero la parte delantera y trasera de la casa manejaba a la multitud de manera eficiente. No aceptan reservas, así que espere una espera en la hora punta.

David Hagedorn es crítico de restaurantes de Bethesda Magazine.