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Restos de un cazador marino jurásico se encuentran en el desierto de Atacama de Chile

Los científicos han encontrado los restos de depredadores marinos jurásicos similares a las orcas en el árido desierto del mundo en Chile.

Según investigadores de la Universidad de Chile, los alicates eran reptiles que existían hace unos 160 millones de años con una mordida más poderosa que el Tyrannosaurus Rex. Los fósiles son el segundo registro más antiguo de esta especie en el hemisferio sur.

El vasto desierto de Atacama de Chile, una vez sumergido bajo el Océano Pacífico, ahora es lunas de arena y roca, áreas que no han sido tocadas por la lluvia durante años. Las gradas controlaban el área con un cráneo grande, cara alargada, cuello corto, dientes que amenazaban el cuerpo hidrodinámico y articulaciones en forma de paleta.

Los científicos han encontrado las mandíbulas, los dientes y las extremidades de criaturas “ecológicamente similares” a dos orcas en la cuenca del río Iowa, cerca de la ciudad minera de Kalama.

Rodrigo Odero, arqueólogo de la Universidad de Chile que dirigió la investigación, dijo que el descubrimiento podría ayudar a los científicos a llenar los vacíos en la evolución.

Todo el fósil excavado desde 2017 mide entre seis y siete metros (19,7 a 23 pies). El cráneo mide un metro (3,3 pies) de largo y cada uno tiene dientes de ocho a 10 centímetros (3,1 a 3,9 pulgadas) de largo, dijo Odero.

El estudio fue publicado en South American Journal of Earth Sciences a principios de septiembre.