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Reviviendo el eclipse solar total de 2020

Luz de cometa, cometa brillante

Al observar los datos satelitales del Sungrazer Science Project, financiado por la NASA, el astrónomo aficionado tailandés Worachate Boonplod descubrió un nuevo cometa en aceleración cerca del sol el 13 de diciembre, el día antes del eclipse. Sungrazer está animando a los científicos ciudadanos a buscar imágenes de la Agencia Espacial Europea conjunta y el observatorio del Sol y Heliosfera (SOHO) de la NASA para encontrar nuevos cometas. Los astrónomos estaban emocionados de ver si la pequeña mancha sería visible en las imágenes del eclipse.

Con la esperanza de aparecer en las observaciones terrestres, envié un lote completo de fotos aproximadas del eclipse de Andreas Muller a mis colegas Wojtek Rossen y Roman Fanor en Eslovaquia. He aquí que el compuesto producido por Fanor, compuesto por cinco docenas de imágenes de Mueller, muestra en realidad el cometa.

Dado que alrededor de 2.000 cometas del Soho todavía no están numerados, me comuniqué con el Laboratorio de Investigación Naval de los EE. UU. Para alentarlos a numerar este nuevo cometa. Rápidamente se convirtió en SOHO-4108. Más tarde, el Centro de Planetas Pequeños de la Unión Astronómica Internacional en el Observatorio Astrofísico Smithsonian lanzó el nuevo nombre para el cometa – C / 2020 X3 (SOHO). Observaciones adicionales mostraron que era el raspador solar Kreutz, una familia de cometas que emanó de un cometa principal que se rompió hace más de mil años.

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