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Robot descubre más de 100 nuevas especies marinas en montes submarinos chilenos

Robot descubre más de 100 nuevas especies marinas en montes submarinos chilenos

Un equipo internacional de científicos, dirigido por el Dr. Javier Silanes de la Universidad Católica del Norte, ha identificado más de 100 nuevas especies potenciales que prosperan en montañas submarinas o montes submarinos frente a la costa de Chile. La reciente expedición, realizada por el Schmidt Ocean Institute, exploró los montes submarinos a lo largo de las cordilleras de Nazca y Salas y Gómez, revelando una gran cantidad de corales de aguas profundas, esponjas de cristal, erizos de mar, anfípodos, langostas y otras especies que pueden ser completamente nuevas. a la ciencia. Las Salas y Gómez, una cadena montañosa submarina de 2.900 km de largo que incluye más de 200 montes submarinos, se extiende desde las costas de Chile hasta Rapa Nui (Isla de Pascua), la mayor parte de la cual se encuentra fuera de la jurisdicción nacional. El equipo también exploró dos de las áreas marinas protegidas de Chile, los parques marinos Juan Fernández y Nazca-Desventuradas, con el objetivo de recopilar datos que respalden el establecimiento de un área marina protegida internacional en alta mar. Utilizando un sofisticado robot submarino capaz de sumergirse a profundidades de hasta 4.500 metros, los científicos recopilaron datos de diez montes submarinos, revelando ecosistemas distintos, incluidos prósperos arrecifes de coral de aguas profundas y jardines de esponjas. Actualmente, el equipo está analizando la fisiología y genética de los especímenes sospechosos de la nueva especie para confirmar su estado. Durante la expedición, los expertos a bordo cartografiaron la impresionante superficie de 52.777 kilómetros cuadrados del fondo marino y descubrieron cuatro montes submarinos previamente desconocidos en aguas chilenas. De ellos, el equipo científico ha explorado, cartografiado y denominado extraoficialmente Solito el más largo, de 3.530 metros. El Dr. Silanis expresó su alegría por los resultados inesperados y dijo: «Hemos superado con creces nuestras esperanzas con esta expedición. Siempre esperamos encontrar nuevas especies en estas áreas remotas y poco exploradas, pero la cantidad que hemos encontrado, especialmente para algunas grupos como las esponjas, fue increíble.

El vehículo operado a distancia (ROV) SuBastain es desplegado desde el buque de investigación Falkor (también) al comienzo de la inmersión científica.

Los sistemas prósperos muestran cómo se conservan los hábitats marinos

Destacó que los prósperos ecosistemas en los parques marinos Nazca-Desventuradas y Juan Fernández indican la efectividad de estas áreas protegidas en la preservación de hábitats marinos sensibles. Estos descubrimientos no sólo contribuyen a nuestra comprensión de la compleja biodiversidad de la región, sino que también apoyan los esfuerzos de conservación marina de Chile. Los datos recopilados ayudarán a impulsar iniciativas para establecer un área marina protegida internacional en alta mar. La directora ejecutiva del Schmidt Ocean Institute, Dra. Jyotika Virmani, destacó la importancia de los hallazgos en el contexto del programa Nippon Foundation – Nippon Ocean Census, que tiene como objetivo identificar 100.000 nuevas especies marinas en la próxima década. Este ambicioso objetivo incluirá especies recién descubiertas en esta expedición, lo que destaca la importancia de continuar la investigación para conservar y comprender la vida marina en la Tierra. La segunda expedición por la Cordillera Salas y Gómez comenzará el 24 de febrero, con una transmisión en vivo del buceo en el canal de YouTube del Schmidt Ocean Institute. La primera expedición ya se ha detallado completamente en Science Journal, y la próxima exploración profundizará aún más, y los científicos explorarán áreas a más de 600 metros de profundidad por primera vez. El Schmidt Ocean Institute planea continuar su exploración del Océano Pacífico Sudeste, examinando las aguas frente a Perú y Chile a lo largo de 2024. Los descubrimientos realizados por este equipo internacional de científicos subrayan la importancia de continuar los esfuerzos de exploración y conservación para preservar la rica biodiversidad de nuestro océanos. Destacando los secretos de las profundidades marinas y enfatizando la necesidad de cooperación global para proteger estos frágiles ecosistemas.

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