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RTL Today – ‘Tipo de complicación’: cultivo de uvas en el desierto más seco del mundo

En medio del Desierto de Atacama en Chile, el más árido del mundo, Héctor Espíndola tiene un trabajo inesperado: administra un viñedo.

Casi a 2.500 metros (8.000 pies) sobre el nivel del mar, su pequeña finca Bosque Viejo produce uvas moscatel, y otras variedades ‘criollas’ únicas o locales, a la sombra de membrillos, peras e higueras regadas por un arroyo alimentado por la nieve derretida en los Andes. .

Espíndola, de 71 años, es un agricultor en un oasis en la región de Toconao, en el extremo norte de Chile, a unos 1.500 kilómetros (932 millas) de los viñedos en el centro del país más alto del mundo que lo han convertido en uno de los 10 mayores exportadores de vino del mundo.

Pero cultivar uvas en el desierto no es tarea fácil.

Espindula se ocupa de las fluctuaciones extremas de temperatura durante el día y la noche y la intensa radiación solar sobre el viento y las heladas.

«Hay que dedicarse. Yo riego aquí de noche… a las tres de la mañana y a las once de la noche», cuenta a la AFP mientras acaricia sus vides dos meses después de la cosecha.

“Hay que tener cuidado porque el calor aquí y el clima no es broma”, dijo.

«A veces hace viento y se pierde la producción, a veces la helada llega temprano. Es un poco complicado».

– a sus hijos –

Espíndola envía su cosecha a la Cooperativa Ayllu, que desde 2017 recibe uvas de 18 pequeños viñedos de los alrededores de Tokonau.

En 2021, la cooperativa recibió 16 toneladas de uva con un rendimiento de 12.000 botellas.

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La cosecha fue mejor en 2022 con más de 20 toneladas de uvas, suficiente para 15.000 botellas, pero aún así una caída de alrededor del 1 por ciento de la producción anual de Chile.

La mayoría de los colaboradores de la cooperativa son miembros de las comunidades indígenas que antes eran pequeños productores individuales.

Una de ellas, Cecilia Cruz, de 67 años, cultiva uvas Sarah y Pinot Noir a una altitud de unos 3.600 metros en las afueras del pueblo de Sucre, el viñedo más alto de Chile.

«Me siento especial… tener un viñedo aquí y producir vino a tanta altura», dijo entre las vides que aún tenían algunos racimos de uvas pasas.

Pero ella tiene una meta mayor: un «futuro» para sus tres hijos.

– ‘Saborea Atacama’ –

Para el científico enológico del Ayllu, Fabián Muñoz, de 24 años, la misión es crear un vino único en su tipo que incorpore las características de la roca volcánica en la que crecen las uvas.

Él dijo: «Cuando un consumidor prueba ailou (debe) piensa: ‘¡Guau! Pruebo el desierto de Atacama».

La altura, la baja presión atmosférica y las fluctuaciones extremas de temperatura hacen que las uvas tengan piel gruesa, dijo Carolina Vicencio, experta en química del vino.

«Esto genera más moléculas de tanino en la piel de la uva, lo que le da un poco de amargura al vino», dijo.

“También hay una mayor salinidad en el suelo… lo que resulta en un toque de mineralización en la boca” que hace único al vino del Desierto de Atacama.

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