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Salida de carbón: Generadora chilena informa a regulador sobre plan de conversión de gas

Salida de carbón: Generadora chilena informa a regulador sobre plan de conversión de gas

La generadora chilena Engie espera convertir una central eléctrica a carbón a gas natural a mediados de 2026.

El plan es un pilar de su estrategia más amplia de descarbonización para eliminar el carbón por completo antes de fin de año.

Funcionarios de Engie informaron recientemente a la Comisión Nacional de Energía (CNE) sobre el esfuerzo de conversión, que se estima costará 52 millones de dólares, según presentaciones de la empresa.

La compañía tiene luz verde ambiental para realizar trabajos para convertir la planta de Infraestructura Energética Mejillones (IEM) de 377MW en la Región de Antofagasta de una unidad a carbón a una planta a gas, mientras construye en paralelo su capacidad renovable y de almacenamiento.

Engie dijo a CNE que planea desmantelar sus dos unidades de carbón del Complejo Térmico de Mejillones (CTM) el 31 de diciembre de 2025. La capacidad combinada es de 334MW y las autoridades están analizando opciones de conversión, según un comunicado.

Con base en sus plantas Andina (CTA) y Hornitos (CTH) en la Región de Antofagasta, tiene un proyecto de US$ 25 millones para convertir 350 MW de capacidad a carbón a biomasa.

La cartera de activos a carbón de Engie antes del inicio de la campaña de descarbonización incluía Mejillones CTM (dos unidades de 162MW y 172MW de capacidad total), Andina – 177MW dos unidades (CTA) y 178MW (CTH-Tocopes de capacidad) (CTH) con 85MW. 86MW, 136MW y 132MW de capacidad total) e IEM (una unidad con una capacidad total de 377MW).

Para fines de 2025, Engie espera desmantelar seis unidades a carbón por un total de 0,8GW: sus cuatro unidades Tocopilla y sus dos unidades CTM.

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Se necesitan planes de reconversión, junto con inversiones en almacenamiento de energía y tecnología de redes, para respaldar el retiro de aproximadamente 5,5GW de capacidad a carbón de Chile y la integración de plantas de energía eólica y solar adicionales. Algunos actores del sector destacan la importancia de las unidades flexibles alimentadas por gas que eventualmente se convertirán para funcionar con combustibles sólidos.

Chile apunta a eliminar gradualmente la generación a carbón para 2040 y crear una red eléctrica de cero emisiones para 2050. Casi toda la capacidad de carbón deberá ser desmantelada a finales de 2026. La generadora Enel ya salió de la división y AES Andes está siguiendo planes similares.