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Se han encontrado fósiles de nuevas especies de dinosaurios en Chile

Santiago, 19 de abril (EFE). – El Ministerio de Cultura de Chile anunció el lunes el descubrimiento de una nueva especie de dinosaurio que mide unos 6,3 metros (20,7 pies) en lo que ahora es la región del desierto de Atacama en el norte durante el partido final. El período Cretácico, hace entre 66 y 80 millones de años.

El espécimen fósil, apodado Arackar licanantay (que significa “hueso de Atacama” en lengua kunza), pertenece al grupo de los titanosaurios, que son herbívoros de cuatro patas con cabeza pequeña, cuello largo y cola larga.

Muchas de las especies dentro de este grupo se encuentran actualmente entre los animales terrestres más grandes que jamás hayan caminado sobre la Tierra, aunque el que se encuentra en Chile es uno de los miembros más pequeños de esa familia, relativamente.

Los huesos que se encontraron pertenecían a un adulto sin alcanzar una longitud, cuando estaban completamente desarrollados, de hasta 8 metros de longitud, y los huesos específicos expuestos incluyen el fémur, el húmero, el isquion, muchos del cuello y las vértebras dorsales, lo que hace Es uno de los esqueletos más completos de titanosaurios, ubicado a lo largo del borde occidental de América del Sur.

Este es el tercer dinosaurio no aviar que se encuentra en Chile, después de Atacamatitan chilensis y Chilesaurus diegosuarezi, y el descubrimiento fue anunciado oficialmente en un artículo publicado en la revista especializada internacional Cretaceous Research y anunciado por las autoridades chilenas el lunes en conferencia de prensa.

El descubrimiento fue realizado durante la década de 1990 por el geólogo chileno Carlos Arévalo, quien descubrió la muestra con empleados del Servicio Nacional de Geología y Minería (Sernageomin) en un lugar a unos 75 kilómetros (46,5 millas) al sur de Copiapó en la región de Atacama. .

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Desde el año 2000, los restos han sido estudiados por un equipo de paleontólogos de la Red de Fósiles de la Universidad de Chile, el Museo Nacional de Historia Natural de Chile y el Laboratorio de Dinosaurios de la Universidad Nacional de Cuyo, Argentina, quienes están realizando nuevas excavaciones en la zona.

El análisis de los restos fósiles reveló muchas características únicas de esta especie, incluidos aspectos de las vértebras dorsales que permitieron a los científicos distinguir este espécimen de otros monstruos similares en el mismo grupo e identificarlo como una especie diferente.

“Es un hito importante del patrimonio paleontológico de Chile. La colección de tetanosaurios es muy amplia y variada, con frecuentes descubrimientos en lo que hoy es Argentina y Brasil. Sin embargo, es extremadamente raro encontrarlos en este lado de la Cordillera (de los Andes). . ”Dijo el jefe del sector de fósiles en el Museo Nacional de Historia. Naturalista, David Rubelaar,” Hay menos ejemplos de ello “.

Alexander Vargas, director de la red de fósiles de la Universidad de Chile y profesor de la Facultad de Ciencias, Alexander Vargas, dijo que otra peculiaridad de este nuevo dinosaurio está relacionada con la disposición de sus extremidades.

“Una característica de muchos titanosaurios es que sus patas estaban en un ángulo abierto. Nuestro dinosaurio no tiene ese ángulo, es algo erguido en comparación con el fémur de los otros tetanosaurios. Otros titanosaurios son famosos por esto, pero no es el Característica más común Uno de ellos es Rapetosaurus, de Madagascar, el otro es Atacamatitan de la región de Antofagasta, y es el primer dinosaurio chileno.

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“Sería interesante explorar por qué solo existen titanosaurios en Chile de esta manera. Podría haber alguna relación entre ellos o algunos elementos biogeográficos”, agregó.

Los restos fósiles de Arackar licanantay, que se encuentran alojados en las instalaciones del Sernageomin, serán exhibidos en la sala central del Museo Nacional de Historia Natural para que el público pueda verlos una vez que se levanten las restricciones de la pandemia de Coronavirus.

EFE