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Se necesita una integración más fuerte de las negociaciones internacionales para proteger los océanos

Se necesitan soluciones internacionales para proteger el océano. Dos conjuntos de reglamentos actualmente en desarrollo brindan la oportunidad de extender la protección, pero se debe lograr un mayor grado de compatibilidad entre los dos. En un nuevo artículo científico, investigadores del Instituto de Estudios Avanzados de Sostenibilidad en Potsdam, Alemania, explican cómo se puede lograr esto. Los países se volverán a reunir en julio y agosto para continuar con sus negociaciones.

El océano juega un papel importante en el mantenimiento de la vida en nuestro planeta. Sin embargo, los marcos regulatorios de conservación marina actuales solo se enfocan en sectores individuales como la pesca, la minería o el transporte marítimo. «Estos sistemas de gobernanza están demasiado fragmentados para proteger la integridad a largo plazo del medio ambiente marino. Esto es de particular preocupación con respecto a las áreas más allá de la jurisdicción nacional, donde la presión sobre los ecosistemas está aumentando debido al uso extensivo de los recursos marinos y el cambio climático». ”, dice la autora principal del estudio, Sabine Christiansen.

El enfoque ecosistémico busca lograr un equilibrio entre la conservación y el uso humano

Lejos de la costa, en áreas fuera de la jurisdicción nacional, existen legalmente dos zonas de regulación separadas: por un lado, los fondos marinos internacionales, la llamada “zona” con sus recursos minerales, y por otro lado, la columna de agua. sobre ella, la “alta mar”. La responsabilidad de administrar los recursos minerales en la región recae en la Autoridad Internacional de los Fondos Marinos (ISA), que actualmente está discutiendo un conjunto de regulaciones para permitir futuras actividades de explotación. Ya a fines de julio, los estados miembros de la ISA se reunirán en la sede de la organización en Kingston, Jamaica, para continuar las negociaciones sobre el tema.

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Paralelamente, se están llevando a cabo negociaciones multilaterales para una convención internacional sobre la conservación y el uso sostenible de la diversidad biológica marina en áreas fuera de la jurisdicción nacional (el Tratado BBNJ). La quinta y última ronda de negociaciones en las Naciones Unidas está programada para fines de agosto en Nueva York (la quinta sesión del CIG). A pesar de los efectos de gran alcance de la minería de aguas profundas en la protección de las especies y los hábitats de aguas profundas, hasta ahora los dos procesos de negociación se han desarrollado en gran medida por separado. En su artículo, los autores explican las opciones para mejorar la interacción entre estos dos procesos.

Planes regionales de manejo ambiental para orientar la toma de decisiones

El enfoque por ecosistemas ha sido identificado como la mejor práctica para la gestión de los océanos. Este enfoque busca gestionar las actividades humanas con el objetivo de mantener o restaurar la salud de los ecosistemas espacialmente definidos. «La gestión de las actividades humanas debe cambiar: necesitamos una solución de gestión global integrada y coherente. El enfoque ecosistémico es la opción disponible más prometedora, ya que proporciona un marco claro, pero también permite el desarrollo de soluciones adaptadas a los contextos», explica Christiansen.

Los planes regionales de gestión ambiental, como los previstos por la Autoridad Internacional de los Fondos Marinos para implementar sus compromisos ambientales, pueden desempeñar un papel especial en la gestión integrada de los océanos. Estos planes tienen el potencial de respaldar la toma de decisiones informada en áreas de interés mineral para establecer umbrales de impacto en las áreas marinas afectadas. Fundamentalmente, los planes buscan equilibrar los intereses económicos y ambientales con respecto a los objetivos de conservación a largo plazo. Pero hasta ahora, la Ley de Seguridad Nacional se ha negado a aceptar esta posibilidad. Por ejemplo, en el borrador del Plan Regional de Gestión Ambiental que se está considerando actualmente para la “ Dorsal del Atlántico Medio ”, un área en el Atlántico medio con importantes campos de respiraderos hidrotermales, los intereses de las partes interesadas en la minería tienen prioridad sobre la conservación de las especies y los entornos de aguas profundas. .

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Permitir una amplia participación de las partes interesadas

Los autores argumentan que el ambicioso Tratado BBNJ debería reforzar y apoyar la implementación de los objetivos de conservación marina y los estándares de evaluación del impacto ambiental formulados por la Autoridad de los Fondos Marinos. La integración consistente y consistente de objetivos, estándares y medidas sectoriales, regionales y globales sería un paso importante hacia la adopción de un enfoque de manejo basado en ecosistemas. La minería en aguas profundas solo puede permitirse en la medida en que los objetivos y estándares de calidad ambiental regionales y globales no se vean comprometidos. El enfoque ecosistémico también prevé una amplia participación de las partes interesadas, una evaluación continua de los impactos ambientales de la minería en aguas profundas y una gestión integral de riesgos en línea con el principio de precaución.

La minería en aguas profundas y sus impactos en el medio ambiente marino han recibido una atención significativa recientemente en la cumbre del G7 en Elmao y en la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Océano en Lisboa. El «acuerdo oceánico» acordado por los líderes del G7 bajo la presidencia alemana incluye un compromiso con un enfoque preventivo a largo plazo para la posible extracción de minerales marinos en la región, con el objetivo de prevenir impactos ambientales negativos. Varias naciones dieron un paso más durante la Conferencia de las Naciones Unidas sobre los Océanos, incluidos los estados del Pacífico de Palau y Fiji, así como Chile, donde pidieron una moratoria sobre la minería en aguas profundas. Incluso el presidente francés, Emmanuel Macron, ha pedido un marco legal para detener la minería en aguas profundas.

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