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Sirena chilena rompe récord mundial de natación

La nadadora de hielo chilena Bárbara Hernández tiene el récord mundial Guinness por nadar una milla náutica en 15 minutos y tres segundos entre los océanos Pacífico y Atlántico en la región antártica chilena. (Cortesía de Bárbara Hernández)

La nadadora Bárbara Hernández Huerta ostenta oficialmente un récord mundial Guinness por nadar una milla náutica en 15 minutos y tres segundos entre los océanos Pacífico y Atlántico en la región antártica al sur de su Chile natal.

Hernández, apodada «Serena de Hilo» (la sirena de hielo), es parte de un pequeño pero creciente número de nadadores de hielo. Sin el calor de un traje de neopreno, estos nadadores participan en uno de los deportes de aventura más peligrosos, sumergiendo sus cuerpos en aguas tan frías como 41 grados Fahrenheit y, a veces, incluso más frías.

Además de romper el récord mundial, Hernández fue recientemente reconocida por la Open Water Society por ser la primera persona en nadar tres millas náuticas entre los océanos Atlántico y Pacífico.

“Hay muy pocas latinas que practican este deporte, pero estamos construyendo la comunidad”, dijo Hernández a Latino Rebels.

Hernández es uno de los pocos nadadores latinos que practican un deporte escalofriante. No hay un número oficial, pero Asociación Internacional de Natación en Hielo Enumera un total de 3.748 miembros en todo el mundo.

La Asociación Mundial de Natación en Aguas Abiertas ha nombrado a Hernández como uno de los 50 mujeres en las aguas abiertas más aventureras del mundo En 2019. La lista incluía a mujeres que «realizaron nadadoras extremas o fueron pioneras en la natación en aguas abiertas sin precedentes».

Hernández fue una de las cuatro latinas en la lista y la única del grupo que nadó en aguas heladas.

Hernández comenzó a nadar cuando tenía seis años, pero no se sumergió en el mundo helado de nadar sobre hielo durante al menos dos décadas más. Al crecer, Hernández no era la mejor nadadora de su grupo, pero su pasión por el deporte no se desvaneció.

“Aprendí a nadar, no por las medallas porque no gané ninguna, sino porque amaba el mar, amaba estar allí y siempre me sentí como en mi casa. Ahí es donde pertenezco”, dijo Hernández.

En un frío día de julio de 2014, más de 50 nadadores de todo el mundo se reunieron frente al Glaciar Perito Moreno para el primer Festival de Natación de Invierno de Argentina, y Hernández estaba entre ellos. Ella dijo que era la única que aún no había nadado en condiciones heladas. No sabía qué esperar, pero sabía que tenía que intentarlo.

«Entré al agua helada, y en el agua me di cuenta de que me encantaba, que era buena, que era fuerte y rápida. Ahí descubrí el mundo de la natación en hielo», recuerda Hernández.

Hernández comenzó su carrera como nadadora de invierno cuando se zambulló en el agua helada, frente a un glaciar que se elevaba 240 pies sobre el nivel del mar. Dos años más tarde viajó a Rusia para competir en Campeonatos del Mundo de Natación de Invierno Organizado por la Asociación Internacional de Natación de Invierno. Hernández ganó los 450 m de natación y los 200 m estilo libre.

Desde entonces, ha competido en dos Campeonatos Mundiales de Natación de Invierno y ganado más de 10 medallas.

Mientras reflexiona sobre su carrera mientras hablaba con Latino Rebels el viernes pasado, Hernández dijo que no puede evitar pensar en sí misma como una niña pequeña.

“Es como ver a Bárbara de ocho años llorando porque no fue rápida, porque no pudo comprarse un traje de baño y decirle que aguante y siga porque los sueños se hacen realidad”, dijo Hernández.

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Chantal Vaca Es reportero de verano para Futuro Media con sede en la ciudad de Nueva York y se graduó de la Escuela de Periodismo de la Universidad de Columbia. Gorjeo: Tweet incrustado

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