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SQM, organización minera chilena dice que se necesitan nuevos proyectos de litio más allá de Albemarle

SQM, organización minera chilena dice que se necesitan nuevos proyectos de litio más allá de Albemarle

Por Tina Beth Salomón y Fabián Campero

SANTIAGO, 28 nov (Reuters) – El presidente de una de las principales asociaciones mineras de Chile instó el martes al gobierno a acelerar los esfuerzos para expandir la industria del litio.

El gobierno de Chile, bajo la presidencia de Gabriel Boric, anunció este año planes para permitir únicamente asociaciones público-privadas para contratos de litio y designó al productor estatal de cobre Codelco para negociar con SQM y Albemarle, productores de metales livianos utilizados en baterías de automóviles eléctricos en Chile.

Codelco espera llegar a un acuerdo con SQM a fines de este año antes de que expire el contrato de la compañía en 2030, pero los detalles sobre lo que implicará el acuerdo son escasos. El contrato de Albemarle expira en 2043.

Joaquín Villarino, presidente del Consejo Minero de Chile, dijo que se estaban ignorando otros proyectos de exploración de litio, incluidos Codelco y las mineras internacionales BHP, Teck y Anglo American.

Aunque Chile es el segundo mayor productor de litio del mundo, está desempeñando un papel clave en el cambio global hacia la adopción de vehículos eléctricos.

«Se podrían subastar otros salares en Chile mediante contratos, y eso no va a suceder», dijo Villarino en una entrevista. El gobierno describió objetivos para adjudicar contratos de exploración a empresas privadas en el primer semestre del próximo año.

«No parece justo que todo el desarrollo de la industria del litio dependa de la negociación del contrato de Codelco con SQM», afirmó Villarino.

Señaló que la vecina Argentina, que tiene un gran número de proyectos de litio, podría estar preparada para establecerse en Chile si el presidente electo Javier Millay, un libertario, tiene éxito en sus planes de estimular la debilitada economía.

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«Si el plan de Milei funciona… muchos inversionistas preferirán mudarse a Chile en lugar de quedarse o invertir en él», afirmó.

«Estamos perdiendo una tremenda oportunidad y se está perdiendo el tiempo».

(Reporte de Fabian Campero y Chris Reese Editado por Tina Beth Solomon)