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Taiwán lucha por su supervivencia diplomática en América Latina – The Diplomat

De los 14 pequeños aliados diplomáticos que reconocen a la República de China (Taiwán), ocho están en América Latina y el Caribe. Esta región se ha convertido en uno de los principales escenarios del creciente conflicto geopolítico entre China y Estados Unidos. El tema de la supervivencia diplomática de Taiwán como país se ha vuelto central en las relaciones chino-estadounidenses, y América Latina será una región clave en este contexto.

China ha logrado avances constantes en las últimas décadas en la región, convirtiéndose en el socio comercial número uno de la mayoría de los países latinoamericanos. Al mismo tiempo, la inversión y la cooperación financiera de China han aumentado significativamente, aunque recientemente esta tendencia se ha vuelto a la baja. Según un informe de la Universidad de BostonPor segundo año consecutivo, en 2021, el Banco de Desarrollo de China y el Eximbank de China no otorgaron nuevos préstamos a la región. Si bien esto es bastante sorprendente, aún es demasiado pronto para sacar conclusiones, dado el contexto internacional excepcional que ha surgido a raíz de COVID-19.

Al comienzo de la epidemia, las empresas estatales chinas como State Grid y Three Gorges han adquirido empresas y proyectos En el sector eléctrico de Brasil (miembro BRICS), Chile y Perú. Estos dos últimos países, ubicados en la costa este del Pacífico, han firmado acuerdos de libre comercio con China y son miembros de la Iniciativa Belt and Road (BRI) impulsada por la administración Xi Jinping. Esta ambiciosa iniciativa china ha sido un gran éxito en América Latina en términos de adhesión: con la afirmación de Argentina, Ya son 20 los países de la región que se han sumado a la Iniciativa de la Franja y la Ruta.

El tema de Taiwán ha estado en el centro de los intereses de Beijing en América Latina, con China buscando asfixiar diplomáticamente a la isla a escala global y, en paralelo, hostigar a Estados Unidos en su histórico patio trasero. La estrategia de China ha valido la pena, principalmente gracias a su incomparable atractivo económico y financiero para los países latinoamericanos.

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Para citar uno de los casos más típicos, vale recordar lo ocurrido con Costa Rica. En 2006, la República Popular de China donó un nuevo estadio de fútbol nacional después de que Costa Rica rompiera los lazos con Taiwán. Apenas un año después, Costa Rica firmó un tratado de libre comercio con Beijing y se anunciaron importantes proyectos de inversión con financiamiento chino.

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Solo en los últimos cinco años, Taiwán ha perdido cuatro aliados en Centroamérica: Panamá (2017), El Salvador (2018), República Dominicana (2018) y Nicaragua (2021). En todos los casos, la ruptura de los lazos con Taiwán se produjo junto con anuncios masivos de inversiones y préstamos chinos a estos pequeños países, algo que Beijing pudo afrontar fácilmente, dadas las enormes disparidades y las apremiantes necesidades financieras de estos países.

En el caso de Panamá, destaca el anuncio en 2017 de un proyecto ferroviario de alta velocidad de $4.000 millones que será financiado por bancos chinos, aunque aún está en estudio. En cuanto a El Salvador, la separación de Taiwán generó compromisos inmediatos de Beijing para financiar varios proyectos de infraestructura por alrededor de $500 millones. Mientras tanto, para la República Dominicana, la promesa posterior a la secesión de China con Taiwán fue de $ 3 mil millones en préstamos iniciales, ampliables a alrededor de $ 10 mil millones. Finalmente, en Nicaragua, China ahora puede relanzar el tan esperado Proyecto del Canal de Nicaragua bajo la dictadura aislada y económicamente asfixiada de Daniel Ortega.

Otros países centroamericanos están en una posición alta, enfrentando presiones e iniciativas tentadoras de China. Quizás el caso más notable sea el de Honduras. Después de la victoria de la izquierdista Chiomara Castro en las elecciones presidenciales de 2021, todo indicaba que Tegucigalpa rompería los lazos con Taiwán. La propia Castro lo había insinuado durante la campaña. Por ahora, sin embargo, Honduras sigue siendo aliado de Taipei, después de una vigorosa campaña estadounidense para mantener a Castro en el poder y asegurar que se mantenga el statu quo diplomático.

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La pregunta es: ¿Cuánto tiempo puede durar Honduras? Y a mayor escala, ¿cuánto tiempo otros países, incluso los más pequeños, en la región, los países que más necesitan asistencia económica, como Guatemala y Haití, podrán permanecer en alianza con Taipei?

En la epidemia, a través de la llamada “diplomacia de las vacunas”, se ha hecho más evidente este desequilibrio a favor de Pekín. Un caso emblemático es Paraguay, el único aliado de Taiwán en Sudamérica, que sufrió escasez de vacunas en los peores momentos de la epidemia. Mientras los países vecinos recibían dosis de vacunas chinas -Sinopharm, Sinovac y CanSino-, Asunción tuvo que recurrir a operativos por Chile y otros países para acceder a las vacunas.

Beijing ha tenido cuidado de transmitir que habría sido una historia diferente si Paraguay hubiera cortado los lazos con Taiwán. El exministro de Salud de Paraguay, Giulio Mazzolini, afirmó en su nuevo libro Nuisance: A Record of a Journey in Troubled Waters (2022), que el tema de las vacunas estaba siendo utilizado por China como una “herramienta política, geopolítica y diplomática” .

En respuesta a los esfuerzos de China, el gobierno de Taiwán, junto con Estados Unidos, redobló sus esfuerzos para detener la pérdida de aliados mediante el despliegue de grandes paquetes de ayuda económica. Pero esto claramente no ha sido suficiente para contrarrestar el progreso imparable de China. Mientras tanto, tales esfuerzos han tenido un costo para la imagen de Taiwán y su principal patrocinador, Estados Unidos. Por ejemplo, vale la pena señalar que el expresidente guatemalteco Alfonso Portillo fue sentenciado en 2014 a cinco años y diez meses de prisión luego de admitir haber recibido $2.5 millones en sobornos de Taiwán y lavado de dinero a través de bancos estadounidenses.

No ayuda a los intereses de Taipei que las características distintivas de los pocos aliados diplomáticos que quedan en la región son un bajo peso relativo en la economía regional, altos niveles de corrupción, fragilidad institucional y alta volatilidad política.

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Esto significa que, desde el punto de vista de Beijing, es solo cuestión de tiempo antes de que los ocho aliados restantes de Taiwán en la región: Belice, Guatemala, Haití, Honduras, Paraguay, San Cristóbal y Nieves, Santa Lucía, San Vicente y las Granadinas. – Termina con la ruptura de lazos con la isla y el reconocimiento de la República Popular. A priori, lo único que podría cambiar este escenario sería una retirada definitiva de China de la región (muy poco probable) o un renovado interés de EE.UU. en intervenir más activamente para influir en los aliados de Taiwán (no hay señales claras al respecto, salvo limitadas comportamiento).

El escenario no es alentador para Taipei. Incluso cuando China parece estar recalculando sus prioridades geopolíticas e incluso reduciendo la ayuda financiera en la región, China necesita muy poco para distanciar aún más a los aliados diplomáticos de Taiwán. Por otro lado, a diferencia de Europa, donde países como Lituania han insinuado reconocer a Taiwán, ningún país de América Latina tiene ninguna intención o posibilidad real de hacerlo.

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Finalmente, el factor tiempo también juega a favor de Pekín. China no tiene plazos ni objetivos específicos en la carrera por seguir ganando aliados diplomáticos. El Partido Comunista ve el aislamiento diplomático de Taiwán como un proceso natural e irreversible en el camino hacia la unificación (pacífica o por la fuerza). En cualquier caso, América Latina seguirá siendo un centro importante en la lucha asimétrica de Taiwán por la supervivencia diplomática, con Taipei aferrándose más que nunca al indispensable salvavidas que Washington puede proporcionar.

El artículo fue publicado por primera vez en español en Informe de Asia.