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«Tarde» en la oferta de litio ayuda a triplicar su precio en un año

Los precios del litio se han triplicado en un año, y la sustancia química, que se utiliza en las baterías de los coches eléctricos, se enfrenta a una escasez de suministro a largo plazo.

Alec Lucas, analista de investigación de Global X, dice que el aumento se debe «en gran parte a la mayor demanda de vehículos eléctricos y la naturaleza inflexible de la oferta». Podría llevar de tres a cinco años o más poner en línea la nueva capacidad de producción, «para estudios, si lo permiten, para aumentar el capital y los gastos de capital antes de producir litio».

La lectura de agosto del índice de precios del litio, que está vinculado al precio mundial promedio ponderado del carbonato e hidróxido de litio, dos productos químicos principales del litio, fue del 1024,9 %, un 307 % más que el año anterior y del 122 % en lo que va del año, según a Datos de Benchmark Mineral Intelligence.

“Ya escaseamos, como lo demuestran los altos precios actuales y continuos”, dijo Cameron Birx, analista jefe de litio de Benchmark Mineral Intelligence. El precio de las baterías de carbonato de litio de grado de referencia en China ha aumentado a poco más de $ 70 por kilogramo desde poco menos de $ 19 hace un año, dice. «En realidad, es bastante simple: simplemente no hay suficiente litio disponible».

«Dado que puede tomar más de una década desde mi trabajo hasta el descubrimiento, hay un retraso natural», dice Birx. «En última instancia, la inversión permitirá que el programa se ponga al día, pero eso llevará tiempo», dice.

Para 2022, la oferta y la demanda parecen estar en equilibrio. Se espera que el suministro de productos químicos de litio alcance las 671 782 toneladas métricas de carbonato de litio equivalente este año, con una demanda esperada de 6 70406 toneladas métricas, según un informe de agosto de Alice Yu, analista sénior de S&P Global Commodity Insights. El informe indicó que esto indica un superávit de 1.376 toneladas métricas, frente a un déficit estimado de 4.429 toneladas métricas en 2021.

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Las aplicaciones de baterías impulsarán alrededor del 75 % de la demanda de litio en 2022, y la demanda de baterías está impulsada principalmente por los vehículos eléctricos y el almacenamiento de energía de la red, dice Tony Fusco, presidente de Blue Horizon Capital, la compañía detrás del fondo cotizado en bolsa BNE de Blue Horizon BNE.
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Lo que brinda exposición a la nueva economía energética, un término que se refiere a la transición de los combustibles fósiles a las fuentes de energía renovable.

La capacidad de la oferta para seguir el ritmo de la demanda el próximo año no es el problema, dice Fusco. «La brecha se amplía a medida que se acerca 2030».

La administración de Biden planea hacer que la mitad de todos los vehículos nuevos vendidos en 2030 sean vehículos de cero emisiones. “La energía limpia está en un punto de inflexión, creando oportunidades de inversión a largo plazo”, dice Charles Malan, estratega senior de VanEck Natural Resources Equity. A nivel mundial, las ventas de vehículos eléctricos se duplicaron en 2021 a un récord de 6,6 millones, según la Agencia Internacional de Energía.

« «La energía limpia está en un punto de inflexión, creando oportunidades de inversión a largo plazo».«


– Charles Malan, Estrategia de Equidad de Recursos Naturales de VanEck

China y Europa deberían impulsar la demanda mundial de vehículos eléctricos en el corto plazo, dice Malan, mientras que Australia y Chile están «en la primera línea» en términos de suministro y reservas de litio.

El mercado de vehículos eléctricos en China es el más grande del mundo. China “tiene participaciones de mercado dominantes en el procesamiento químico de litio, la producción de cátodos y ánodos y la fabricación de celdas de iones de litio, industrias que contribuyen a la demanda de litio en bruto”, dice Lucas de Global X.

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Durante los próximos años, la naturaleza inelástica del suministro de litio simplemente no podrá seguir el ritmo de los aumentos esperados en la demanda de vehículos eléctricos, aunque la dinámica del suministro puede estabilizarse alrededor de 2025 o 2026, ya que la nueva capacidad tiene la oportunidad de ingresar al mercado. .

Lucas cree que este es «un buen momento para invertir en el mercado del litio dadas las perspectivas de crecimiento a largo plazo». [EVs] Y el almacenamiento de energía sigue siendo fuerte, y ambas tecnologías probablemente requerirán litio en el futuro previsible. «