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Thomas a IR, Reyes podría ser el primer chileno en jugar en un juego de la NFL

ASHBURN, Virginia (AP) – Samis Reyes creció en la pobreza como hijo de un maestro de educación física y oficial de seguros en Chile y soñaba con lo que podría hacer con la vida.

Cuando tuvo la oportunidad de jugar baloncesto en los Estados Unidos cuando era adolescente, su familia le envió 50 dólares al mes por el dinero. Reyes no sabía ni una palabra de inglés y aprendió todo lo que pudo viendo The Matrix.

Ahora está a punto de hacer historia. Logan Thomas de Washington golpeó a la lista de reservas lesionados el miércoles con una lesión en el tendón de la corva, y la ausencia de al menos tres juegos podría abrir la puerta para que Reyes se convierta en el primer jugador chileno en aparecer en un juego de la NFL.

Si Reyes juega el domingo contra los New Orleans Saints o poco después, será otro hito en el viaje del jugador de 25 años que lo ha llevado de Talcahuano al campo de fútbol con muchos altibajos en el medio.

«De donde yo vengo, el costo del casco es lo que los padres pagan por seis meses de escuela», dijo Reyes. «No soy ingenuo sobre el hecho de que soy el primero en hacer esto. Solo estoy agradecido por la oportunidad de demostrar que podemos hacer esto, que la gente de Chile también puede hacer grandes cosas y podemos salir de nuestro país y buscar mejores oportunidades en otros lugares «.

Washington ya ha tenido una prueba apretada con Jace Sternberger, la selección de tercera ronda de 2019 despedida por los Green Bay Packers después de que dos juegos fueron suspendidos. por violar la política de abuso de drogas de la universidad.

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Pero la familiaridad de Reyes con el sistema del coordinador ofensivo Scott Turner y su meteórico ascenso de ningún conocimiento de fútbol a la lista de la NFL lo convierte en el favorito para reemplazar a Thomas con el uniforme.

«Parece que Samis tendrá una oportunidad», dijo el lunes el entrenador Ron Rivera. «Tendrá que empezar a prepararse y estar listo para rodar».

Reyes ve su vida como una serie de fracasos que conducen a este punto. Sus padres jugaban baloncesto y jugar para la selección chilena le abrió la puerta a los Estados Unidos con la disponibilidad de una beca.

Vivió en Florida, Hawai y, finalmente, en Nueva Orleans, donde Reyes jugó aros de primera división universitaria en Tulane. Cuando esa no era una carrera a largo plazo, condujo hasta DoorDash al comienzo de la pandemia mientras escuchaba podcasts para comprender todo lo que podía sobre el fútbol.

«Mientras conducía, estaba sentado allí y escuchaba y trataba de entender lo que significa la defensa 4-3», dijo Reyes. «Aproveché cada segundo e hice lo mejor que pude».

Reyes, de 6 pies 5 pulgadas y 260 libras, seguía recibiendo recomendaciones para el fútbol, ​​por lo que se unió al Programa Internacional de Jugadores Pathway de la NFL.

Después de solo 10 semanas y la oportunidad de mostrar sus habilidades, obtiene un contrato de tres años de Washington, el equipo de sus sueños, ya que el área se convierte en su hogar adoptivo con la familia de su novia.

«Toda la gente que amo está aquí, más mi familia, por supuesto, en Chile», dijo. «Finalmente me sentí como en casa después de buscarlo durante tantos años».

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Reyes pasó las noches estudiando las reglas del juego, guardando su teléfono para concentrarse en dibujar cada juego y tratando de ponerse al día con sus compañeros de equipo que tienen años de experiencia y lo saben todo como algo natural.

Mostró suficiente comprensión durante el campamento de entrenamiento y los juegos de pretemporada para ganarse un lugar en la lista de 53 jugadores, y Rivera citó a Reyes como una gran parte del futuro de Washington.

«Consiguió el cuerpo para eso», dijo Rivera el lunes. «Cuando lo miras y lo ves, la forma en que se prepara, la forma en que estudia y se prepara para hacer las cosas, lo hizo de la manera correcta».

Rivera considera que Reyes de Chile es importante para demostrar que el fútbol es un deporte global: «Cuando encuentras atletas de todo el mundo, es genial».

Llegar a la NFL desde Chile fue una sorpresa para Reyes, quien conocía a algunos jugadores que habían estado entrenando juntos en casa pero que no entendían nada del deporte hasta este año.

Al igual que las conversaciones con sus padres y otros miembros de la familia cuando recibió la oferta de contrato y el trabajo en equipo, el domingo es otra oportunidad para reflexionar sobre su progreso.

«Fue una locura», dijo. «Fue un año difícil, pero al mismo tiempo probablemente fue el año más gratificante de mi vida».

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