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Timaru es el centro de Nueva Zelanda para el misterioso deporte del balonmano

Timaru se ha convertido en la capital no deseada de Nueva Zelanda para un deporte poco conocido con raíces alemanas.

El balonmano, debido a que los jugadores entran en contacto con el balón con los puños, es similar al voleibol según Sam Kempf, uno de los seis jugadores del equipo de Nueva Zelanda que residen en Timaru y se preparan para el Campeonato del Pacífico en Geelong este fin de semana.

Kempf dijo que hay algunas diferencias clave con el voleibol en que la pelota con agarre se juega tradicionalmente al aire libre en un área mucho más grande con cinco jugadores en lugar de seis como en el voleibol y la pelota puede rebotar una vez.

Fistball fue llevado a Nueva Zelanda por Blase Dowall, con sede en Christchurch. Fue entonces cuando Kempf, quien viajó a los Crusaders en Christchurch en 2018, entró en acción.

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Se quedó con su hermana y su familia anfitriona, que estaban involucradas en la escena del fútbol en Christchurch, fueron «lado a lado y pruébalo».

Continuó viajando para jugar el fin de semana, antes de que se le pidiera unirse al equipo de Nueva Zelanda en 2018. Jugando en el Campeonato Asiático del Pacífico de la AFC en Melbourne, Nueva Zelanda venció a Australia por primera vez por dos puntos. También jugaron contra equipos de India y Samoa.

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«Fue increíble», dijo Kempf.

Luego, atrajo a su hermano, Jesse Kempf y su compañero de piso, Jaydon Phillips, al juego.

Cinco de los seis jugadores Timaru de puño en el equipo de Nueva Zelanda son, de izquierda a derecha, Bill Nivea, Conor Bradley, Jaydon Phillips, Sam Kempf y Josh Cameron.

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Cinco de los seis jugadores Timaru de puño en el equipo de Nueva Zelanda son, de izquierda a derecha, Bill Nivea, Conor Bradley, Jaydon Phillips, Sam Kempf y Josh Cameron.

Luego, el trío viajó a Suiza en agosto de 2019 para participar en el Campeonato Mundial de Fistball como parte del Equipo de Nueva Zelanda, que terminó en el puesto 11 de 19 equipos.

Jesse Kempf describió el torneo como una «experiencia loca».

«Fue genial tener tanta gente mirando, eso fue nuevo. Obtuvimos la clasificación más alta entre los nuevos».

Ahora el Timaru es la base del deporte, proporcionando la mitad del equipo de 12 hombres de Nueva Zelanda.

“Lo disfruto porque la gente, mi familia y amigos lo están jugando ahora mismo aquí”, dijo Jesse.

“Disfruto que sea muy dinámico, es un estadio grande, así que tienes que correr en una dirección y lanzarte para conseguir el balón.

Jesse Kempf, con Caleb Becker en la espalda, durante el partido de la selección de fútbol de Nueva Zelanda contra Chile en el Campeonato Mundial 2019 en Suiza.

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Jesse Kempf, con Caleb Becker en la espalda, durante el partido de la selección de fútbol de Nueva Zelanda contra Chile en el Campeonato Mundial 2019 en Suiza.

«Es similar al voleibol que he jugado la mayor parte de mi vida».

El equipo se está entrenando actualmente para el Campeonato de Fistball del Pacífico de 2022 en Geelong este fin de semana con los jugadores de Timaru Conor Bradley, Josh Cameron, Bill Nivea, Jaydon Phillips, Jesse y Sam Kempf.

Los miembros restantes del equipo son de Auckland, Wellington, Hamilton, Picton, Christchurch y Southbridge (Canterbury).

Doale dice que los orígenes del balonmano de Nueva Zelanda son una «vieja historia divertida», ya que se introdujo en el deporte en 2016 como una forma de marcar un elemento de la lista de deseos.

Jesse Kempf, a la izquierda, Jaydon Phillips y Samuel Kempf representando a Nueva Zelanda en la Copa Mundial de la FIFA 2019.

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Jesse Kempf, a la izquierda, Jaydon Phillips y Samuel Kempf representando a Nueva Zelanda en la Copa Mundial de la FIFA 2019.

“Recuerdo haber pensado que lo único que siempre había querido hacer era tener la oportunidad de representar a mi país en el deporte.

«He practicado muchos deportes y estoy llegando al final de mi carrera en el baloncesto, ha sido una verdadera crisis atlética de mediana edad».

Dowall estaba hojeando una lista de deportes menos conocidos cuando descubrió el balonmano.

«Me encontré con una pelota de agarre y me sorprendió porque sigo muchos deportes diferentes, pero nunca había oído hablar de ella antes».

Dowall, un maestro, reunió a algunos colegas, amigos y socios de amigos para comenzar a aprender a jugar.

“Tuvimos que educarnos a nosotros mismos a través de clips de YouTube y hacer ejercicio, y no teníamos equipo.

«Jugábamos al aire libre en canchas mucho más grandes, no teníamos pelotas de agarre, así que usamos voleas y cuerdas como línea, todo era muy básico.

«Empezó para divertirnos un poco y para marcar un cuadro de lista de deseos potencial para mucha gente, pero lo que nos sorprendió fue lo mucho que lo disfrutamos en general».

Doual dijo que el próximo gran objetivo es que el deporte obtenga el reconocimiento olímpico.

«Espero que algún día veamos que el deporte se practica a nivel olímpico».

Antes de esto, los Kempf esperan establecer una liga de balonmano en South Canterbury en un futuro próximo.

“Ella tiene mucho espacio para crecer en Timaru”, dijo Jesse.