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True Crime se encuentra con la ciencia forense: un nuevo podcast que investiga algunos de los casos sin resolver más antiguos de Carolina del Norte :: WRAL.com

La antropología forense es el estudio de los restos humanos, generalmente restos óseos, para ayudar en las investigaciones criminales. Si alguien puede responder a la pregunta “¿Qué es la antropología forense?” Es la Dra. Ann Ross. Entrar a su laboratorio en la Universidad Estatal de Carolina del Norte es como caminar en el set de una película de terror con esqueletos sobre mesas de metal. Mientras entrevistamos para el podcast What Remains, estamos sentados uno frente al otro con un esqueleto en el medio. Pero pronto su comportamiento sobrio e imperturbable me llena y olvido que estamos hablando sobre una mesa llena de huesos.

Inmediatamente, quiero saber qué hace funcionar a esta mujer. ¿Cómo la hija de madre chilena y padre británico que creció en Panamá, a miles de kilómetros de su casa, terminó en el laboratorio de antropología de Carolina del Norte que muchas personas consideran la definición de horrible?

Ross encuentra su pasión: la antropología forense

Me dijo que su padre quería que ella tuviera una carrera adecuada, algo en el mundo de los negocios. Por lo tanto, estudió Contabilidad en Florida Atlantic University. No solo no era buena en eso, sino que estaba aburrida hasta las lágrimas. El primer año, tomé una clase de antropología, y ahí fue cuando cayó un rayo. Me quedé para obtener otra licenciatura en antropología forense y luego realicé estudios de posgrado.

Fue entonces cuando conoció al primero de muchos mentores que la pusieron en el camino para convertirse en científica forense. Joseph Davis fue el médico forense jefe del condado de Miami-Dade de 1957 a 1996. Davis era una leyenda en el campo. Sin mucho esfuerzo. Consultó sobre casos de alto perfil en todo el país, incluidos los asesinatos del presidente John F. Kennedy y Martin Luther King. Davis tenía una colección incomparable de huesos para que los científicos forenses en ciernes pudieran aprender. El fuego se encendió bajo el liderazgo de Ross.

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Ross estudia en la primera granja de cadáveres del país

Luego me mudé a universidad de tennessee para estudios de doctorado: hogar de la primera instalación de descomposición humana, también conocida como granja de cadáveres. Fue creado por el famoso antropólogo Dr. Willam Bass, quien se convertiría en otro de los mentores de Ross.

Pero no se trataba solo de aprender antropología forense en un entorno académico, Ross transfirió rápidamente sus habilidades fuera del aula. Su asesor le pidió que fuera a Bosnia y ayudara al gobierno a identificar a las víctimas de la guerra. La enviaron a las fronteras de Bosnia y Croacia a un antiguo campo de concentración donde mataron y abandonaron a los detenidos, los arrojaron a un pozo con las granadas que sellaron su destino. En medio de severas condiciones rurales con herramientas primitivas, el trabajo de Ross fue identificar los restos. Aquí, en este ambiente extremo, he desarrollado importantes investigaciones sobre cómo medir y analizar los restos de los europeos del Este. Se convirtió en el tema de su tesis de posgrado y más tarde escribió sobre la epidemiología del genocidio, investigación que todavía utilizan otros académicos forenses en la actualidad.

La antropología forense en la acción humanitaria

Ross continúa sumergiéndose en el esfuerzo humanitario: se ofrece como voluntaria en todo el mundo donde sea que lo necesite. En 2008, viajó al país de origen de su madre, Chile, para ayudar al gobierno a identificar los restos óseos de las víctimas de la tortura de la dictadura militar del general Augusto Pinochet. En Chile, Ross aprendió cómo la nueva tecnología, como los avances en la ciencia del ADN, podría usarse para identificar restos antiguos, fragmentados y severamente deteriorados. Esta fue una nueva frontera en la antropología forense.

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Además de trabajar en Chile y Bosnia, Ross es parte de DMORT, Equipo de Respuesta Operacional a Desastres Funerarios.

Responden a los desastres naturales y ayudan a identificar a los muertos. En 2005, fui a Louisiana después del huracán Katrina. En 2010, Ross llevó su experiencia del huracán Katrina a Haití para ayudar a identificar a las víctimas del terremoto allí. Esencialmente, el trabajo de Ross era tomar los restos encontrados, identificar a la persona si podía y luego ayudar a facilitar la transferencia de esos restos a la familia de la persona.

Su enfoque es el trabajo en sí

¿Cómo hiciste eso? ¿Cómo se separan las emociones de la ciencia, el corazón de la cabeza? Ella me dice que sus mentores le dieron algunos consejos importantes desde el principio, para enfocarse en la acción, enfocarse en los hechos y usar eso para hacer avanzar estos problemas porque eso es lo que necesitan las familias de las víctimas. En el segundo episodio de What Remains, hablamos de su trabajo en el caso del asesinato de Laura Ackerman. WRAL News cubrió el caso y los juicios posteriores de Grant Hayes y Laura Hayes.

A través de todo esto, siempre te das cuenta de que detrás de los huesos hay personas reales que vivieron, respiraron y caminaron sobre la tierra, personas que amamos, personas que extrañamos y personas que merecen ser reconocidas y traídas de regreso a sus familias. Todo lo que quieres es encontrar las respuestas que podrían hacer esto posible.


lo que queda El episodio 2 ya está disponible en todas las aplicaciones de podcast. Buscar guiones de episodios en www.whatremainspodcast.com.

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