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Un cometa gigante encontrado en el sistema solar exterior por Dark Energy Survey

Newswise – Dos astrónomos han descubierto un cometa gigante después de una búsqueda exhaustiva de datos del Dark Energy Survey (De). El cometa, que se estima en unos 100-200 kilómetros de ancho, o unas 10 veces el diámetro de la mayoría de los cometas, es un remanente helado expulsado del Sistema Solar por la migración de planetas gigantes en la historia temprana del Sistema Solar. Este cometa es muy diferente de cualquier otro cometa visto antes y la estimación de su enorme tamaño depende de la cantidad de luz solar que refleje.

Pedro Bernardinelli y Gary Bernstein de la Universidad de Pensilvania encontraron el cometa, llamado Cometa Bernardinelli-Bernstein (designado C / 2014 ONU271) – oculto entre los datos recopilados por la cámara de energía oscura de 570 MP (DECam) montada en el El telescopio Victor M Blanco tiene 4 metros de largo En el Observatorio Panamericano Cerro Tololo (CTIO) en Chile. El análisis de datos de Dark Energy Survey cuenta con el apoyo del Departamento de Energía (DOE).Ministerio de Energíay la Fundación Nacional de CienciasNSF), y el archivo científico de DECam está coordinado por el Centro de Ciencias Comunitarias y de Datos (CSDC) en el NOIRLab de NSF. CTIO y CSDC son programas de NOIRLab.

El DECam, uno de los mejores dispositivos de imágenes CCD de alto rendimiento del mundo, fue diseñado específicamente para DES y operado por el Departamento de Energía y NSF entre 2013 y 2019. DECam fue financiado por el Departamento de Energía y construido y probado en el Departamento de Energía Fermilab. DECam se utiliza actualmente para programas que cubren una amplia gama de ciencias.

DES se ha encargado de cartografiar 300 millones de galaxias en 5.000 grados cuadrados del cielo nocturno, pero en sus seis años de observaciones también ha observado muchos cometas y Objetos en Neptuno pasa en el campo de escaneo. Un cuerpo transneptuno, o TNO, es un cuerpo helado que se encuentra en nuestro Sistema Solar fuera de la órbita de Neptuno.

Bernardinelli y Bernstein utilizaron entre 15 y 20 millones de horas de CPU en Centro Nacional de Aplicaciones de Supercomputación y Fermilab, utilizando sofisticados algoritmos de identificación y seguimiento para identificar más de 800 organizaciones TN individuales entre más de 16 mil millones de fuentes individuales detectadas en 80,000 exposiciones capturadas como parte de DES. Treinta y dos de estos descubrimientos se refieren a un organismo en particular – C / 2014 ONU271.

Los cometas son cuerpos helados que se evaporan a medida que se acercan al calor del sol. coma y colas. Las imágenes DES del cuerpo en 2014-2018 no mostraron una cola de cometa típica, pero un día después de anunciar su descubrimiento a través de Little Planet Center, los astrónomos usan Observatorio Las Cumbres La red ha tomado nuevas imágenes del cometa Bernardinelli-Bernstein que revelan que ha estado en coma durante los últimos tres años, convirtiéndolo oficialmente en un cometa.

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Su actual viaje hacia el interior comenzó a una distancia de más de 40.000 unidades astronómicas (au) del sol, en otras palabras, 40.000 veces más lejos del sol que la Tierra, o 6 billones de kilómetros (3,7 billones de millas o 0,6 años luz) – 1/7 de la distancia a la estrella más cercana). A modo de comparación, Plutón está en promedio a 39 unidades del Sol. Esto significa que el cometa Bernardinelli-Bernstein se originó en nube de Oort de cuerpos, expulsados ​​durante la historia temprana del sistema solar. Podría ser el miembro más grande de la nube de Oort jamás descubierto y el primer cometa en una trayectoria entrante que se detecte tan lejos.

El cometa Bernardinelli-Bernstein está actualmente mucho más cerca del Sol. Visto por primera vez por DES en 2014 a una distancia de 29 au (4 mil millones de km o 2,5 mil millones de millas, aproximadamente la distancia de Neptuno), y en junio de 2021 es 20 au (3 mil millones de km o 1,8 mil millones de millas, distancia de Urano) del Sol y actualmente brilla con una fuerza de 20. La órbita del cometa es perpendicular al plano del sistema solar y alcanzará su punto más cercano al sol (conocido como.). punto mas bajo) en 2031, cuando está a unas 11 unidades astronómicas de distancia (un poco más que la distancia de Saturno al Sol), pero no se acercará. A pesar del tamaño del cometa, actualmente se espera que los observadores del cielo necesiten un gran telescopio amateur para verlo, incluso en su punto más brillante.

Tenemos el privilegio de descubrir quizás el cometa más grande que jamás hayamos visto, o al menos el más grande de cualquier cometa bien estudiado, y lo detectamos lo suficientemente temprano para que la gente lo vea desarrollarse a medida que se acerca y se calienta.Dijo Gary Bernstein.El sistema solar no se ha visitado durante más de 3 millones de años.

El cometa Bernardinelli-Bernstein será seguido de cerca por la comunidad astronómica, incluidos los que tienen las instalaciones de NOIRLab, para comprender la composición y el origen de este remanente masivo del nacimiento de nuestro planeta. Los astrónomos creen que puede haber más cometas sin descubrir de este tamaño esperando en la Nube de Oort, lejos de Plutón y el Cinturón de Kuiper. Se cree que estos cometas gigantes fueron esparcidos a los confines del sistema solar por inmigración Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno al principio de su historia.

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“Este es un punto de apoyo muy necesario alrededor del grupo desconocido de objetos grandes en la nube de Oort y su relación con la migración temprana de gigantes de hielo / gas poco después de la formación del Sistema Solar”, agregó. Dijo el astrónomo de NOIRLab, Todd Lauer.

Estas observaciones ilustran el valor de las observaciones de encuestas a largo plazo en instalaciones nacionales como el Telescopio Blanco,dice Chris Davis, director del programa National Science Foundation en NOIRLab. “Encontrar objetos masivos como el cometa Bernardinelli-Bernstein es crucial para nuestra comprensión de la historia temprana de nuestro sistema solar.

Aún no se sabe cuán activo y brillante será cuando llegue al fondo. Sin embargo, Bernardinelli dice que Observatorio Vera C Robin, un programa futuro para NOIRLab, “Medirá constantemente el cometa Bernardinelli-Bernstein hasta el perihelio en 2031, y probablemente encontrará muchos, muchos otros similares”. Permitir a los astrónomos describir objetos de la nube de Oort con mayor detalle.

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Se ha informado de esta búsqueda a Little Planet Center.

NOIRLab de NSF (Laboratorio Nacional de Investigación de Astronomía Óptica Infrarroja), el Centro Americano de Astronomía Infrarroja Óptica Terrestre, administra el Centro Internacional de Astronomía Infrarroja. Observatorio Géminis (adjunto de NSFY el NRC-CanadáY el ANID – ChileY el MCTIC – BrasilY el MINCyT – Argentina, Y el Cassie – República de Corea), El Observatorio Nacional de Kitt Peak (KPNO), el Observatorio Panamericano Cerro Tololo (CTIO), y el Centro de Ciencias Comunitarias y de Datos (CSDC), Y el Observatorio Vera C Robin (trabajando en cooperación con Departamento de energía‘s flojo Laboratorio Nacional Acelerador). Es administrado por el Consorcio de Universidades para la Investigación en Astronomía (aura) en virtud de un acuerdo de cooperación con NSF y tiene su sede en Tucson, Arizona. La comunidad astronómica tiene el honor de tener la oportunidad de realizar una investigación astronómica en Iolkam Du’ag (Kitt Peak) en Arizona, en Maunakea en Hawai’i, y en Cerro Tololo y Cerro Pachón en Chile. Reconocemos y reconocemos el papel cultural muy importante y reverenciado que estos sitios tienen para la nación de Tohono O’odham, para la comunidad nativa hawaiana y para las comunidades locales de Chile, respectivamente.

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La Encuesta de energía oscura (DES) es una colaboración de más de 400 científicos de 25 instituciones en siete países. La financiación de los proyectos de DES ha sido proporcionada por el Departamento de Energía de EE. UU., La Oficina de Ciencia, la Fundación Nacional de Ciencia de EE. UU., El Ministerio de Ciencia y Educación de España, el Consejo de Instalaciones de Ciencia y Tecnología del Reino Unido, el Consejo de Financiamiento de la Educación Superior de Inglaterra, la ETH Centro Nacional de Aplicaciones de Supercomputación de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign, Instituto Kavli de Física Cósmica de la Universidad de Chicago, Centro de Cosmología y Física de Astropartículas de la Universidad Estatal de Ohio, Instituto Mitchell de Física Fundamental y Astronomía de la Universidad Texas A&M, Financiadora de Estudos e Projetos, Fundação Carlos Chagas Filho de Amparo à Pesquisa do Estado do Rio de Janeiro, Conselho Nacional de Desenvolvimento Científico e Tecnológico y Ministério da Ciência e Tecnologia, Deutscheeme Forschungs Instituciones que colaboran en la encuesta de energía oscura.

NCSA En el Universidad de Illinois en Urbana-Champaign Proporciona supercomputación y recursos digitales avanzados a la empresa científica de la nación. En NCSA, la facultad, el personal, los estudiantes y los colaboradores de la Universidad de Illinois de todo el mundo utilizan recursos digitales avanzados para abordar los principales desafíos de investigación en beneficio de la ciencia y la sociedad. NCSA ha entregado un tercio de Fortune 50® durante más de 30 años al reunir a la industria, los investigadores y los estudiantes para resolver los principales desafíos de manera rápida y a escala. para más información.

Fermilab Es el principal laboratorio nacional de Estados Unidos para la investigación de la física de partículas y el acelerómetro. El Laboratorio Fermilab del Departamento de Energía de EE. UU. Se encuentra cerca de Chicago, Illinois y es operado bajo contrato por Fermi Research Alliance LLC. Siga a Fermilab en Twitter en Insertar tweet.

La Oficina de Ciencias del Ministerio de Energía Es el mayor patrocinador de la investigación básica en ciencias físicas en los Estados Unidos y está trabajando para abordar algunos de los desafíos más urgentes de nuestro tiempo.

La investigación de Bernardinelli y Bernstein fue financiada en parte por una subvención de la National Science Foundation.

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