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Un equipo liderado por un astrofísico chileno estudia un eclipse solar total en la Antártida

El eclipse solar del 4 de diciembre será el segundo que se documente desde el Continente Blanco, y no habrá otro eclipse hasta 2039.

Investigadores de la Universidad de Chile tienen previsto estudiar el eclipse solar total que será visible en la Antártida a las 4 a.m. hora continental de Chile (UTC-3) del 4 de diciembre. El equipo, que ya tiene su base en la Estación Científica Polar Conjunta de la Federación de Glaciares, está dirigido por el astrofísico chileno Patricio Rojo, y también incluye a René Jarrod, PhD, PhD, en ciencias atmosféricas, y a la estudiante de doctorado Nitya Pandey.

Los científicos han llevado instrumentos astronómicos al lugar para registrar de manera eficiente el eclipse, que durará unas dos horas, aunque la duración total de cobertura será de 46 segundos. Cámaras, lentes, espectrómetros y sensores atmosféricos permitirán documentar el evento, que no volverá a repetirse hasta 2039.

Patricio Rojo, doctor en astrofísica y director del Departamento de Astronomía de la Universidad de Chile, es uno de los tres chilenos que pusieron su nombre a un asteroide. Esta selección está compuesta por Mario Hamoy y José Maza, ambos Premio Nacional de Ciencias Exactas. Patricio Rojo explicó que este será el quinto eclipse solar total que presenciará; Fue en Shanghai en 2009, Isla de Pascua en 2010, Coquimbo en 2019 y Araucanía en 2020.

“La primera expedición de observación de eclipses desde la Antártida se realizó en 2003, cuando se tomaron mediciones a nivel del suelo. Aún no se han producido más eclipses en la región, por lo que esta será la segunda oportunidad de medir y tomar datos atmosféricos”, afirmó el astrónomo. Traemos instrumentos y sensores para tomar medidas a diferentes alturas sobre el nivel del suelo”.

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La medición de un eclipse solar total desde la Antártida resalta la importancia de la región antártica para diversas disciplinas científicas, incluida la astronomía. El Instituto Antártico Chileno (INACH) realiza cada año expediciones exploratorias a bases antárticas para realizar diversos estudios científicos y establecer la región polar como un laboratorio natural para estudiar el cambio climático.

“El calentamiento global se da principalmente en las regiones polares, hay un derretimiento de los hielos en la superficie”, explicó Marcelo Lippi, director del INACH. “A través de expediciones científicas, el Instituto busca incentivar el desarrollo de investigaciones científicas, tecnológicas e innovadoras en la Antártida. , así como promover la región de Magallanes como puerta de entrada al continente e intercambiar información sobre temas relacionados con la Antártida con el público en general”.