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Un estudio encuentra que los crustáceos ayudan a fertilizar las algas marinas

El pequeño crustáceo Idotea balthica facilita la dispersión y fecundación de los machos en el alga roja Gracilaria gracilis. Utilizan algas rojas densas y ramificadas como refugio y se alimentan de microalgas que crecen en su superficie. Crédito: © Wilfried ThomasStation Biologique de Roscoff, CNRS, SU, Roscoff, Francia

El papel crucial de los insectos en la polinización de las plantas con flores es bien conocido, pero hasta ahora se ha considerado inexistente la fertilización de las algas con la ayuda de animales marinos. Un equipo liderado por un investigador del Centro Nacional de Investigaciones Científicas (CNRS) de la Unidad de Investigaciones de Ecología y Biología Evolutiva Franco-Chilena de la Estación Marina de Roscoff ha descubierto que pequeños crustáceos conocidos como idoteas contribuyen al ciclo reproductivo del alga roja Gracilaria gracilis. Los resultados de los científicos fueron publicados en Ciencias. Sugieren que la fertilización mediada por animales es mucho más antigua de lo que se pensaba.

¿Participan los animales marinos en el ciclo reproductivo de las algas, como los insectos polinizadores en tierra? La dispersión de los gametos masculinos, o espermatozoides, de las algas rojas generalmente depende del movimiento del agua y, hasta ahora, los científicos no han reconocido qué papel juegan los animales.

Sin embargo, un equipo internacional liderado por Miriam Valero, científica del CNRS de la Unidad de Investigación de Biología Evolutiva y Ecología de las Algas (CNRS/Pontificia Universidad Católica de Chile/Sorbonne University/Universidad Austral de Chile) y la Estación Marina de Roscoff (CNRS/Sorbonne University), reveló que pequeños organismos marinos llamados idoteas actúan como «abejas marinas» para el alga roja Gracilaria gracilis.

Este video muestra un acuario que contiene machos (izquierda) y hembras (derecha) de G. gracilis con I. balthica. Los isópodos de diferentes tamaños se alimentan de algas. Algunos de ellos son difíciles de notar ya que están firmemente retenidos por las algas y, por lo tanto, los espermatozoides pueden depositarse en su grupo de pereiópodos. Crédito: IRL 3614, Station Biologique de Roscoff, CNRS, SU, Roscoff, Francia

Las ideas contribuyen a la fecundación de G. gracilis porque nada entre estas algas. Las superficies de las algas macho están salpicadas de estructuras reproductivas que producen espermatozoides cubiertos de mucílago, una sustancia pegajosa. Con el paso de la esencia, el esperma se adhiere a su piel y luego se deposita en el thali de cualquier alga hembra con la que el crustáceo entre en contacto, ayudando a G.

Pero las ideas ideas también se beneficiarán de este arreglo. Las algas les dan espacio y alojamiento: los pensamientos se aferran a las algas como protección contra las fuertes corrientes, golpeando a los diminutos organismos que crecen en sus talios. Este es un ejemplo de reactividad cruzada, una situación en la que todos ganan, tanto para las plantas como para los animales, y la primera vez que se observa una interacción de este tipo entre un alga marina y un animal.

  • Determinación del papel del animal en la fecundación de las algas

    Interacciones complejas y sus consecuencias entre algas marinas (Gracilaria gracilis), isópodos (Idotea balthica) y diatomeas. El signo más (+) indica el efecto positivo de una especie sobre otra, y el signo menos (-) indica un efecto negativo. Crédito: Laffaut et al.

  • Determinación del papel del animal en la fecundación de las algas

    Acuario que contiene Gracilaria gracilis macho y hembra con (A) y sin (B) Idootia baltheca Acuario que contiene Gracilis hembra con (D) I. . balthica Crédito: © E. Mardones

  • Las ideas son abejas marinas

    Los espermatozoides (partículas que se muestran en verde) se adhieren a su piel. El primer plano la muestra con bultos en las puntas de las piernas. Crédito: © Sebastián Collin

Si bien estos resultados preliminares no indican hasta qué punto la transferencia de gametos a la fertilización con algas contribuye al papel del movimiento del agua, que anteriormente se pensaba que era el único medio de dispersión de gametos, sí brindan una visión sorprendente del origen de la fertilización mediada por animales. Fertilizar plantas. Antes de este descubrimiento, se suponía que este último apareció entre las plantas terrestres hace 140 millones de años. Las algas rojas se originaron hace más de 800 millones de años, y su fertilización por animales intermedios puede ser anterior al origen de la polinización en la Tierra. El equipo de Valero ahora tiene como objetivo centrarse en varias otras preguntas: ¿los pensamientos conducen a la liberación de espermatozoides? ¿Son capaces de diferenciar los machos de G. gracilis de las hembras? Más importante aún, ¿existen interacciones similares entre otras especies marinas?


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más información:
Laffot et al., Polinizadores marinos: el descubrimiento de la fertilización animal en algas, Ciencias (2022). DOI: 10.1126 / ciencia.abo6661. www.science.org/doi/10.1126/science.abo6661

Jeff Ollerton et al., ¿Existía la polinización antes de las plantas?, Ciencias (2022). DOI: 10.1126 / ciencia.add3198. www.science.org/doi/10.1126/science.add3198

La fraseEstudio (28 de julio de 2022) Encuentra que los crustáceos ayudan a fertilizar las algas marinas, recuperado el 28 de julio de 2022 de https://phys.org/news/2022-07-crustaceans-fertilize-seaweeds.html

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