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Un estudio internacional encontró cantidades sin precedentes de mercurio en el Océano Pacífico

TORONTO – Un equipo internacional de científicos ha detectado cantidades sin precedentes de mercurio altamente tóxico en las trincheras del Pacífico que superan cualquier récord anterior, más alto que muchas áreas directamente contaminadas con desechos industriales.

estudiando, Publicado en informes científicos El miércoles, fue un esfuerzo multinacional con académicos de Canadá, Dinamarca, Alemania y Japón. Los investigadores registraron las primeras mediciones directas de depósitos de mercurio hasta 10 km por debajo de la superficie del Océano Pacífico.

El estudio dice que los sedimentos oceánicos son el depósito o “cuenca” más grande de mercurio, pero las mediciones no se tomaron desde profundidades de más de seis kilómetros. El equipo muestreó la Fosa de Atacama, frente a las costas de Perú y Chile, y la Fosa de Kermadec, frente a la costa de Nueva Zelanda.

Los investigadores encontraron concentraciones de mercurio tan altas como 400 nanogramos (nanogramos), mientras que las mediciones en otras partes de los océanos del mundo registraron menos de 80 nanogramos en promedio. El estudio encontró que los sedimentos de la Fosa de Atacama contenían concentraciones de mercurio significativamente más altas que la Fosa de Carmadec.

El autor principal del estudio Hamid Al-Ani Declarado en un comunicado “La mala noticia es que estos altos niveles de mercurio pueden ser representativos del aumento colectivo de las emisiones de mercurio en nuestros océanos”.

“Pero la buena noticia es que las fosas oceánicas actúan como un vertedero permanente, por lo que podemos esperar que el mercurio que termina allí estará enterrado durante millones de años”, dijo. Manto del Supremo de la Tierra “.

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Las muestras de aguas profundas contienen concentraciones de mercurio cercanas al nivel de algunos de los sitios de plataforma más contaminados del mundo, como el mar de Bohai en China (574 ng) y la cuenca Laurentian en Canadá (520 ng).

Annie dijo que el mercurio presente en las áreas estudiadas por los investigadores excede cualquier valor registrado en sedimentos marinos distantes, y es incluso más alto que muchas áreas “directamente contaminadas” por desechos industriales.

“La cantidad de mercurio que terminó en las fosas oceánicas sigue siendo motivo de preocupación”, dijo. “Esto podría ser un indicador de la salud general de nuestros océanos”.

“Ayudará a cerrar una brecha de conocimiento importante en el ciclo del mercurio: la tasa real de eliminación de mercurio del medio ambiente global hacia los sedimentos del océano profundo”, dijo el científico investigador de Recursos Naturales de Canadá y el coautor Peter Outride.

Los investigadores dicen que el estudio muestra que los sedimentos en las trincheras del Pacífico son “puntos calientes” para la acumulación de mercurio y que la prevalencia de contaminantes era “varias veces mayor” de lo que se pensaba anteriormente.

El estudio pide un muestreo adicional y extenso de las profundidades de los océanos para recopilar más datos y mejorar el modelado global de la contaminación por mercurio.